Suora

  • Urheiluruutu
  • Urheiluruutu

Mitä ihmettä leijonavahti Kevin Lankiselle on oikein tapahtunut? Seurakaveri paljasti joululahjan, josta alkoi huikea sankaritarina – "Keijon naama vähän venähti"

Kevin Lankinen tuskin itsekään uskoi joulun 2018 pyhinä, että torjuisi puoli vuotta myöhemmin MM-finaalissa.

Jääkiekon MM 2019
Kevin Lankisella ja Oliwer Kaskella on riittänyt aihetta tuulettaa Slovakian MM-turnauksessa.
Kevin Lankinen on torjunnoillaan pelannut itsensä suomalaisen kiekkokansan sydämiin.European Pressphoto Agency EPA / All Over Press

Rockford, Illinois 22. joulukuuta 2018. AHL-joukkue Rockford IceHogs on kokoontunut kotiareenaansa BMO Harris Bank Centerin pukukoppiin. Tunnelma on vapautunut, sillä edellisillalta on alla 5–4-vierasvoitto paikallisvastustajasta Chicago Wolvesista. AHL:ssä, jossa joukkueet matkustavat bussissa tuhansia kilometrejä, paikallisottelut ovat pelaajille herkkua, etenkin kun Wolves pelaa kotiottelunsa vain reilun 100 kilometrin päässä Rockfordista sijaitsevassa Rosemontissa.

IceHogsin pelaajat ovat kerääntyneet pukukoppiin tilaisuuteen, jossa jokainen joukkueen pelaajista saa hänelle tarkoin harkitun joululahjan. Tapojen mukaisesti jokainen avaa vuorollaan lahjansa pukukopin keskellä muiden katsellessa ja ilakoidessa.

Vuorossa on suomalaismaalivahti Kevin Lankinen, joka on edellisiltana istunut voittopelin luukkuvahtina – niin kuin useasti muulloinkin kuluvana syksynä. Vasta edellisenä keväänä Lankinen johdatti HIFK:n SM-pronssille ja oli ehdolla parhaaksi maalivahdiksi, mutta nyt hän on joutunut hakemaan vauhtia jopa AHL:n farmisarjasta ECHL:stä. Siellä Lankinen on edustanut Indy Fuelia, joka pelaa kotiottelunsa Indianan osavaltiossa sijaitsevassa Indianapolisissa, 430 kilometrin päässä Rockfordista.

IceHogsin pelaajat ovatkin päättäneet muistaa Lankista joululahjalla, joka liittyy osuvasti juuri edellä mainittuun välimatkaan.

– Haluttiin tukea "Keijon" matkustamista, joten hän sai joukkueelta joululahjaksi bensa-asemalle 50 dollarin lahjakortin ja taulun lyhimmästä ajoreitistä Rockfordista Indyyn. Se oli joukkueen tapa muistuttaa, että on tämä välillä hauskaakin, IceHogsin puolustaja Joni Tuulola kertoo Yle Urheilulle.

– Kyllä Keijon naama vähän venähti ja nauru repesi. Hän piti sitä hyvänä lahjana, Tuulola kuvailee Lankisen reaktiota lahjasta.

Todella vaikea vuosi Pohjois-Amerikassa

Jos joku tietää, mitä Lankisen päässä on vuoden aikana liikkunut, se on 23-vuotias Tuulola. Hän on nimittäin kahdeksan kuukautta vanhemman Lankisen naapuri ja huonekaveri Rockford IceHogsin pelireissuilla. Vaikka Lankinen pääsi torjumaan IceHogsissa kiekkoja vain 19 ottelussa, yhteisiä pelireissuja kertyi suomalaisille Tuulolan mukaan riittävästi.

– Sanotaanko näin, että kun saavuimme lentokoneella Suomeen, niin totesimme, että kesällä ei sitten ainakaan nähdä, Tuulola naurahtaa.

– Ei vain. Keijo on rehellinen ja avoin, jolle huumori osuu tosi hyvin. En voi sanoa häntä tylsäksikään ihmiseksi, kun kerta ymmärtää mustan huumorini.

Miten on sitten mahdollista, että Leijonien maalia sunnuntain MM-finaalissa Kanadaa vastaan vartoi Lankinen, joka oli ennen MM-turnauksen alkua torjunut maaottelut, AHL- ja ECHL-kamppailut yhteen laskettuna vain 28 ottelussa? Vertailu vuoksi: Lankinen löi lauantain välierässä venäläläisen virkaveljensä Andrei Vasilevskin, jolle torjuntatöitä kertyi tällä NHL-kaudella Tampa Bay Lightningissa yhteensä 57 kamppailussa.

Ovetshkin Lankinen
Kevin Lankinen nollasi Aleksandr Ovetshkinin ja muut Venäjän NHL-tähdet MM-välierässä.Jussi Nukari / Lehtikuva

Tuulolan mukaan vastaus löytyy sopimuspolitiikasta. Tuulolan ja Lankisen NHL-oikeudet omistaa Chicago Blackhawks, jonka farmiseura IceHogs on.

– Maalivahdeistamme Anton Forsbergilla oli yksisuuntainen sopimus, ja Collin Delia teki juuri uuden diilin. Keijo joutui huonoon väliin, mutta sai mielestäni silti tosi huonoa kohtelua.

Päättyneellä kaudella Forsberg torjui IceHogsissa 32 kamppailua, Delia 25 ja Lankinen 19.

– Varsinkin joulun jälkeen Keijo oli tilastojen valossa liigan parhaita veskareita. Sitä taustaa vasten kolmoskassarin rooli AHL:ssä ei kuulosta mielestäni kovin reilulta.

– Hän pelasi hyvin ja oli huippukunnossa... Aika vähälle siinä jäävät perusteet, minkä takia hän ei pelaa, Tuulola sanoo.

MM-kisanäytöillä NHL:ään?

Tuulola sanoo, että takaiskuista huolimatta Lankinen ei ole menettänyt silmiinpistävintä luonteenpiirrettään: positiivisuutta. Lankinen tunnetaankin jääkiekkopiireissä – niin pelaajien, valmentajien kuin toimittajien keskuudessa – hyvätapaisena ja helposti lähestyttävänä pelaajana.

– Sitä helpottaa myös se, että Keijolla on myös erittäin kaunis hymy, Tuulola murjaisee.

Kevin Lankinen saavutti SM-pronssia HIFK:ssa keväällä 2018.
Kevin Lankinen pelasi HIFK:ssa vuodet 2014–18.Jaakko Stenroos / AOP

Tuulolan mukaan Lankinen on luonteeltaan säntillinen oli kyse sitten asioista kaukalossa tai sen ulkopuolella.

– Keijo miettii aina todella tarkasti, mitä tekee. Hänellä on selvä päivärytmi: kun hän herää maanantaina, hän tietää, miten päivä suurin piirtein menee.

– Hotellissa taas meidän yhteiselomme menee niin, että Keijo huomauttaa minua vielä lähdössä tarkistamaan sängyn alta, onko sukat, meikkipussi tai jotain muuta jäänyt. Pari kertaa se on tuottanut tulosta, Tuulola naurahtaa.

Pelikaverina Tuulolalla on tiedossa, mitkä ovat Lankisen heikkoudet maalivahtina.

–Totta kai tiedän ne, mutta en paljasta niitä.

Kevin Lankisella ja Leijonilla on ollut aihetta hymyyn Slovakian MM-turnauksessa.
Suomi tarvitsee maailmanmestaruuteen Lankisen huipputorjuntoja.European Pressphoto Agency / All Over Press

Sunnuntaina Kanadastakaan ei ollut nujertamaan hirmuvireistä Lankista, joka torjui Leijonille historian kolmannen maailmanmestaruuden.

MM-kultamitalin jälkeen Tuulola pitää varmana yhtä asiaa: ensi kaudella Lankinen taistelee tosissaan paikasta Chicago Blackhawksin NHL-joukkueen kokoonpanossa.

– Tiedän, että taidoista se ei ainakaan jää kiinni. Viime kauden AHL-suoritukset, epäreilu kohtelu, tällaiset MM-kisat...Jos ei taistele vähintään kakkosveskarin paikasta, niin ihmettelen suuresti, Tuulola sanoo.

Artikkelia päivitetty MM-finaalin jälkeen.

Lue myös:

Leijonat teki sen – Suomi on kolmatta kertaa jääkiekon maailmanmestari!

Käsittämätön yksityiskohta! "Mörkö"-Markon voittomaali syntyi sekunnilleen samassa ajassa kuin vuoden 2011 maailmanmestaruuden ratkaissut voittomaali

Kommentti: Fanien laulu kertoi kaiken jo MM-finaalin puolivälissä – Leijonien kultainen tarina oli täysin poikkeuksellinen, Möröstä puhumattakaan

Erkka Westerlundilta todella kovaa puhetta MM-kultaa voittaneesta Leijonista – vertaa kaikkien aikojen kiekkoihmeeseen: "Kyllä tämä on ihan vastaava"

Venäjän tähdet hölmistyivät! Leijonien sankarivahtia ylistettiin MM-välierän tempusta: "Olihan tuo Lankinen ilmiö tuolla maalissa"

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat