Suora

  • Tanssin Grand Slam, vakiotanssit
  • Elävä arkisto esittää
  • Suunnistuksen MM, viestit
  • Urheiluruutu
  • Koripallomaaottelu Liettua - Venäjä
  • Suunnistuksen MM, viestit
  • Urheiluruutu
  • Hampaanjäljet

Kommentti: SM-liigakauden kovin yllätys tuli Lahdesta – pohjat tehtiin neljä vuotta sitten moottorisahalla ja kauhunaamarilla

Lahden Pelicans vastasi runkosarjan hienoimmasta tarinasta, joka saattaa kantaa pitkälle kevääseen, kirjoittaa Yle Urheilun toimittaja Jussi Paasi.

Jääkiekon miesten SM-liiga
Pelicans valmennus Arttu Lipsanen, Ville Nieminen, Pasi Nurminen.
Pelicansin valmennusrunko: Arttu Lipsanen, Ville Nieminen ja Pasi Nurminen.AOP

Kyllä, Oulun Kärppien runkosarjavoittoa osattiin odottaa.

Ei, oululaisten suorastaan musertava ylivoima ei ollut ennen kauden alkua kenenkään tiedossa. Ainakin TPS:n ja Tapparan piti pystyä roikkumaan Raksilan mestaruusvaunujen kyydissä edes jotenkuten.

Kärppien dynastian arkkitehti, kultasormi Juha Junno puhui aikoinaan ”puolen Suomen joukkueesta”, josta Junno itse teki lopulta koko Suomen joukkueen yli tuhannella sponsorilla ja vankkumattomalla voittamisen kulttuurilla. Nyt näyttää siltä, että kukaan tai mikään ei uhkaa pitkään aikaan Junnon jättämää kultaista perintöä. Muut suurseurat ovat joka osa-alueella Kärppiä jäljessä hämmentävän paljon. Ja ero vain kasvaa.

Kärppien pelillinen dominointi ja raskaan sarjan tähtihankinnat (Oskar Osala, Jussi Jokinen) uhkasivat viedä kilpailullisen mielenkiinnon SM-liigan kärkipäästä täysin. Runkosarjan voittokamppailun osalta näin kävikin, mutta onneksi 509 kilometrin päässä Oulusta kirjoitettiin tämän kauden toistaiseksi kaunein ja yllätyksellisin tarina.

Lahdessa klubitakit lentelivät, henkilökohtaiset piste-ennätykset paukkuivat ja jäähalli pullisteli yleisöä, kun Pelicans tyylitteli sensaatiomaisesti runkosarjan sijalle kolme.

Viimeisellä kierroksella lahtelaiset kukistivat Vaasan Sportin, ja tuon ottelun avauserässä nähtiin suoritus, johon kiteytyi pitkälti se, mistä ”Suomen Chicagon” tarinassa on ollut kyse.

Ei, suorituksesta ei vastannut kiekkotaiteilija Juhamatti Aaltonen. Eikä asialla ollut puolustajien pistepörssin käsittämättömillä tehoilla (19+32=51) voittanut Oliwer Kaski.

Severi Lahtinen
20-vuotias Severi Lahtinen iski runkosarjassa 5 maalia ja antoi 17 syöttöpistettä.AOP

Huikeasta yksilösuorituksesta vastasi Pelicansin hyökkääjä Severi Lahtinen. Lahtinen nappasi avauserän viidennellä minuutilla kiekon omalla alueella, tempaisi muutaman räväkän potkun ja ylitti keskialueen heittämällä. Sitten hän veivasi vastustajan puolustajan näyttävällä jalkakikalla lihamukin äärelle ja viimeisteli röyhkeästi maalin veskarin jalkojen välistä. Itseluottamus hehkui jäähallin ylimmille penkkiriveille asti.

Tässä vaiheessa joku varmasti miettii, että kuka ihmeen Severi Lahtinen. Niin, harva tiesi Lahden ulkopuolella miehestä mitään ennen tämän kauden alkua.

Ja siinä on Ville Niemisen luotsaaman joukkueen ydin: kasvutarina. Pelicans on kasvanut joukkueena ja yksilöinä tavalla, joka ansaitsee kaiken mahdollisen suitsutuksen. Kaski, Lahtinen, joukkueen kapteeni Hannes Björninen, lähes jokainen ryhmän pelaaja on ottanut merkittävän harppauksen urallaan tällä kaudella. Nieminen on näyttänyt kykynsä valmentajana, siitä ei ole epäilystäkään.

Kuluva kausi on ollut Pelicansilta sensaatiomainen, mutta samalla kannattaa katsoa myös hieman kauemmas. Mikään tarina ei synny tyhjästä, joten palataan ajassa muutama kiekkokausi taaksepäin.

Ville Nieminen Pelicans
Ville Nieminen luotsasi Pelicansin runkosarjassa kolmannelle sijalle.AOP

Pelicansin nykyiset urheilulliset juuret luotiin Lahdessa noin nelisen vuotta sitten. Luomistyö oli ajoittain K-18-materiaalia. Silloin moottorisahan varressa heilui Petri Matikainen, ja Hannibal Lecter -naamarin takaa irvisteli Pasi Nurminen. Touhu näytti ulospäin jonkinlaiselta ihmiskokeelta. Draamaa, rytinää, kohuja, tolkuton määrä pelikieltoja. Meininki läikkyi välillä pahasti yli, ja niin sen oli varmasti tarkoituskin läikkyä.

Tästä kertoi omaa kieltään kuva, jossa Matikainen ja Nurminen tuolloin poseerasivat. Urheilusanomien tekemässä jutussa Matikainen oli moottorisahan kanssa ilman paitaa ja vieressä seisoi Hannibal Lecter -maskiin sonnustautunut Nurminen. Otsikossa luki: tervetuloa Lahteen.

Matikaisen ja Nurmisen turboahdetusta valmentamisesta jäi monelle pelaajalle henkisiä arpia, sillä kaikki eivät rääkkiä kestäneet. Kolmen kauden pituisesta ajanjaksosta voisi kirjoittaa kirjan, jonka tapahtumia pidettäisiin todennäköisesti fiktiona.

Ylilyönneistä huolimatta moottorisahan ja kauhumaskin luoman savuverhon takaa paljastui kuitenkin lopulta urheilullinen perintö, jonka päälle oli mahdollista rakentaa inhimillisempi versio lahtelaisesta sielujoukkueesta. Sen johtamiseen Ville Nieminen istui täydellisesti.

Tunne ei ole kadonnut Pelicansin vaihtoaitiosta mihinkään. ”Nemo” on tällä kaudella paiskonut välillä klubitakkinsa ja juomapullon jäälle. Hän elää pelissä valmentajana yhtä suurella palolla kuin teki pelaajanakin. Voin vain kuvitella, miltä erotuomarista tuntuu, kun Nieminen tuijottaa raitapaitaa kyseenalaisen tuomion jälkeen katseella, johon ei kauhumaskia tarvita.

Pelicans on kasvanut joukkueena ja yksilöinä tavalla, joka ansaitsee kaiken mahdollisen suitsutuksen

Vaikka päävalmentaja kiehuu ja kuohuu, Pelicansin pelaajat eivät enää sorru typeriin ylilyönteihin. Nälkäinen ryhmä jahtaa vastustajaa ajokoiran päättäväisyydellä, tekee kaiken mahdollisen voittamisen eteen – ja vielä sääntöjen puitteissa. Niemistä ja Pelicansia ylistävät nyt niin pelikirjanörtit kuin miehekkään lahtelaislätkänkin ystävät.

Kukaan ei halua kohdata Kärppiä pudotuspeleissä, se kävi selväksi jo varhain syyskaudella. Oululaisten voittamiseksi tarvitaan jo pieni ihme.

Kun TPS ja Tappara ovat näyttäneet haavoittuvilta läpi kauden, kääntyvät katseet ensi viikolla käynnistyvissä pudotuspeleissä Lahteen. Siellä syntynyt kaunis tarina saattaa kantaa pitkälle kevääseen.

Lue myös:

Tässä ovat SM-liigan pudotuspeliparit – raastava ensimmäinen kierros käyntiin jo lauantaina

Kärpät urakoi runkosarjassa ennätyspisteet - HPK ja HIFK jatkoivat suoraan Liigan puolivälieriin

JYPin päävalmentaja Risto Dufvan kola oli "liian hapokasta", mutta Pelicans pelasti joukkueen pudotuspeleihin – "Pelaajiston voima tulee paljastumaan"

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat