Pitkämäen pahin kilpakumppani Andreas Thorkildsen hehkuttaa kaksikon huimia taistoja: “Hänen kanssaan oli aina kiva kisata ja juoda oluet sen jälkeen”

Norjan Andreas Thorkildsen ja Tero Pitkämäki kamppailivat vuosia maailman keihäskuninkuudesta.

Andreas Thorkildsen juhli kultaa ja Tero Pitkämäki hopeaa Göteborgin EM-kisoissa vuonna 2006. Kuva: AOP

Moni muistaa vuosien takaa Tero Pitkämäen ja Norjan Andreas Thorkildsenin kovat kamppailut kansainvälisissä keihäskisoissa. Norjalainen oli Pitkämäen vaarallisin vastustaja vuosia.

Muun muassa kaksi olympiakultaa, maailmanmestaruuden ja kaksi Euroopan mestaruutta voittanut Thorkildsen päätti uransa vuonna 2016 kärsittyään muutaman vuoden lonkkavammoista.

Yle Urheilu tavoitti entisen norjalaisheittäjän puhelimitse Pitkämäen lopettamisilmoituksen jälkeen.

– En ole shokissa, mutta viimeisimmän tietoni mukaan hän oli vielä menossa heittämään Tokion olympialaisiin, Thorkildsen toteaa.

– Hän tuntee kroppansa ja varmasti tietää, ettei hän ole valmis heittämään olympialaisissa haluamallaan tasolla.

Tero Pitkämäki, Osaka 2007

"Hän oli äärimmäisen vaarallinen kilpailija"

Thorkildsen ja Pitkämäki ovat syntyneet samana vuonna, ja he nousivat myös keihäsmaailman huipulle samoihin aikoihin. Thorkildsen kuvaa Pitkämäen lopettamista erään aikakauden lopuksi.

Vaikka kisat olivat aina tiukkoja, kaksikko jutteli aina lämpimästi keskenään kisakentällä. Keskustelut jatkuivat myös kenttien ulkopuolella.

– Tiesin, että minun täytyy aina pystyä parhaimpaani häntä vastaan, Thorkildsen sanoo.

– Hänen kanssaan oli aina kiva kisata ja juoda oluet sen jälkeen.

Oluen juonnissa miehet eivät kuitenkaan kisanneet, vaikka lähes kaikessa muussa kyllä.

– Hän oli äärimmäisen kova ja vaarallinen kilpailija. Piti aina olla varpaillaan Teron viimeiseen heittoon saakka, Thorkildsen muistelee.

Thorkildsen muistaa lämmöllä Pitkämäkeä, tämän valmentajaa Hannu Kangasta ja muita suomalaisheittäjiä omalta aktiiviuraltaan.

– On aina surullista, kun urheilijoiden täytyy lopettaa. Mutta Tero varmasti tiesi, että nyt on oikea aika.

Lue myös: