Ilvekselle viimein kauden ensimmäinen voitto – vahvuuteen liittyneet Ruotsalainen ja Saarela heti maalien makuun, Leino viimeisteli hattutemppunsa kahden miehen alivoimalla

SM-liigan kärkeen ennen kauden alkua ennustettu Ilves otti ensimmäisen voittonsa KalPaa vastaan numeroin 7–4.

Arttu Ruotsalainen pääsi heti Ilvekseen palattuaan suureen rooliin. Ruotsalainen johti ykkösketjua ja pelasi tamperelaisten ykkösylivoimassa. Kuva: Tomi Hänninen

Tampereen Ilveksen pistetili aukesi viimein keskiviikkona kauden kuudennessa SM-liigaottelussa. Liigan pohjalle jäänyt Ilves kaatoi KalPan kotonaan luvuin 7–4. Syksyn ensimmäiset liigapelinsä Ilveksessä pelanneet Arttu Ruotsalainen ja Antti Saarela pääsivät heti tehokkaasti mukaan.

Mainion harjoituskauden pelannut Ilves lähti keskiviikkoiseen otteluun synkistä lähtökohdista. Tamperelaisten pistesarake näytti viiden pelin jälkeen nollaa, ja joukkue oli päästänyt liigassa eniten maaleja, 19 kappaletta.

Ottelu KalPaa vastaan ehti vanheta vain reilut puolitoista minuuttia, kun Saarela vei Ilveksen 1–0-johtoon rannelaukauksella kauden ensimmäisessä liigavaihdossaan. Saarelan maali merkitsi myös sitä, että Ilves johti SM-liigaottelua ensimmäistä kertaa tällä kaudella.

Vajaan yhdeksän minuutin pelin jälkeen Buffalo Sabresin NHL-leiriltä Ilveksen vahvuuteen takaisin saapunut Ruotsalainen tykitti tupsukorvat jo 2–0-johtoon ylivoimalla.

Hyvän alkuerän jälkeen Ilveksen peliin palasivat tutut puolustusongelmat. Balazs Sebok toi KalPan maalin päähän ajassa 16.16. Sebok pääsi siirtämään kiekon vastustamattomasti maaliin Leevi Aaltosen antamasta poikittaissyötöstä.

Vain kahdeksan sekuntia ennen erän päätöstä KalPa tuli tasoihin. Kai Kantola toimitti kiekon napakasti maalinkulmalle, josta kiekko kimposi puolustaja Valtteri Parikan kautta maaliin ohi Lukas Dostalin.

Leino ratkaisi hattutempulla Ilvekselle

Toisen erän avauskympillä Ilves kiri uudelleen johtoon. Aluksi Robert Leino nappasi hyökkäyssinisella Jussi Timosen harhasyötön lapaansa ja laukoi kiekon maaliin.

Vain paria minuuttia myöhemmin Ilveksen ykkösylivoima puri uudelleen. Teemu Rautiainen toimitti kiekon kohti maalia, ja maalin edustalle luistellut Eemeli Suomi veivasi kiekon ohi Eero Kilpeläisen. Maaliin kakkossyötön saalisti Ruotsalainen.

Reilut viisi minuuttia ennen toisen erän loppua KalPa pääsi maalin päähän Matti Järvisen maalilla, johon vahvan alustuksen teki 20-vuotias kultakypärä Aleksi Klemetti.

Päätöserässä Ilves rynnisti jälleen kahden maalin johtoon, kun kiekko kimposi maaliin Leinon luistimesta.

Reilut kuusi minuuttia ennen päätössummeria KalPa punnersi maalin päähän. Ilveksen puolustus oli jälleen ymmällään, kun Kai Kantola nousi vahvasti maalille. Kiekko jäi Kantolan jäljiltä Dostalin patjan alle, josta pelivälineen maaliin kävi nostamassa Miikka Pitkänen.

Reilun minuutin päästä kavennuksesta 4–5-kavennuksesta Teemu Rautiainen tykitti taululle lukemiksi 6–4.

Ottelun lopussa Ilves oli tiukan paikan edessä, kun jäähyaitioon komennettiin ensin Oskari Laaksonen kampituksesta ja vain parikymmentä sekuntia myöhemmin Aleksi Elorinne pelin viivyttämisestä. Peli ratkesi kuitenkin Ilveksen hyväksi, sillä Leino ryösti kahden miehen alivoimalla kiekon Ilveksen puolustusalueella ja spurttasi viimeistelemään hattutemppunsa 7–4-maalilla.

– En ole kummoinen maalintekijä. Minun maaleissani tarvitaan aina vähän onnea, mutta sekin pitää ansaita. Tässä on ollut aikaisemmissa peleissä ylärimaa ja tolppaa, mutta nyt sattui pomppimaan hyvin, Leino kommentoi Yle Urheilulle.

Leino painotti, ettei keskiviikkona nähty vielä parasta Ilvestä, mutta nyt suunta on mollivoittoisen alkukauden jälkeen parempaan päin.

– Omassa puolustuspäässä on vielä hiottavaa, mutta onhan meillä vielä aikaa kevääseen, Leino vinkkasi.

Ruotsalaisesta vielä suuri ilo Ilvekselle

Arttu Ruotsalainen palasi Yhdysvalloista Tampereelle vasta maanantai-iltana, eikä ollut varmasti vielä aikaerorasituksen jäljiltä terävimmillään. Tästä huolimatta keskushyökkääjä väläytteli tuttua taitoaan KalPaa vastaan ja saalisti tehot 1+1.

21-vuotiaalla Ruotsalaisella oli paikkoja jopa kovempiinkin tehoihin. Toisen erän alussa Ruotsalaisella oli ylivoimalla edessään tyhjillään ammottava maali, mutta hyökkääjä ei saanut laukaustaan lähtemään riittävän nopeasti, ja Eero Kilpeläinen ehti liikkua kiekon eteen.

Samassa erässä Ruotsalainen polki alivoimalla karkuun ja pääsi nokikkain Kilpeläisen kanssa. KalPa-maalivahti sai kuitenkin mailansa eteen, kun Ruotsalainen yritti hassuttaa kiekon maaliin längistä.

Arttu Ruotsalainen istutettiin heti kauden ensimmäisessä liigaottelussaan tuttuun ketjuun Eemeli Suomen ja Teemu Rautiaisen kanssa. Kuva: Tomi Hänninen

Viime kaudella Ruotsalainen oli Ilveksen tehokkain pelaaja. 59 ottelussa hän taituroi tehot 21+21=42.

Muokattu 25.9.2019 kello 21.27: Lisätty Leinon kommentit.

Lue myös: