Swansea oli lähellä jättiyllätystä – Manchester City kompuroiden Englannin FA Cupin välieriin

Swansean kahden maalin johtoasema kääntyi loppuhetkillä katkeraksi tappioksi.

Kuva: AOP

Toiseksi korkeimmalla sarjatasolla pelaava Swansea oli vähällä aiheuttaa jättiyllätyksen ja pudottaa Manchester Cityn jalkapallon Englannin cupin puolivälierissä. Lopulta City käänsi kahden maalin tappioaseman 3–2-vierasvoitoksi ja jatkopaikaksi.

Cityn voitto jätti Swansealle kitkerän maun suuhun, sillä manchesteriläisten tasoitus tuli melko heppoisesti tuomitusta rangaistuspotkusta ja voittomaali paitsiolta näyttäneestä tilanteesta.

Joka tapauksessa Cityn unelma neljästä merkittävästä pokaalista saman kauden aikana elää. City johtaa Valioliigaa, on yhä mukana cupissa sekä Mestarien liigassa ja vei jo liigacupin nimiinsä.

City piti odotetusti vastustajaansa selvästi enemmän palloa ja pyöritti peliä, mutta kotijoukkueen tiivis ja syvälle omalle kenttäpuoliskolleen vetäytynyt puolustus kesti pitkään.

Avausmaali nähtiin 20. minuutilla, kun Matt Grimes laukoi pallon rangaistuspotkusta sisälle. Kotiyleisö sai lisää aihetta riemuun yhdeksän minuuttia myöhemmin. Bersant Celina päätti komean hyökkäyksen laukaukseen ja 2–0-maaliin.

Toisella puoliajalla City otti vaaralliset Raheem Sterlingin ja Sergio Agüeron kentälle, ja lopulta väistämätön nousu tapahtui.

Bernardo Silva laukoi 69. minuutilla ulkosyrjällä kavennuksen, Agüero tykitti rangaistuspotkusta tasoituksen ja puski 88. minuutilla päätösnumerot.

Tasoitus merkittiin Swansean maalivahdin Kristoffer Nordfeldtin omaksi osumaksi, sillä tolppaan osunut pallo kimposi hänen jalastaan verkon perukoille.

Swansea on ollut viime vuosina hyvä cup-joukkue, sillä se ylsi myös edelliskaudella kahdeksan parhaan joukkoon.

Watford eteni välieriin

Myös Watford lunasti lauantaina välieräpaikkansa voitettuaan Crystal Palacen 2–1. Kotijoukkue Watford meni ottelussa johtoon 27. minuutilla Etienne Capouen kulmapotkun jälkitilanteesta viimeistelemällä osumalla.

Palace tuli runsaan tunnin kohdalla tasoihin, kun Michy Batshuayi riisti pallon ja päätti kuljetuksensa laukaukseen ja maaliin. Watford iski kuitenkin vielä kerran. Tällä kertaa asialla oli pari minuuttia aiemmin kentälle tullut Andre Gray, joka jatkoi keskityspallon jalallaan ilmasta maaliin.

Lauantain myöhäisillassa pelataan Wolverhampton–Manchester United. Puolivälierät täydentyvät sunnuntaina pelattavalla Millwallin ja Brightonin kohtaamisella.

Lue myös: