Suora

  • Uinnin lyhyen radan MM
  • Freestylen MC, Thaiwoo
  • Urheilustudio
  • Davos, naisten 10 km
  • Alppihiihdon MC, Alta Badia
  • Tunnekieli
  • Urheilustudio
  • Thaiwoo, parikumpareet
  • Uinnin lyhyen radan MM
  • Mäkihypyn MC: naisten mäkihyppy, Premanon
  • Urheilustudio
  • Ampumahiihdon MC, Hochfilzen
  • Davos, miesten 15 km
  • Jääkiekon EHT: SWE - CZE

Mikael Granlund on matkalla uuteen maaliennätykseensä, mutta valmentaja vaatii vielä lisää itsekkyyttä: "Hän voisi olla supertähti tässä liigassa"

Minnesota Wildin Mikael Granlund on paras suomalainen maalintekijä jääkiekon NHL:ssä noin 20 ottelun jälkeen. Sunnuntai-iltana Wild hävisi Chicagossa 1–3.

urheilu
Mikael Granlund.
Mikael Granlundin alkukausi Minnesotan paidassa on ollut onnistunut.Harry How / Getty Images.

CHICAGO. Mikael Granlund kävelee tyylikkäässä tummassa puvussa United Centerin käytävillä. Granlund tervehtii Yle Urheilun kameramiestä, joka seuraa Wildin tehomiehen saapumista lähietäisyydeltä. Lopulta Granlund livahtaa vierasjoukkueen pukukoppiin.

Väsymys painaa varmasti jäsenissä, vaikka Granlundille NHL:n arki on jo tuttua. Illan kamppailu Chicago Blackhawksia vastaan on Wildille jo kahdeksas 12 päivän aikana.

Hyvät tulokset ja onnistumiset nopeuttavat palautumista. Minnesotan alkukausi on ollut paras miesmuistiin, ja myös Granlundilla on kulkenut. 20 ottelussa oululaislähtöinen pelaaja on nakuttanut 19 (10+9) tehopistettä. Hän on toistaiseksi suomalaispelaajista paras maalintekijä kymmenellä osumalla.

Granlundia enemmän pisteitä suomalaisista ovat takoneet vain koko liigan pistepörssiä johtava Colorado Avalanchen Mikko Rantanen. ja Carolina Hurricanesin Sebastian Aho.

Alkukausi antaisi siis aihetta hehkutukseen, mutta siihen Granlund ei tyylilleen uskollisesti lähde.

– Maalimäärä on kyllä melko iso verrattuna aikaisempiin vuosiin. Kiva huomata, että pystyn tekemään myös maaleja. Nyt on tosin vasta ensimmäinen neljännes kaudesta pelattu. Yritän vielä parantaa tästä, Granlund juttelee Yle Urheilun haastattelussa.

– Nyt on hävitty pari peliä peräkkäin, mutta sitä ennen olimme hyvässä voittoputkessa. Itsellekin on tullut onnistumisia mukavasti, joten alkukausi on ollut ihan hyvä.

Wildin päävalmentaja Bruce Boudreau näkee 26-vuotiaassa Granlundissa edelleen valtavan kehityspotentiaalin.

– Granlund pystyisi olemaan juuri niin hyvä kuin hän itse haluaa. Mielestäni Mikael voisi olla supertähti tässä liigassa, jos hän laittaa itsensä täysillä likoon joka ilta. Valitettavasti niin ei tapahdu jokaisessa ottelussa, Boudreau vastaa Yle Urheilun esittämään kysymykseen.

– Mikael on saalistanut tehopisteitä lähes jokaisessa pelissä, joten hän tekee juuri niitä asioita, joita odotankin.

Mikael Granlund, Minnesota Wild.
Granlund on osunut alkukaudella 10 kertaa.Debora Robinson / Getty Images.

”Välillä hän pyrkii tekemään asioita liian hienosti”

Ainakin tehopisteiden valossa Granlund ja Boudreau ovat pelikirjassa samalla sivulla. Kanadalaisvalmentajan alaisuudessa kevään 2011 maailmanmestari on pelannut kahdesti lähes 70 tehopisteen kauden.

Startti seitsemänteen NHL-kauteen on siis ollut vahva. Jos maaliverkko heiluu jatkossakin tiuhaan, menee kahden vuoden takainen 26 osuman kausiennätys varmuudella uusiksi.

Boudreau toivoo kuitenkin suomalaiselta lisää suoraviivaisuutta otteisiinsa.

– Olen puhunut Mikaelille tästä asiasta. Välillä hän pyrkii tekemään asioita liian hienosti. Jos hän jatkaa työntekoa samaan malliin, asiat tapahtuvat luonnollisesti. Hän voisi olla myös hiukan itsekkäämpi, linjaa Boudreau.

Granlundin mukaan kaukaloon on helppo hypätä, koska hän tietää, mitä valmennusjohto häneltä odottaa.

– Valmentaja on meille kaikille tuttu, joten meidän on helppoa pelata. Tämä on kuitenkin vain jääkiekkoa, ei mitään rakettitiedettä. Pelaamme usein ja silloin pitää tehdä voittavia asioita kentällä.

Mikael Granlund Chicagossa.
Ilta Chicagon vieraana ei tuonut Granlundin pistepussiin lisätehoja.Chase Agnello-Dean / Getty Images.

Chicagon sunnuntai-illassa Granlund oli tuttuun tapaan Wildin parhaimmistoa, vaikka jäikin ilman tehopisteitä. Suomalaislaituri teki jälleen hurjan määrän töitä molempiin suuntiin, hankki jäähyjä sekä järjesteli maalipaikkoja ketjukavereilleen.

Granlundilla oli myös muutama hyvä paikka kasvattaa maalisaldoaan, mutta ottelun ykköstähdeksi valittu Blackhawks-vahti Corey Crawford napsi kiekot suojuksiinsa. Henri Jokiharjun edustama Chicago voitti lopulta 3–1.

– Maalinteosta jäi homma tänään kiinni. Meillä oli tosi paljon paikkoja. Heidän maalivahtinsa oli kyllä erinomainen. Tänään ei ollut meidän päivä. Ei muuta kuin seuraavaa peliä kohti.

Wild pelaa kolmatta kauttaan Bruce Boudreaun komennossa. Molemmilla kausilla Minnesotan ylpeys on edennyt pudotuspeleihin, mutta matka on tyssännyt ensimmäisellä kierroksella.

Boudreau on saanut NHL-liigan kokeneimman nipun pelaamaan loistavasti yhteen. Wild on läntisessä konferensissa toisena – enemmän pisteitä on kahminut vain Pekka Rinteen tähdittämä Nashville Predators.

– Kautta on vielä paljon jäljellä ja mitä tahansa voi vielä tapahtua. Meillä ei ole ollut lainkaan loukkaantumisia, joka on auttanut tosi paljon, Granlund päätti.

Lue myös:

Mikko Rantanen jälleen huimassa vedossa – ratkaisi jatkoajan päätössekunneilla

Dallasin suomalaisilla hurja ilta – katso, kuinka Roope Hintz teki NHL-uransa avausmaalin ja Esa Lindell iski päälle vielä kaksi osumaa

Suosittelemme

Tuoreimmat