Suora

  • Urheiluruutu
  • Uimahyppyjen MM, naisten 3 m:n alkukilpailu

Kaapo Kakko tekee Slovakiassa suomalaista kiekkohistoriaa

Kaapo Kakko antaa kasvot nuorekkaille Leijonille. Suomen kisajoukkueesta MM-pelikokemusta puuttuu peräti 18 pelaajalta.

Jääkiekon MM 2019
Kaapo Kakko.
Kaapo Kakko.Jussi Nukari / Lehtikuva

Suomalainen jääkiekkoilu elää perjantaina Slovakiassa alkavissa jääkiekon MM-kisoissa historiallisia hetkiä. Laitahyökkääjä Kaapo Kakko on ensimmäinen 2000-luvulla syntynyt pelaaja MM-Leijonissa.

Helmikuussa 2001 syntynyt Kakko on niin nuorta vuosikertaa, että hän odottaa vielä NHL-varaustaan. Hetki koittaa juhannuksena Vancouverissa, jossa varaustilaisuus pidetään 21.–22. kesäkuuta.

Ykkössijasta on ennakoitu Yhdysvaltain MM-joukkueeseen valitun Jack Hughesin ja Kakon välistä kaksinkamppailua. Yhdysvallat pelaa Suomen tavoin MM-turnauksen A-lohkossa Kosicessa.

Maat kohtaavat 13. toukokuuta. Kakko ei myönnä merkinneensä päivämäärää kalenteriinsa.

– Kanadaa vastaan on kisojen avausottelu perjantaina. Keskitytään nyt siihen, hän huomauttaa.

Pikkuleijonat sai jäädä

Kakko olisi ikänsä puolesta voinut pelata Ruotsissa alle 18-vuotiaiden MM-kisoissa, kuten teki Hughes, mutta suomalainen valitsi toisin. Alkuvuodesta nuorten maailmanmestaruuden voittanutta Kakkoa kiehtoi pelata aikuis-Leijonissa.

– Ei valintapäätös helppo ollut, mutta ajattelin, että pitää antaa näyttöjä miesten maajoukkueeseen, koska se kehittää enemmän.

Takana on Leijonissa neljän viikon leirirupeama. Suomi on pelannut lyhyessä ajassa yhdeksän maaottelua.

– Ainakin tämän jälkeen tuntee pelaajat. Joukkue on hitsautunut hyvin yhteen, Kakko kiittelee.

Hän pelasi MM-kisoja edeltäneen EHT-turnauksen kahdessa viimeisessä ottelussa Suomen ykkösketjussa. Oivaltavalla syötöllään hän pohjusti sunnuntaina Veli-Matti Savinaisen tekemän Suomen ylivoimamaalin Ruotsia vastaan.

– Olen tottunut pelaamaan Liigassa TPS:ssä kärkiketjuissa, vastuuta ujostelematon Kakko kuittaa.

Hän on pelannut maajoukkueissa alle 16-vuotiaasta, joten isokaan vastuu miesten maajoukkueessa 18-vuotiaana ei pelota.

– Miesten maaotteluissa on kovempaa luistelua ja vahvempia pelaajia, mutta muuten peli on samaa.

Haastajan rooli sopii

MM-debytantti Kakko, 18, on mitä sopivin pelaaja antamaan kasvot tämänkertaiselle arvokisamiehistölle, joka on poikkeuksellisesti jo ennen kisoja lopullisessa muodossaan.

– Joukkueessa on 18 MM-ensikertalaista. Puolustaja Niko Mikkola oli mukana myös viime kevään kisajoukkueessa, mutta hän ei pelannut otteluakaan, Suomen manageri Jere Lehtinen sanoo.

Suomen menestymismahdollisuuksia on epäilty, koska joukkueessa on ajantasaista NHL-kokemusta niukasti. Vähättelijöiden on syytä muistaa, että Suomi on haastajana usein ollut parhaimmillaan.

– Minskissä 2014 mukana taisi olla 16 MM-ensikertalaista, ja hopeaa tuli, Lehtinen vertaa.

Manageri voi ammentaa myös omista kokemuksistaan 27 vuoden takaa. Suomesta lähti tuolloin Tshekkoslovakian MM-kisoihin "huonoin joukkue ikinä", joka palasi kotimaahan hopeamitalistina. Kiekko-Espoossa 1. divisioonassa kauden kiekkoillut Lehtinen pelasi MM-joukkueessa ja teki viittä vaille 19-vuotiaana seitsemässä ottelussa maalin ja syötti toisen.

Tiivis ottelutahti

MM-Slovakiassa Suomi tarvitsee käytännössä jokaisen pelaajansa palveluksia.

– Tämä on sitoutunut, työteliäs, kiinteä ja hyvähenkinen miehistö. Halusimme joukkueen, joka pystyy pelaamaan kaikilla neljällä kentällisellä, Suomen päävalmentaja Jukka Jalonen kertoo.

Jos Suomi etenee MM-finaaliin saakka, se pelaa Slovakiassa 17 päivässä kymmenen ottelua.

– Vastuuta tulee isolle ryhmälle, Jalonen lupaa.

Lue myös:

Yle Urheilun asiantuntija Leijonien kokoonpanosta: "Terävin kärki on vähän kysymysmerkki"

Tässä on Leijonien MM-kisajoukkue – Kärppien trio täydentää joukkuetta, HPK:sta ei mukana ketään

Asiantuntija paketoi Pikkuleijonien MM-turnauksen – Juha Juujärvi vertasi Jack Hughesia ja Kaapo Kakkoa

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat