Suora

  • Monte Carlo, live EK 1
  • Naisten normaalimatka, Anterselva

NHL-syksyn suurin yllättäjä rämpii tilastoissa, mutta alistaa vastustajansa kaukalossa – Änärikirjeessä kuulet myös tähtipelaajan puolen miljoonan kasinovelkasekoilusta ja "ruotsalaisjengin" Finlandia-intoilusta

Nyt voit kuulla NHL:n sisäpiirijutut kerran viikossa suoraan uutisten lähteeltä! Tilaa Yle Urheilun NHL-kirjeenvaihtajan Tommi Seppälän Änärikirje sähköpostiisi.

NHL
Ylen NHL-kirjeenvaihtaja Tommi Seppälä
Kirjeenvaihtaja Tommi Seppälä raportoi viikottain NHL:n kuumimmista puheenaiheista.Ian McCausland

Hyvää päivää arvoisat jääkiekon ystävät ja tervetuloa mukaan sekalaisten NHL-tarinoiden pariin! Kirje tulee, kuten niin usein, Vancouverista, tosin tällä kertaa Rogers Arenan lehdistöparvelta. Alapuolellani on pelattu Canuksin ja hallitsevan mestarin, St. Louisin välistä ottelua neljänkymmenen minuutin verran.

St. Louisista voisin ottaa heti kärkeen kiinni, koska joukkue on Vladimir Tarasenkon olkapäävamman vuoksikin ajankohtainen. Monet ovat nimittäin miettineet, miten Stanley Cupia kesällä juhlinut joukkue selviää (vähintään) neljän kuukauden ajan ilman venäläistähteään. Voin tämän vielä kesken olevan ottelunkin puolesta vakuuttaa, että hyvin selviää.

Blues on niitä harvoja joukkueita, jotka selviävät tämän kaltaisesta takaiskusta ilman sen suurempia kolhuja. Miksikö? Koska Blues on fantastisen hienosti valmennettu joukkue, jolla on selkeä pelillinen identiteetti ja sapluuna, johon nojata vaikeilla hetkillä.

Haluatko NHL:n sisäpiirijutut viikottain suoraan sähköpostiisi? Tilaa Tommi Seppälän Änärikirje. (siirryt toiseen palveluun)

Tämä joukkue ei sooloile. Blues pelaa molempiin suuntiin erinomaisesti viisikkona ja etenkin keskustaa se puolustaa erinomaisesti. Ytimeen on vaikea päästä, vaikka vastustaja näennäisesti ottelua hallitsisikin. Kokonaisuuden kruunaa Jordan Binnington maalilla. Myös monilla yksilöillä kulkee kivasti.

Noin pisteen ottelukeskiarvolla ovat toistaiseksi operoineet Brayden Schenn, David Perron sekä viime kesän Conn Smythe-voittaja Ryan O’Reilly. Lisäksi esimerkiksi Jayden Schwartz sekä ykköspuolustaja Alex Pietrangelo ovat saaneet kaudelle hyvän startin. Ei ole suurikaan ihme siis, että joukkueen voittosaldo kirjataan komein lukemin 10-3-3.

Se, riittääkö viime kaudella kaikkensa antaneella joukkueella bensa pitkässä juoksussa, on eri keskustelu. Tarasenkon loukkaantumiseen en kuitenkaan usko minkään kaatuvan.

Puheenaihe nyt

Islanders juhlii
Mitäs väliä tilastoilla, kun kaukalossa kulkee.All Over Press

Ajankohtaista-osiossa esiin on pakko nostaa New York Islanders. Saarelaiset voittivat nimittäin tiistaina jo kymmenennen ottelun putkeen. Materiaaliltaan keskinkertaisen joukkueen upea syysvire ei kuitenkaan ole aiheuttanut pohjoisamerikkalaismediassa valtavaa kuohuntaa, mikä on hyvin erikoista.

Isles on rakentanut voittoputkensa ikään kuin kaikessa hiljaisuudessa.

Kun pohditaan syitä Islandersin marssille, esiin on pakko nostaa tilastot. Tämä joukkue alistaa nimittäin niin sanottuja kehittyneitä tilastoja jo toisena vuonna putkeen. Esimerkiksi Corsi-tilastossa, millä mitataan laukausten kautta pelinhallintaa, Isles on tänäkin vuonna pohjasakkaa, takanaan kaikista joukkueista ainoastaan paikalliskilpailija Rangers.

Barry Trotzin luotsaama joukkue on antanut tällä kaudella viidellä viittä vastaan 336 maalipaikkaa vastustajille, neljänneksi eniten koko liigassa. Kun katsotaan luotujen ja annettujen maalipaikkojen suhdelukua, Islesin 47,0 riittää NHL:ssä sijalle 27. Erikoista sen sijaan on, että kun katsotaan vaarallisten maalipaikkojen suhdelukua, se onkin 55,6, koko NHL:n kolmanneksi paras.

Tästä päästäänkin asian ytimeen: näin on ollut Trotzin joukkueissa lähes aina. Vastustaja saa pitää kiekkoa ja laukoa niin paljon kuin jaksaa, mutta ytimeen ei useinkaan ole asiaa – ei tälläkään kaudella. New York Islanders antaa kyllä, mutta kannattaa panna merkille, että mistä se antaa.

Ja kun vastustaja laukoo usein juuri niistä paikoista, mistä Islanders toivookin sen laukovan, maalivahtien elämästä tulee merkittävästi helpompaa. Tämän vuoksi Islesin veskarit olivat liigan huippua viime kaudella ja tämän vuoksi he ovat sitä myös tällä kaudella.

Islandersin torjuntaprosentti viidellä viittä vastaan oli liigan paras menneellä kaudella (93,66) ja sitä se on myös nyt (94,37).

Kun vielä erikoistilannepelaaminen on hyvää, kasassa on kaikki voittamiseen tarvittavat elementit. Siitäkin huolimatta, että yksilöistä kukaan ei ole pelannut tehojen puolesta mitenkään satumaista syksyä. Yksikään Islanders-pelaaja ei ole pelannut yli pisteen ottelukeskiarvolla ja maalinteossa on onnistunut jo seitsemäntoista pelaajaa.

Vain Tampa (18) ja Pittsburgh (20) ovat onnistuneet maalinteon suhteen leveämmällä rintamalla.

Viikon paparazzi

Kuvakaappaus Evander Kanen Instagramista

NHL on tietenkin tähtikultin kautta massiliiga, missä raha haisee ja laulu soi. Vaikka jääkiekkoilijoita ei voi verrata amerikkalaisen jalkapallon, baseballin tai koripallon pelaajiin, mitä tulee rahalla leveilyyn, löytyy niitä NHL:stäkin, jotka elävät, kuten Samuli Edelmann Rööperi-elokuvassa: ”Kyllä sitä tulee, mutta kyllä sitä meneekin!”

San Josen Evander Kane on aina tykännyt erityisen paljon rahasta – vieläpä käteisenä. Eeppinen todistusaineisto löytyy kanadalaispelaajan Instagram-tililtä. ”Rahapuhelin” ja ”Setelipunnerrus”, ovat kovan luokan otoksia. Ensin mainitussa Kane mukamas soittaa paksulla setelinipulla, jälkimmäisessä punnertaa selässään isot rahakasat.

Nyt niitä rahakasoja tarvitaan taas.

Las Vegas Review-Journalin uunituoreen uutisen mukaan jättikasino Cosmopolitan Vegasissa on nimittäin haastanut Kanen oikeuteen huhtikuisista peliveloista. Kane, jolla on ilmeisesti luottotiedot niin sanotusti kunnossa, oli ottanut Cosmossa vaatimattoman puolen miljoonan pikavipin, mutta jättänyt sen syytteen mukaan maksamatta. Nyt velkoja karhutaan käräjillä.

Kanen pitäisi kuitenkin kaiken järjen mukaan pystyä kuittaamaan pelivelkansa, sillä kanukki tienaa tältä kaudelta rapeat kahdeksan miljoonaa jenkkitaalaa, siis sellaiset 800 000 dollaria kuussa.

Kane on muutenkin ollut hyvin esillä viime aikoina. Sharks-laituri on jo pitkään käynyt kaukalossa ja ennen muuta sen ulkopuolella omaa verbaalistataistoaan Vegasin Ryan Reavesia vastaan. Kaksikko on soittanut suutaan toisilleen jopa julkisesti, viimeksi tällä viikolla Kane yritti alistaa Reavesia Twitterissä.

Voitte arvata, mistä aiheesta Reaves seuraavalla kerralla käy Kanen kimppuun…

Pressiboksista

Ville Husso nostaa Stanley Cupia
Ville Husso on ollut hyvässä vireessä AHL:ssä, mutta NHL-pelit saavat vielä odottaa.All Over Press

Tein tiistaina hallilla aamusta asti myyräntyötä St. Louisin maalivahtitilanteeseen liittyen. Tilannehan on suomalaisittainkin mielenkiintoinen, sillä Ville Husso kyttää omaa tilaisuuttaan parhaillaankin AHL-joukkue San Antonio Rampagen riveissä. Monia kiinnostaakin, missä Husson NHL-ennuste menee ja miten Bluesissa suomalaisveskarin tulevaisuus nähdään.

Lähtökohdat NHL:n puolella ovat selvät: Stanley Cupin voittanut Jordan Binnington on joukkueen selkeä ykkösvahti. Yhtä selkeää on, ettei vain kolmesti tällä kaudella pelannut kakkosveskari Jake Allen ole ollut hyvä. Ei taaskaan. Allen, 29, ei ole pelannut NHL:ssä hyvin pariin vuoteen.

Periaatteessa ovi voisi olla organisaation kolmosvahdille, Hussolle, jo raollaan.

Allenilla on kuitenkin sopimustaan jäljellä vielä puolitoista vuotta, mikä tekee tilanteesta hankalan. Esimerkiksi New Jersey ja San Jose ovat maalivahtia vailla, mutta Allenilla on huono maine ja kallis sopimus. Kanukkiveskari pitäisi kaupata pois Husson tieltä, mutta helppoa se ei kalliista sopimuksesta (cap hit $4,35M) johtuen ole.

Toisaalta Blues haluaa nähdä Hussoa vielä alhaalla lisää. Vaikean ja rikkonaisen viime kauden jälkeen Blues tarkkailee 23-vuotiaan helsinkiläisen kehitystä alhaalla kaikessa rauhassa. Todennäköistä siis on, että Husso pelaa vielä kuluvan kauden alhaalla.

Husso on pelannut AHL:ssä tällä kaudella kahdeksan ottelua voittosaldolla 5-2-1 torjuntaprosentin näyttäessä lukemia 90,9.

Seuraa tätä

Sami Vatanen laukoo
Sami Vatanen pelaa parasta peliään vuosikausiin.All Over Press

New Jerseyssä vapaiden agenttien ympärillä kehittyvää tilannetta kannattaa seurata kunhan kausi vanhenee. Vaikeaan tilanteeseen heti alkukaudesta ajautunut Devils on nimittäin kauden edetessä mielenkiintoisten päätösten edessä – varsinkin, jos pudotuspelipaikka on karannut talven siirtotakarajaan mennessä.

Silloin etenkin Taylor Hallin ja Sami Vatasen tilanteet ovat äärimmäisen mielenkiintoiset. Molemmista tulee kesällä rajoittamattomia vapaita agentteja. Jos kummallakaan ei ole helmikuuhun mennessä sopimusta, edessä saattaa olla isoja pelaajakauppoja.

Kaksikosta Hall on tietenkin seuralle tärkeämpi ja yleinen konsensus on, että halu jatkosopimuksen tekoon on olemassa molemmin puolin. Siitäkin huolimatta, että Hall haukkui viime viikolla omilleen buuanneet Devils-fanit. Hallin agentin Darren Ferrisin pitäisi tavata GM Ray Shero tiistaina alkaneen länsi-Kanadan kiertueen aikana.

Jos sopimusta ei kuitenkaan synny ennen talvea, Devils on tukalan paikan edessä. Odottaako kesään ja toivoa, että sopimus syntyy vai kaupata pelaaja viimeistään siirtotakarajalla? Pahin mahdollinen tilanne seuran kannalta on, että Hall kävelee kesällä ulos seurasta ilmaiseksi.

Sitten on Vatanen, joka pelaa parasta kiekkoaan vuosikausiin. Peli kulkee ja pisteitä syntyy. Toisin sanoen JYP-kasvatin jälleenmyyntiarvo on vahvassa kasvussa. Nyt kysymys kuuluukin: miten seura Vatasen tulevaisuuden näkee? Onko se valmis sitoutumaan Vataseen pidemmäksi aikaa?

Mitään siltasopimusta 28-vuotias Vatanen ei varsinkaan onnistuneen kauden päätteeksi ala tekemään. Tämä on Vatasen uran todennäköisesti ensimmäinen ja viimeinen mahdollisuus rahastaa isommin ja siihen pelaajalla on täysi oikeus. Ja jos yhteistä tulevaisuutta ei ole, Vatastakaan ei kannata kesällä päästää kävelemään ilmaiseksi.

Tämä tarkoittaisi Vataselle toista pelaajakauppaa kahden ja puolen vuoden sisään.

Elämme jännittäviä aikoja.

Suomi-nurkka

Canucks kaukalossa
Vancouver Canucksia ruotsalaisempaa joukkuetta saa NHL:stä hakea, mutta niin vain hallissa pauhasi Finlandia ennen peliä.All Over Press

Suomi-nurkassa mennään tänään talvisotahengessä. Olin jokseenkin hämmästynyt taannoin, kun palasin kesän jäljiltä Vancouveriin vanhalle tutulle paikalleni lehdistökatsomon alatasolle. Juuri, kun Canucksin niin sanottu pre-game show valoineen ja musiikkeineen oli alkamassa, introksi pimeässä hallissa kajahti soimaan Finlandia.

Kyllä, kuulitte oikein.

Canucksin pre-game show’n introna soi noin kymmenen sekunnin pätkä Finlandia-kappaleen alusta. Pakko on tunnustaa, että valinta teki vaikutuksen, jopa kylmät väreet kulkivat ensimmäisellä kerralla pitkin kehoa.

Valinta on huvittava siinäkin mielessä, että ruotsalaisempaa seuraa kuin Vancouver Canucks saa hakea NHL:stä tiukalla seulalla. Niin sanotussa Ring of Honourissa katon rajassa ovat jo Thomas Gradin ja Mattias Öhlund, lisäksi Markus Näslundin pelipaita (#19) roikkuu areenan katossa.

Helmikuussa Henrik ja Daniel Sedinin paidat nostetaan kattoon.

Sitten on vielä Alex Edler, joka on pelannut koko NHL-uransa, yli 800 ottelua Vancouverissa. Elias Petterson, 20, sen sijaan omaa kaikki eväät terveenä pysyessään Hall of fame-uraan. Canucksin ykkösmaalivahti on Jakob Markström, totta kai ruotsalainen.

Oli pakko käydä kysymässä Canucksin ottelutapahtumapäällikkö Michael Pohorlylta, mistä idea Finlandian soittamiseen syntyi. Pohorly olisi kuulemma halunnut antaa jonkin mielenkiintoisen vastauksen, kuten: ”tapailin suomalaista tyttöä ja opiskelin samalla Suomen historiaa”, mutta ikäväkseen tämä ei ollut totta.

Pohorlyn avustaja oli löytänyt kappaleen jostakin videopelistä ja tykästynyt siihen.

Kaikenlaista, sanoi hammaslääkäri. Eikä siinä mitään, hyvä valinta.

Postilaatikosta

Postilaatikosta otan kiinni vielä lyhyesti Iiron viestiin. Iiro kyseli, kuten moni muukin on kysellyt, onko Sebastian Ahon pelaamisessa jotakin vialla, kun verkot eivät heilu. Rehellisyyden nimissä on sanottava, että ei todellakaan ole. Ahon laukaisutehot ovat hieman alle urakeskiarvojen, mutta muuten pelaaminen on edelleen erinomaisella tasolla.

Ahon kokonaisvaltainen luutiminen kentän molemmissa päissä on edelleen erittäin korkealla tasolla. On myös hyvää pitää mielessä, että nyt puhumme pelaajasta, joka elää voittamiselle. Aho ei siis ala varastamaan puolustuksesta saadakseen omat hanansa isommin auki.

Jos taas katsotaan esimerkiksi kehittyneistä tilastoista maalipaikkojen määriä ja suhdelukuja tai maaliodotteita, Aho on joukkueensa ehdotonta parhaimmistoa. Kuivien kausien aikana kannattaa tarkkailla muun pelaamisen tasoa: luoko pelaaja maalipaikkoja, voittaako tämä kamppailuita, hoitaako tämä puolustusvelvoitteet.

Ahon kohdalla kaikkiin kysymyksiin vastaus on kyllä.

Se, milloin maalihanat aukeavat kunnolla, on vain ajan kysymys. Ja vaikka tältä osin alku olisikin ollut hieman kankea, oululainen on tälläkin hetkellä 27 maalin tahdissa. Sekin olisi vain kolme vähemmän kuin menneellä kaudella.

Summa summarum: Sebastian Aholla kaikki hyvin.

Tällaisia tarinoita tällä kertaa. Kiitos kun olitte taas mukana ja antakaa postilaatikon paukkua, vastailen niihin parhaimpani mukaan, osaan tulevissa kirjeissä. Ei muuta kuin ensi viikkoon!

Tommi Seppälä

Tämä juttu on julkaistu alun perin Tommi Seppälän Änärikirjeenä. Tilaa kirje tästä linkistä tai jutun alta, niin kuulet jatkossa maailman kovimman kiekkoliigan sisäpiirijutut ensimmäisenä – joka viikko. (siirryt toiseen palveluun)

Lue myös:

Kommentti: Yksi ketju on ylitse muiden NHL:ssä – Tuukka Raskin edessä operoivat maailman parhaat

Winnipeg Jetsissä kuohuu jälleen: seura on ilmiriidassa loukkaantuneen tähtipuolustajansa kanssa

Vahvasti Kärpissä pelanneen Jesse Puljujärven perässä on moni NHL-seura – myös Kaapo Kakon Rangers: "Jos oikea tarjous osuu kohdalle, teemme siirron"

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat