Suora

  • Kultaleijonat palaavat Suomeen
  • Tenniksen Ranskan avoin turnaus: päivän ottelu
  • Urheiluruutu
  • Urheiluruutu

Lääkäri talutti kaikkensa antaneen Matti Heikkisen toipumaan kuninkuusmatkasta: "Tänään en miettinyt lopettamista kertaakaan"

Matti Heikkinen taisteli 50 kilometrin kuninkuusmatkalla SM-mitalista, mutta taipui lopulta neljänneksi uransa viimeisessä kisalähdössä.

hiihto
Matti Heikkinen
Matti Heikkinen siirtyy huippu-urheilusta uusiin haasteisiin.Vesa Pöppönen / AOP

Matti Heikkinen oli 50 kilometrin kilpailun jälkeen Ylitornion SM-hiihdoissa niin voipunut, ettei hän kyennyt puhumaan uransa viimeisestä kilpailusta medialle heti maaliintulonsa jälkeen.

– Yhtään kovempaa en olisi tänään pystynyt hiihtämään. Oli kyllä raatelevat viimeiset kahdeksan kilometriä. Julma lenkki, Heikkinen kommentoi Yle Urheilulle raastosta toivuttuaan.

Heikkinen ilmoitti lopettamispäätöksestään maaliskuun alussa Seefeldin MM-kisojen päätösmatkan jälkeen tunteikkaassa haastattelussa.

Vuoden 2011 maailmanmestari on sittemmin päässyt sinuiksi lopettamisen kanssa, eikä ajatus putkahtanut mieleen edes päätöskilpailussa.

– Tänään en miettinyt lopettamista kertaakaan, vaan hiihdin mitalista ihan täysin palkein, Heikkinen sanoo.

Lauantain viestikilpailussa Ylitorniolla toisen osuuden hiihtänyt Heikkinen taisteli tosissaan kärkipaikasta Iivo Niskasta vastaan. Kirikamppailu kääntyi vaihdossa kuitenkin Niskasen eduksi 0,6 sekunnin turvin.

– Eilen oli mahtava matsi Iivon kanssa. Jäi tosi hyvä mieli, että tiikerin sai vielä kerran kesyttää. Se on aina elämys, kun Iivon saa siihen tilanteeseen, Heikkinen hymyilee.

Huippu-urheilijan asenne mukaan uudelle työuralle

Heikkinen kertoo, että "paluu rikospaikalle" MM-kisojen jälkeen auttoi jäähyväisten sulattelemisessa. Hän kiersi maailmancupin osakilpailut Ruotsissa ja Kanadassa sekä SM-hiihdot Äänekoskella ja nyt Ylitorniolla.

Vaikka huippu-urheilijan työ on Heikkisen osalta nyt tehty, jatkuu työura muissa merkeissä. 35-vuotias uskoo, että hiihtomaajoukkueen korkean työmoraalin ja intohimon kokeminen sekä yhteisön osana oleminen auttaa häntä tulevaisuuden haasteissa.

– Kyllähän se sitoutumisen aste huippukestävyysurheilussa on niin kova, että sieltä olen ainakin saanut eväitä myös tulevaan. Sillä asenteella, millä hiihtomaajoukkueessa tehdään töitä, tulee millä tahansa rintamalla tulosta.

Jyväskylässä asuvaa Heikkistä odottaa sunnuntai-iltana pitkä ajomatka, jonka aikana hän ehtii soitella puheluita ja pohtia niin mennyttä kuin tulevaa.

– Kunhan asiat saadaan järjestykseen, paikallaan on vähän pidempi loma, Heikkinen kertoo.

Lue myös:

Kommentti: Matti Heikkinen on latujen herrasmies, jonka lähtö jättää Suomen maajoukkueeseen ison henkisen aukon

Matti Heikkinen antoi kaikkensa Ylitorniolla – SM-kultaa voittanut Iivo Niskanen ylistää harjoitustoveriaan, jonka kanssa hän kävi verisiä kamppailuja: "Älyttömän iso apu"

Matti Heikkinen lähtee levollisin mielin viimeiseen kisastarttiinsa, sillä uudet ladut kutsuvat jo – "Elämä on jatkumo, töitä on vielä 40 vuotta tehtävänä"

Tilaa Tommi Seppälän änärikirje

Yle Urheilun Vancouverissa asuva NHL-kirjeenvaihtaja Tommi Seppälä raportoi viikoittain maailman kovimman kiekkoliigan sisäpiiristä.

Suosittelemme

Tuoreimmat