Suora

  • Urheiluruutu
  • Urheiluruutu

SM-liigajyrä todella vakuuttava NHL-debyytissään – "Osoitti uskomatonta itsevarmuutta"

Juuso Riikolan NHL-ensiesiintyminen ei olisi voinut sujua paljon paremmin vuosien 2016 ja 2017 Stanley Cup -mestarin riveissä.

urheilu
Juuso Riikola
Juuso RiikolaAOP

Juuso Riikola, 24, istui pressikatsomossa pari ensimmäistä Pittsburgh Penguinsin ottelua, mutta vahvat NHL-harjoituspelit tahkonnut suomalaispuolustaja päästettiin irti varhain perjantaiaamuna Suomen aikaa voitollisessa 4-2-kotiottelussa Vegas Golden Knightsia vastaan.

– Tämä oli minulle tietysti iso ottelu, mutta keskityin vain siihen, mitä minun pitää tehdä jäällä. En minä ajattele, kuka ottelua katsoo ja muita tällaisia epäolennaisia asioita, Riikola kertoi.

Riikola ponnahti ei varattuna-pelaajana SM-liigan (KalPa) ja kevään MM-kisojen kautta suoraan NHL:ään. Vegas-pelissä Juuso sai vastuuta 18 minuuttia, taklasi neljä kertaa ja blokkasi kaksi vastustajan laukausta.

Vaikkei Riikola päässyt tehotilastoihin, niin hänen tasapainoinen NHL-debyyttinsä keräsi kehuja niin Pittsburghin valmennukselta, pelaajilta kuin kannattajiltakin. Seuran toinen suomalainen, Pittsburghin runkopuolustaja Olli Määttä oli joutunut sen sijaan popcorn-osastolle parin tavanomaista heikomman ottelun jälkeen.

– Juusolta kaikkinensa hyvä peli. Kaikki näkivät hänen peliälynsä, kyvyn edesauttaa joukkueen peliä sekä syöttö- ja luistelutaidot. Ensimmäiseksi NHL-otteluksi minusta väkevä esitys, summasi Pittsburghin päävalmentaja Mike Sullivan.

Paikallislehti Tribune-Reviewin toimittaja Jonathan Bombulie kirjoitti muun muassa artikkelin (siirryt toiseen palveluun), jossa Riikola sai kosolti kehuja, vaikkei suomalainen varastanut tällä kertaa koko show'ta, mihin hän pystyi aiemmin jo NHL:n harjoituspeleissä.

– Hän (Riikola) pelasi mahtavan matsin ja osoitti uskomatonta itsevarmuutta kaveriksi, joka vasta haistelee NHL-tuulia. Hän myös selvästi viihtyi kaukalossa ja pystyi henkilökohtaisella tasolla liikuttamaan silkinpehmeillä käsillään kiekkoa pois omalta puolustusalueelta, jota joukkue nimenomaan tarvitsi, kehui Penguinsin sankarimaalivahti Casey DeSmith.

Suosittelemme

Tuoreimmat