Paralympiavoittaja Matti Launonen kuoli

Matti Launonen vammautui 19-vuotiaana.

Matti Launonen vauhdissa pöytätenniksessä Ateenan paralympialaisissa. Kuva: Lehtikuva

Pöytätenniksen paralympiavoittaja Matti Launonen on kuollut 74-vuotiaana 23. maaliskuuta Floridassa, tiedottaa Paralympiakomitea. Launonen saavutti pöytätenniksessä vuosien 1976–2000 välillä kymmenen paralympiamitalia.

Launonen kilpaili vaikeimmin vammautuneiden pyörätuolipelaajien luokassa 1. Hän kilpaili 1970-luvulla myös uinnissa ja 5-ottelussa.

Launonen vammautui 19-vuotiaana ollessaan kyyditsemässä suunnistusporukkaa Kalevan rastien kisaan, kun 80 kilometrin tuntivauhdissa auto kääntyi äkisti ja pyörähti ympäri ilmeisesti käsijarruun tulleen vian vuoksi.

– Ilman onnettomuutta en todennäköisesti olisi olympiavoittaja, suunnistus kun ei ole olympialaji. Kaikesta täytyy nimittäin löytää hyviä puolia, Launonen sanoi STT:n haastattelussa 2004.

Launonen oli viettänyt talvensa vuodesta 1989 lähtien Floridassa.