Hyppää sisältöön

Jokerit värväsi taas kovan suomalaispelurin riveihinsä: vuoden piipahduksen NHL:ssä tehnyt Mäenalanen narripaitaan

Jokerit on tehnyt 1+1-vuotisen sopimuksen hyökkääjä Saku Mäenalasen kanssa.

Saku Mäenalanen siirtyy Carolina Hurricanesin organisaatiosta Jokereihin. Mäenalanen ei ole aiemmin urallaan pelannut KHL:ssä. Kuva: AOP

Ilman uutta NHL-sopimusta jäänyt hyökkääjä Saku Mäenalanen, 25, liittyy Jokerien joukkueeseen 1+1-vuotisella sopimuksella. Hän pelaa joukkueessa ensi lauantaina.

Mäenalasen KHL-oikeudet on aiemmin omistanut Sibir Novosibirsk, mutta Jokerit hankki suomalaisen oikeudet viime marraskuussa. Jo tuolla siirrolla Jokerit varautui Mäenalasen hankkimiseen tällä kaudella.

Jokerit ei olisi voinut hankkia Mäenalasta, jos hänen KHL-oikeutensa olisivat olleet edelleen Sibirillä.

– Saamme joukkueeseemme nälkäisen pelaajan, jonka parhaat vuodet ovat vielä edessä. Mäenalanen on isokokoinen ja suoraviivainen hyökkääjä, joka tuo ryhmäämme paljon maalintekovoimaa, Jokerien urheilujohtaja Jari Kurri kommentoi seuran tiedotteessa.

Suomessa suurimmaksi osaksi Kärpissä pelannut Mäenalanen siirtyi viime kaudeksi Carolina Hurricanesin organisaatioon. Mäenalanen pelasi noin puolet kaudesta NHL:ssä. 34 ottelussa hän teki tehot 4+4=8. AHL-joukkue Charlotte Checkersissä Mäenalanen tehoili 31 ottelussa pisteet 7+7=14.

SM-liigassa Mäenalanen on saavuttanut kolme Suomen mestaruutta Kärppien kanssa. Viimeisimmän mestaruuden jälkeen Mäenalanen kutsuttiin Leijonien mukaan keväällä 2018. A-maajoukkuetta valmensi tuolloin Lauri Marjamäki, joka on nykyisin Jokerien peräsimessä.

Jokereita moitittiin erityisesti viime kaudella siitä, että joukkueessa kiekkoili todella monta ulkomaalaispelaajaa. Täksi kaudeksi Jokereihin on tarkoituksella hankittu useita suomalaisia kiekkoilijoita.

Lue myös: