Kommentti: NHL:ssä edessä jälleen huima suomalaiskausi – kovimmat suomalaistykit jahtaamaan jopa sadan tehopisteen rajaa

Alkava NHL-kausi ei jätä Suomessakaan ketään kylmäksi, kirjoittaa Yle Urheilun NHL-kirjeenvaihtaja Tommi Seppälä.

NHL
Kaapo Kakko kuvassa
Kaapo Kakon NHL-avausta odotetaan jännityksellä. Getty Images

Torstaiaamuna se herkku jälleen alkaa! NHL:n runkosarja käynnistyy suomalaisittainkin mielenkiintoisella ottelulla, missä kohtaavat Kaapo Kakon edustama New York Rangers sekä Patrik Laineen Winnipeg Jets. Kyseessä on todellinen herkkupala meikäläisittäin nyt, kun Lainekin sai jatkosopimuksensa aikaiseksi.

Laajemmassakin katsannossa edessä on jälleen NHL-kausi, jolta on lupa odottaa Suomessa paljon.

Jo mennyt NHL-sesonki tarjosi kotimaiselle jääkiekkoväelle huimia elämyksiä. Tarunhohtoisessa nähtiin tositoimissa peräti 41 suomalaista kenttäpelaajaa sekä yhdeksän maalivahtia. Lukemat ovat huimia, jos niitä vertaa takavuosien pelaajamääriin NHL:ssä. Esimerkiksi työsulkukaudella 2012-13 NHL-kaukaloissa nähtiin ainoastaan 22 suomalaista kenttäpelaajaa.

Näistäkin Sami Vatanen, Jesse Joensuu, Joonas Rask ja Harri Pesonen olivat käytännössä AHL-pelaajia, Ville Leino muuten vain sivuraiteilla.

Vain neljä vuotta takaperin (2014-2015) suomalaisten pistepörssin voittoon riitti 48 pistettä. Tähän lukemaan ylsivät sekä Mikko Koivu että Valtteri Filppula. Suomalaisten maalipörssin voittoon riitti tuolla kaudella Aleksander Barkovin kuusitoista osumaa.

Toisin on nyt.

Aleksander Barkov kuvassa
Aleksander Barkov takoi 35 maalia viime kauden NHL-otteluissaan. AOP

Menneenä keväänä suomalaispörssin voittoon tarvittiin tarkalleen ottaen tuplamäärä pisteitä. Barkov iski nimittäin taululle kaudella 2018-19 huimat 96 (35+61) tehopistettä. Kolmekymmentä osumaa mieheen iskeneet Patrik Laine ja Sebastian Aho sijoittuivat härmäläisten maalipörssissä vasta jaetulle kolmannelle sijalle.

Aleksander Barkov sytytti punalampun menneellä kaudella peräti 35 kertaa, Mikko Rantanenkin 31 kertaa.

Viidenkymmenen pisteen rajan rikkoi edelliskaudella peräti kuusi suomalaispelaajaa, 70 pisteen rajan neljä pelaajaa. Yli kahdeksankymmenen kirivät Barkov, Rantanen ja Aho.

Tätä on luvassa myös tällä kaudella.

Mikäli Aleksander Barkov pysyy terveenä, sata pistettä on tamperelaispelaajalle täyttä realismia. Mainittakoon tässä yhteydessä, että edellisen kerran sataan pisteeseen on suomalaisen toimesta (Teemu Selänne) ylletty kaudella 1998-99 (107). Myös Mikko Rantaselle sata pistettä on täysin realistinen tavoite – etenkin, jos pelipaikka löytyy valtaosan kaudesta ykkösvitjasta.

Myös Sebastian Aho kuuluu siihen sarjaan pelaajia, jolle sata pistettä voi olla realismia, mikäli kaikki osuu kohdalleen.

Maalien osalta 20 osuman kerhoon pitäisi olla alkavalla kaudella kova tunku. Jos viime kaudella kahteenkymmeneen osumaan ylsi kuusi suomalaista, tällä kaudella vähintään kymmenellä pelaajalla on realistiset edellytykset parinkymmenen maalin rajapyykkiin.

Esimerkiksi Kaapo Kakko, Mikael Granlund, Joonas Donskoi, Artturi Lehkonen, Joel Armia, Erik Haula ja Roope Hintz ovat pelaajia, joilta sopii odottaa kahdenkymmenen maalin kautta. Jopa sensaatiomaisen tulokaskauden pelannut Dallas-puolustaja Miro Heiskanen saattaa hyvän kauden osuessa kohdalle hätyytellä kahdenkymmenen maalin rajapyykkiä.

Tällaista moukarointia, näin leveällä rintamalla, ei olla nähty suomalaisilta NHL:ssä koskaan.

Esa Lindell
Esa Lindell on noussut NHL-puolustajien parhaimmistoon. Getty Images/Ronald Martinez

Eikä aina kyse ole pelkästään tehopisteistä.

Moni suomalainen tekee taustalla suorastaan fantastista työtä, vaikka ei jatkuvasti tehotilastoon yltäisikään. Esimerkiksi Dallasin Esa Lindell on noussut parin viime kauden aikana NHL:n parhaiden puolustavien puolustajien joukkoon. Iso ja ilkeä Lindell luutii Starsin alakerrassa huimalla tasolla illasta ja ottelusta toiseen.

Sama koskee Buffalon Rasmus Ristolaista, jonka tilanne tosin Sabresissa on edelleen vaikea. Todennäköistä on, että turkulaispuolustaja kaupataan pois Buffalosta ennemmin kuin myöhemmin. Ristolainen on kaikesta huolimatta halutessaan erinomainen peruspuolustaja, vieläpä ilkeä ja inhottava sellainen.

Kokeneesta kaartista Minnesotan Mikko Koivu ja Detroitiin palannut Valtteri Filppula ovat niin ikään edelleen rooliinsa hyviä pelaajia. Kaksikko ei loista entiseen malliin pistetilastoissa, mutta kun joukkue puolustaa kolmannen erän lopulla maalin johtoa, voimme olla varmoja, että tämä kaksikko lähetetään jäälle.

Jalka ei ehkä liiku entiseen malliin, mutta yläkerta raksuttaa edelleen.

Toki mukaan mahtuu myös pelaajia, joilta pitää voida edelleen odottaa parempaa.

Montrealissa Artturi Lehkonen ja Joel Armia ovat pelaajia, joiden pitää pystyä alkavalla kaudella parempaan. Oli taustalla mitä tahansa vammoja tai muuta, nyt myös numerotuloksen on alettava seurata muuten hyvää tekemistä. Sama koskee Coloradosta yli viidentoista miljoonan dollarin sopimuksen saanutta Joonas Donskoita.

Myös New Jerseyn Sami Vatanen kuuluu "mihin olet menossa" -osastoon. Vatasen ura on ollut taantumaan päin jo tovin, vaikka miehellä on ikää vasta 28 vuotta. Pelkkä osallistuminen ei riitä Vatasen kaltaiselta lahjakkuudelta, JYP-kasvatti pystyy nousemaan ratkaisupelaajien joukkoon, mikäli niin haluaa.

Pekka Rinne
Pekka Rinne kuuluu yhä NHL:n parhaisiin maalivahteihin. AOP

Emmekä tokikaan unohda veskareita.

Pekka Rinne ja Tuukka Rask kuuluvat edelleen maailman absoluuttiselle maalivahtihuipulle. Antti Raanta, Mikko Koskinen, Juuse Saros ja Joonas Korpisalo sen sijaan ovat uuden sukupolven haastajia, jotka yrittävät kaikin keinoin raivata tietään sinne, missä Rinne ja Rask ovat jo pitkään olleet.

Summa summarum: tätä suomalaistarinaa kannattaa todellakin seurata! Tarunhohtoisessa jääkiekkoliigassa operoi alkavallakin kaudella sellainen määrä suomalaisosaamista – kentällä ja maalinsuulla – että tarinoita ja käänteitä tulee riittämään joka viikolle. Toisilla kulkee, toisilla ei, mutta käsillä on jälleen kerran fantastinen suomalaissesonki NHL:ssä!

Lue lisää:

Neuvottelut viimeinkin maalissa! Mikko Rantaselle muhkea, yli 50 miljoonan dollarin jatkosopimus Avalancheen

Coloradon päävalmentaja luottaa Mikko Rantasen olevan kunnossa – "Hän on iso osa joukkuettamme"

Nyt se varmistui! Patrik Laine jatkaa Winnipegin paidassa – kahden vuoden sopimuksen arvo on 13,5 miljoonaa dollaria

Winnipeg odottaa Laineen ehtivän sarja-avaukseen: "Saamme hänet kyllä vauhtiin"

Winnipeg kiinnitti toisenkin tehopelaajansa pitkällä sopimuksella – tienaa Patrik Lainetta enemmän

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat