Kontinen ja Peers lähtevät parantamaan viime vuoden synkkiä Grand Slam -tuloksia – Virtasella hyvä kenraali Australian avoimiin

Henri Kontinen ja Otto Virtanen edustavat Suomen värejä Australian avoimessa tennisturnauksessa.

tennis
Otto Virtanen
Otto Virtanen kuuluu jopa mestarisuosikkeihin Australian avointen poikien sarjassa.Tennisliitto

Tenniksen Australian avoimet pyörähtivät käyntiin pääsarjojen osalta maanantaina. Suomalaisedustus turnauksessa alkaa tiistain ja keskiviikon välisenä yönä, kun Henri Kontinen ja John Peers pelaavat nelinpelin ensimmäisen kierroksen ottelunsa meksikolaista Santiago Gonzalezia ja pakistanilaista Aisam-Ul-Haq Qureshia vastaan.

Kontinen ja Peers juhlivat Australian avointen voittoa kaksi vuotta sitten. Viime vuonna suomalais-australialaisen parin urakka päättyi jo toisella kierroksella. Se viitoitti suuntaa koko vuodelle, joka oli parille vaikea. Aikaiset tappiot seurasivat toisiaan. Grand Slam -turnauksissa kaksikko pääsi Ranskan avoimissa puolivälieriin, mutta Wimbledonissa tie päättyi jo avauskierroksella ja US Openissa toisella. Monet tappiot olivat niukkoja ja nakersivat itseluottamusta.

Kontinen ja Peers lähtevät nyt parantamaan viime kauden tuloksia. Australian avoimissa heidät on sijoitettu 12:nneksi.

– Ei olla asetettu mitään uusia tavoitteita edellisiin kausiin verrattuna. Tiedämme, että pystymme paljon parempaan kuin viime kaudella – varsinkin Grand Slameissa, Kontinen sanoi Tennisliiton tiedotteessa.

Kaksikko tietää hyvin mitä menestyminen Australian lämmössä vaatii. Lämpötila onkin yksi suurimmista haasteista Kontisen mukaan.

– Keli voi vaihtua päivässä 40 asteesta 20 asteeseen, mikä voi vaikuttaa peliin aika paljon. Australiassa pitää olla valmis kaikkeen.

Virtasella hyvä valmistautuminen

Viime vuoden lopussa legendaarisen junioriturnauksen Orange Bowlin voittanut Otto Virtanen on mukana Australian avointen poikien sarjassa.

Joulun jälkeen Virtanen harjoitteli yhdessä maailmanlistan ykkösen Novak Djokovicin kanssa Abu Dhabissa. Valmistautumisena Australian avoimiin 17-vuotias suomalainen pelaa 1. kategorian ITF-junioriturnausta Traralgonissa Australiassa. Kaksinpelissä Virtanen putosi kolmannella kierroksella, mutta nelinpelissä hän on edennyt finaaliin australialaisen Rinky Hijikatan kanssa.

Australian avointen juniorisarjat alkavat viikonloppuna. Virtanen on sijoitettu kolmanneksi.

– Ei sijoitus vaikuta paljoa, mutta vähän kumminkin. Tiedän kaaviossa olevan todella hyviä sijoittamattomia pelaajia. Tietenkin on itselleni plussaa etteivät kärkisijoitetut tule alkukierroksilla vastaan, Virtanen sanoi Tennisliiton tiedotteessa.

Lue myös:

Kontinen/Nielsen piti ykkössijoitettuja tiukilla

Kontisen ja Peersin kausi alkoi synkästi – sijoittamaton pari passitti katsomoon

Suomen 17-vuotias tennislupaus treenasi yhdessä maailman ykkösen Novak Djokovicin kanssa – fantastiset harjoitukset voivat jatkua Australiassa Otto Virtanen rakentaa tennisuraansa jalat tukevasti maassa, mutta legendaarisen turnauksen voitto lämmittää yhä – "Ei sitä pystynyt oikein käsittämään mitä tuli tehtyä"

Tilaa Tommi Seppälän änärikirje

Yle Urheilun Vancouverissa asuva NHL-kirjeenvaihtaja Tommi Seppälä raportoi viikoittain maailman kovimman kiekkoliigan sisäpiiristä.

Suosittelemme

Tuoreimmat