Suora

  • Uimahyppyjen MM, naisten 3 m:n välierät
  • Uimahyppyjen MM, miesten 3 m:n loppukilpailu
  • Uimahyppyjen MM-kilpailut 18.7.
  • Urheiluruutu
  • Aviopari katoaa
  • Urheiluruutu

Jokereille huippuvärväys! Stanley Cup -voittaja Antti Niemi hankittiin NHL:stä – Sami Lepistölle jatkosopimus

Antti Niemen sopimus helsinkiläisseuraan kattaa ensi kauden.

KHL
Sami Lepistö Antti Niemi
Sami Lepistö (vas.) ja Antti Niemi Jokerien tiedotustilaisuudessa.Jussi Nukari / Lehtikuva

Helsingin Jokerit julkisti keskiviikkona kaksi merkittävää pelaajasopimusta. Maalivahti Antti Niemi siirtyy KHL:ssä pelaavaan joukkueeseen. Lisäksi puolustaja Sami Lepistö on solminut jatkosopimuksen.

Niemen sopimus on yksivuotinen. Lepistön sopimus puolestaan 1+1-vuotinen.

Niemi, 35, siirtyy Jokereihin Montreal Canadiensin NHL-joukkueesta.

– On hienoa tulla Helsinkiin ja Jokereihin. Kun keskustelimme tästä, ei ollut kauhean vaikeaa tehdä ratkaisua. Mahdollisuus tulla Suomeen oli iso juttu. Kokonaisuudessaan se oli aika painava tekijä siinä, että valitsin Jokerit, Niemi kommentoi Yle Urheilulle.

Niemi saapui perheineen Suomeen vasta viisi päivää sitten. Alkupäivät ovat olleet totuttelua aikaeroon pienen vauvan kanssa.

Uransa ensimmäistä KHL-kautta Niemi odottaa kuitenkin innolla.

– KHL:ssä on varmasti mielenkiintoista pelata. Näen eri paikkoja kuin mihin olen tottunut, ja matkustus on ehkä vähän kevyempää kuin NHL:ssä.

Yksitoista kautta NHL:ssä pelannut Niemi voitti Stanley Cupin Chicago Blackhawksissa vuonna 2010.

NHL-urallaan Niemi edusti myös San Jose Sharksia, Dallas Starsia, Pittsburgh Penguinsia ja Florida Panthersia. Mestaruuden ohella Niemen NHL-uran kohokohtia oli ehdokkuus sarjan parhaaksi maalivahdiksi vuonna 2013.

Toissa kausi oli Niemelle hankala, sillä maalivahti ehti edustaa kolmea eri joukkuetta.

– Se oli tosi vaikea kausi, ja ehkä opin siitä jotain. Pystyin nousemaan vielä jollain tapaa takaisin sen kauden jälkeen. Olen mielestäni vielä ihan hyvässä kunnossa ja haluan pystyä pelaamaan hyvällä tasolla.

Jokerien omistaja Jari Kurri oli todella hyvillään Niemen sopimuksesta.

– Saamme maailmanluokan suomalaisen maalivahdin. Suomalaiset vahdit ovat kovassa huudossa ja hyvässä maineessa. Se on meille iso juttu, että saimme tuotua tänne kovan luokan maalivahdin, joka on motivoitunut, kroppa on kunnossa ja on kova halu pelata ja menestyä.

Suomessa Niemi on aikaisemmin pelannut Pelicansissa ja Kiekko-Vantaassa. Maajoukkueessa hän on saavuttanut olympiapronssia vuonna 2014.

Lepistö, 34, on pelannut Jokereissa kaksi viime kautta. Hän on toiminut tuon ajan Jokerien varakapteenina.

Vuoden 2011 maailmanmestari on NHL:stä palattuaan tehnyt komean uran KHL:ssä, jossa hän on Jokerien lisäksi edustanut Ufaa, Jekaterinburgia, Lev Prahaa ja Lokomotiv Jaroslavlia.

Lepistön jatkosopimuksessa oleva optio on molemminpuolinen.

Muokattu 5.6.2019 kello 12.58: Lisätty Niemen ja Kurrin kommentit.

Lue myös:

Kovat pelaajahankinnat ja mahdollisuus menestyä saivat Lepistön jatkamaan Jokereissa – seuran suomalaisvyöry oli tietoinen valinta

Petri Kontiola ja Veli-Matti Savinainen Jokereiden haaviin

Henrik Haapalalle kaksivuotinen sopimus Jokereihin – "Asenne ja halu oli tärkeää"

Jari Kurrista uusi Jokereiden omistaja – seura palaa täysin suomalaiseen omistukseen

Jokereiden jättitappiot on kuitattu miljoonien eurojen pääomalainoilla, neljässä kaudessa venäläislainaa 44 miljoonaa euroa – katso tästä yhtiön hurjat taloustiedot vuosi vuodelta

Leijonapelaaja Sakari Manninen jättää Jokerit – siirtyy vaihtokaupassa toiseen KHL-seuraan

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat