Suora

  • Elävä arkisto esittää

Kommentti: 13 vuotta sitten Carolinassa nostettiin Stanley Cupia, ja samat nimet ovat jälleen voittokulun tekijöitä – Hurricanes on sekoitus uutta ja vanhaa, mutta ennen kaikkea yhteisöllisyyttä

Carolina Hurricanesilla on syntymäisillään huima tarina, kirjoittaa Yle Urheilun NHL-kirjeenvaihtaja Tommi Seppälä.

NHL
Justin Williams Curtis McElhinney
Carolina Hurricanes henkilöityy Justin Williamsiin (vas.). Tiukkaan paikkaan joutunut maalivahti Curtis McElhinney sai kapteeniltaan kiitokset.Getty Images

VANCOUVER. Carolina Hurricanesin tarina on aivan uskomaton. Eikä nyt puhuta pelkästään siitä, että Sebastian Ahon, Teuvo Teräväisen ja Saku Mäenalasen edustama joukkue rynni käsittämättömästi NHL:n pudotuspeleissä itäisen konferenssin loppuotteluihin suoraan neljässä ottelussa. Tarina tarinan sisällä on tulostakin herkullisempi.

Miten on mahdollista, että seuran edellisen – ja ainoan – kolmentoista vuoden takaisen Stanley Cup -joukkueen avainhahmot ovat kaiken ytimessä tälläkin kertaa?

Ei ollut Hamilton-possusta tietoakaan kesällä 2006, kun Hurricanes nosteli kannua kaadettuaan loppuottelusarjassa Jussi Markkasen edustaman Edmonton Oilersin. Mutta asialla olivat samat miehet kuin tälläkin kertaa. On uskomatonta, miten kapteenina vuoden 2006 joukkueessa toimineen Rod Brind’Amourin ja tuolloin ratkaisevan Stanley Cup -maalin iskeneen Justin Williamsin tiet ovat kohdanneet.

Siinä, missä Brind’Amour johti joukkoja kesällä 2006 kapteenin ominaisuudessa, hoitaa tätä virkaa nyt 37-vuotias Williams. Penkin taakse siirtynyt Brind’Amour palkattiin joukkueen päävalmentajaksi menneenä kesänä. NHL-historia tuntee kuudenkymmenen edellisvuoden ajalta vain kaksi vastaavanlaista tarinaa.

Ainoastaan Toe Blake ja Maurice Richard Montrealissa sekä Gordie Howe ja Sid Abel Detroitissa ovat kirjoittaneet samanlaisen tarinan. Blake ja Richard olivat voittaneet joukkuetovereina kaksi Stanley Cupia (1944–46), mutta voittivat vielä viisi lisää sen jälkeen, kun Blake vaihtoi luistimet pikkutakkiin ja siirtyi Canadiensin penkin taakse.

Detroitissa upea tarina ei saanut samanlaista hohdokasta loppua, sillä penkin taakse siirtyneen Sid Abelin – ja edelleen pelanneen Gordie Howen – johdolla Detroit ei koskaan voittanut Stanley Cupia, vaikka ylsi toki finaaleihin neljästi.

Rod Brind’Amour
Rod Brind’Amour on siirtynyt kaukalosta käskijäksi.Getty Images

Näitä kahta jääkiekkolegendaa Carolina todella näytti kaivanneen, sillä edellisen mestaruuden jälkeen seura oli yltänyt pudotuspeleihin ennen tätä kevättä ainoastaan kerran (2008–09). Toki silloinkin veto riitti konferenssifinaaleihin, joskaan ei sinä vuonna pidemmälle.

Se, mitä Brind’Amour ja Williams ovat tänä vuonna Carolinassa tehneet, on NHL-kauden upein tarina.

Brind’Amourin kädenjälki näkyy uskomattomassa yhtenäisyydessä. Carolina on kasvanut kauden mittaan tiiviiksi yksiköksi, joka kestää tällä haavaa koviakin myrskyjä. Näistä myrskyistä saatiin paras esimerkki Islanders-sarjan kahdessa ensimmäisessä ottelussa. Joka puolelta tuuli ja tuiskusi, Carolina oli alakynnessä jatkuvasti, mutta niin vain se lähti Brooklynista kahden voiton kanssa.

Carolina on joukkue, josta löytyy aina uusi mies kaatuneen tilalle.

On käsittämätöntä, miten ’Canes taisteli laulukuoroon itsensä hallitsevan Stanley Cup -voittajan Washington Capitalsin oltuaan sarjassa tappiolla jo 0–2 ja 2–3, vain yhden tappion päässä kesälomista. Ja vieläpä pelaamalla ilman Michael Ferlandia, Andrei Svetshnikovia ja Jordan Martinookia, jotka ovat kaikki profiloituneet runkosarjan aikana joukkueelle tärkeiksi palasiksi.

Lisää miehiä putosi sarjassa Islandersia vastaan ykkösmaalivahti Petr Mrazekia myöten. Mutta mitäpä tuosta, 34-vuotias Curtis McEhlinney tuli ja voitti pari peliä.

Entäs kapteeni Williams? Williams on Canes-ryhmän itseoikeutettu isähahmo ja roolimalli ammattilaisuudesta jokaiselle nuorelle pelaajalle. Vaikka tulosyksikössä soihtua vievät Ahon ja Teräväisen johdolla uuden sukupolven pelaajat, joukkue kuitenkin henkilöityy kaikkien rakastamaan Justin Williamsiin.

Kanadalaisveteraania ei kutsuta suotta ”Mr. Game 7”-lempinimellä. Williams ansaitsi lempinimen voitettuaan uransa seitsemästä ensimmäisestä seiskapelistä jokaisen. Kanadalaisen pistesaldo näistä otteluista oli 7+7. Williams on hävinnyt pudotuspelien seiskapelin urallaan vain kerran, Washingtonin kanssa keväällä 2017. Harva lopulta yllättyi, kun Williams oli alustamassa voittomaalia ratkaisevassa seitsemännessä ottelussa Washingtonin kesälomille.

Nyt Williamsin seitsemänsien pudotuspeliotteluiden voittosaldo kirjataan lukemin 8–1 ja tehot 8+7. Ne ovat NHL-historian kovimmat seiskapelien tehot.

Carolina Hurricanes
Carolina eteni puhtaasti neljällä voitolla NHL:n välieriin.Getty Images

Carolina on kiehtovalla tavalla sekoitus uutta ja vanhaa. Tälle kaudelle tuli uusi omistaja, uusi GM, uusi päävalmentaja ja uusi kapteeni. Toisaalta juuri Brind’Amour ja Williams tuovat tarinaan sopivasti eilisen rosoa samaan aikaan, kun uuden sukupolven tähtipelaajat Ahon ja Teräväisen johdolla pelaavat sellaista jääkiekkoa, jolla nyky-NHL:ssä menestyy.

Silti viime kädessä kaikki kiteytyy joukkueen yhtenäisyyteen.

Tämän kauden Carolina Hurricanes on kaikkea, mikä urheilussa eniten kiehtoo. Altavastaaja, joka yhteen kasvettuaan on merkittävästi enemmän kuin osiensa summa. Carolinan tarina liikuttaa aidosti monia, eikä vähiten joukkuetta itseään. Monet joukkueen pelaajista olivat avoimesti kyynelissä jo Washington-sarjan jälkeen.

Olivat, koska tämä joukkue välittää niin pirusti siitä, mitä se tekee – ja ennen kaikkea toisistaan.

Kapteeni Justin Williams oli perjantain ratkaisevan ottelun jälkeen jäällä niin sanotusti tiloissa, eikä ihme. Käsillä on modernin NHL:n yksi hienoimmista tarinoista ja kovimmista sensaatioista. Ei silti kannata heittäytyä liian tunteelliseksi vielä tässä kohtaa, sillä varmaa on, että 2006 juhlineet Brind’Amour ja Williams valjastavat tulevien välipäivien aikana jälleen ryhmän kulmahampaat esiin.

Oli lopputulema mitä tahansa, niin tämä tarina muistetaan joka puolella, eikä vähiten Raleighissa, missä on käynnissä täydellinen jääkiekkohurmos. Vaikka Hurricanes ei Stanley Cupia voittaisikaan, se poistuu tästä pelistä suurena voittajana, ja sama koskee peliä nimeltä jääkiekko.

What a bunch of jerks!

Lue myös:

Esa Lindell iski Dallasin voitto-osuman – näin vippi rystyltä upposi sisään

Aho ja Teräväinen loistivat maalintekijöinä – NY Islandersin kausi päättyi tylysti

Kommentti: Kevään NHL-ilmiö hämmentää – milloin tuomarit puuttuvat maalien edustoilla käytävään sotaan, jossa mailat ja kilvet kolisevat kovempaa kuin ennen

Colorado nappasi kotonaan elintärkeän voiton ja tasoitti sarjan – Mikko Rantanen palasi tehojen makuun: "Kaikki kentät pelasivat loistavan pelin"

Sebastian Aho pelaa todennäköisesti loukkaantuneena: ”Haluamme selvittää, mikä häntä vaivaa”

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat