Aleksi Saarela pääsi maistamaan NHL-debyytissään hallitsevan mestarin supertähtien ilotulitusta – "Oli fiksumpi ja nopeampi kaveri vastassa"

Carolina Hurricanesin suomalaishyökkääjä Aleksi Saarela pelasi sunnuntaina uransa ensimmäisen ottelun NHL:ssä. Carolina jäi ottelussa pahasti jalkoihin Washington Capitalsille.

NHL
Aleksi Saarela 21.4.
Aleksi Saarela sai NHL-debyytissään peliaikaa yhdeksän minuuttia.YLE

Aleksi Saarelan unelma kävi toteen sunnuntaina, kun kaksi kautta farmiliigassa takonut suomalaishyökkääjä sai kutsun NHL:llään. Ensimmäistä kertaa urallaan NHL-ottelussa pelannut Saarela todisti aitiopaikalta, kun hallitseva Stanley Cup -mestari Washington Capitals jyräsi Carolina Hurricanesin pudotuspelien ensimmäisen kierroksen ottelussa tylysti 6–0. Capitals johtaa ottelusarjaa nyt 3–2 ja voi päättää sarjan tiistaina.

– Aika tylyt lukemat on taululla, Saarela kommentoi ottelua Yle Urheilulle.

Capitalsin ykköskentän ruotsalaissentteri Nicklas Bäckström kasasi ottelussa tehot 2+2 ja hänen vasemmalla laidallaan viilettävä Aleksandr Ovetshkin 1+2. Hurricanesin neloskentässä yhdeksän minuuttia uurastanut Saarela oli kuitenkin tyytyväinen omaan suoritukseensa.

– Ei ollut ongelmia vauhdin kanssa, heitettiin kiekkoa ulos ja karvattiin. Oli fiksumpi ja nopeampi kaveri vastassa, Saarela analysoi.

Saarela sai kutsun peliin vasta ottelua edeltävänä iltana. AHL:ssä pelaavalla Saarelalla oli kuitenkin pakatut tavarat farmiliigan pudotuspeliottelua varten valmiina, joten lähteminen sujui mutkitta.

– Pitää olla valmis koko ajan. Ei ole väliä, missä vaiheessa debyytti tulee, Saarela kertoo.

Saarelasta tuli samalla Hurricanesin seurahistorian ensimmäinen pelaaja, joka debytoi NHL-tasolla ensiksi playoffeissa eikä runkosarjassa.

NHL-debyytti suoraan pudotuspeliotteluun

Saarela on edustanut kahden kauden ajan AHL-joukkue Charlotte Checkersiä. Kuluvalla kaudella suomalaishyökkääjä teki runkosarjan 69 ottelussa komeat tehot 30 maalia ja yhteensä 54 pistettä. Nuorten maailmanmestari oli AHL:n runkosarjan tehokkain suomalainen.

NHL-kaukaloon ja vieläpä tiukkaan pudotuspelisarjaan hyppääminen ei kuitenkaan Saarelan päätä huimannut. Hän sai otteluun myös vinkkejä suomalaisilta seuratovereiltaan Sebastian Aholta ja Teuvo Teräväiseltä.

– Pitää pelata omilla vahvuuksilla, eikä pidä miettiä liikoja. Täällä pienessä kaukalossa yksilötaito erottuu enemmän, Saarela kommentoi.

Carolinan kausi on katkolla parin päivän päästä kotona Raleighissä. Hurricanes nousi jo aiemmin ottelusarjassa Capitalsia vastaan takaa tasoihin ja aikoo Saarelan mukaan tehdä niin nytkin.

– Tuo oli yksi peli ja seuraava on Raleighissa kotona. Sitten ottelusarja on jo 3–3, Saarela lataa.

Lisätty 11.47: Saarelasta tuli seurahistorian ensimmäinen pelaaja, joka debytoi NHL-tasolla ensiksi playoffeissa eikä runkosarjassa.

Lue myös:

Lainetta ja Jetsiä odottavat vaikeat kysymykset

Patrik Laine ja Winnipeg Jets passitettiin kesälomalle

Aleksi Saarela debytoi nelosketjussa NHL-mestaria vastaan – katso Carolinan mielenkiintoiset ketjut

TPS:n tähtihyökkääjä Oula Palve solmi NHL-sopimuksen

NHL:n suomalaistähdet kertovat tappeluista, hermojen menetyksistä ja ylilyönneistä, joita pudotuspeleissä nähdään – hämmästelemme myös mystistä komeroa, jonka salaisuutta Patrik Laine varjelee

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat