Iivo Niskasen norjalaisen kilpakumppanin pitkä odotus palkittiin – luuli taistelevansa pronssista ja alkoi uskoa MM-kultaan vasta viimeisessä mäessä

Martin Johnsrud Sundbyn vuosien odotus purkautui kilpailun jälkeen.

Martin Johnsrud Sundbyn pitkä odotus palkittiin keskiviikkona Seefeldissä. Kuva: AOP

Jos pronssille jäänyt Iivo Niskanen oli kilpailun jälkeisessä haastattelussa maansa myynyt, MM-kultaan hiihtänyt Martin Johnsrud Sundby oli toista maata.

Ensimmäisen henkilökohtaisen arvokisavoittonsa napannut Sundby, 34, oli odottanut voittoaan hyvin pitkään. Odotus palkittiin viimein keskiviikkona, kun norjalainen hiihti MM-kultaan miesten 15 kilometrin perinteisellä Seefeldin MM-kisoissa.

Kansainvälisen hiihtoliiton haastattelussa hetki maaliintulonsa jälkeen silminnähden herkistynyt Sundby nieleskeli kyyneliään.

– En uskonut, että olisin näin tunteellinen tällä hetkellä. Mutta tämä on ollut pitkä aika.

Sundby ei ennen kisaa uskonut, että hän taistelisi kultamitalista.

– Tämä on todella, todella erityistä. Se ei tuntunut siltä lähdössä. Olin varma, että Iivo veisi kisan. Mutta tänään oli minun päiväni, Sundby kuvaili tunteitaan Yle Urheilulle.

–Tiesin, että olen hyvässä kunnossa ja että voitto on mahdollinen. Mutta että se tapahtuisi tänä vuonna...

Vahvasti koko matkan hiihtänyt Sundby oli 13 kilometrin kohdalla 1,5 sekuntia Venäjän Aleksandr Bessmertnihiä jäljessä, mutta usko MM-kultaan alkoi vasta hetki ennen maalia.

– Aloin uskoa, että kulta on mahdollinen viimeisessä mäessä, noin 600 metriä ennen maalia. Luulin taistelevani pronssimitalista.

Pronssille hiihtänyt Iivo Niskanen hävisi norjalaiselle lopulta reilut 20 sekuntia.

Lue myös: