Riitta-Liisa Roposelle kärkisijojen karkaaminen on kova pala purtavaksi: "Lähden omaa vauhtiani ja pidän pään kylmänä"

Roposen vahvuudet rankoissa olosuhteissa ovat sisu, kestävyys ja kokemus.

Riitta-Liisa Roponen. Kuva: Vesa Moilanen / Lehtikuva

Riitta-Liisa Roposen pitkä odotus päättyy lauantaina, kun Seefeldin MM-hiihdoissa naiset kilpailevat 30 kilometrin vapaan hiihtotavan kilpailussa.

– On odottavaiset ja hyvät fiilikset. 30 kilometriä on päämatkani täällä ja se on vihdoin tulossa, Roponen kertoo Yle Urheilulle.

Viestin kuudes sija oli Roposelle kova pettymys. Viestiosuus oli Roposen mukaan "yllättävän kova vitonen" äärimmäisten olosuhteiden takia, mutta uskoo energiavarastojensa palautuneen jo ennalleen.

– Ei se vitonen kuitenkaan hirveästi energiavarastoja vie. Huomenna (lauantaina) on varmasti ihan iskukykyinen kroppa siinä mielessä, Roponen toteaa.

Kokenut arvokisakävijä arvioi, että kestävyys ja sisu ovat hänen vahvuutensa lauantain kilpailussa, jossa keskittyminen ei saa herpaantua hetkeksikään.

– Ei saa unohtua nukuksiin, vaan täytyy tehdä töitä koko ajan.

Roponen veikkaa, että Therese Johaug lähtee vauhdittamaan kilpailua alusta asti. Seefeldin kisojen kolmatta mestaruuttaan jahtaava norjalainen on dominoinut vapaan hiihtotavan maailmancup-startteja tällä kaudella.

Moni haastaja mielii mukaan voittotaisteluun. Roponen uskoo, että kilpailun edetessä osa Johaugin kyytiin lähteneistä väsähtää.

– Minun pitää lähteä omaa vauhtiani ja pitää pää kylmänä alussa. Kisassa tulee varmasti yllätyksiä, Roponen sanoo.

Roposen paras sijoitus maailmancupissa on tällä kaudella kymmenes. Keulasijojen karkaaminen on 40-vuotiaalle vaikea pala purtavaksi.

Hän myöntää, että kokemus ja hyvä itsetuntemus ovat kuitenkin haastavissa olosuhteissa hänelle eduksi.

– Varmasti pitää hiihtää sen oman tuntemuksen mukaan, mutta tietysti myös panna kaikki peliin, Roponen hymyilee.

Lue myös: