Suora

  • Alppihiihdon MC: Val d'Isère, miesten pujottelun 1. lasku
  • Val d'Isere, miesten pujottelun 1. lasku
  • Urheilustudio 15.12.
  • Naisten 10 km, Davos
  • Jääkiekon EHT Tshekki - Ruotsi
  • Ampumahiihdon MC, naisten takaa-ajokilpailu, Hochfilzen
  • Alppihiihdon MC: Val d'Isère, miesten pujottelun 2. lasku
  • Val d'Isere, miesten pujottelun 2. lasku
  • Urheilustudio 15.12.
  • Jääkiekon EHT-turnaus, Venäjä - Suomi
  • Ampumahiihdon MC, miesten viesti
  • Hiihdon MC, miesten 15 km (v) Davos
  • Miesten 15 km, Davos
  • Jääkiekon EHT-turnaus, Venäjä - Suomi
  • Mäkihypyn MC, miesten HS140, Klingenthal
  • Mäkihypyn miesten kilpailu, Klingenthal
  • Urheiluruutu
  • Ampumahiihdon MC, miesten viesti, Hochfilzen
  • Parikumpareet, Thaiwoo
  • Jalkapalloammattilainen Pele Koljonen vajosi pelisuohon - ja nousi takaisin pinnalle
  • Urheiluruutu

Kasimir Kaskisuo ei ollut poikkeuslahjakkuus ja ura kulki varjoissa farmin farmissa – nyt maalivahti pääsee viimein NHL-debyyttiinsä

Kaskisuon upeaan ja hieman erikoiseenkin tarinaan kirjoitetaan lauantaina uusi luku.

NHL
Kasimir Kaskisuo Toronto Maple Leafs
Kasimir Kaskisuon matka NHL-kaukaloihin on ollut erikoinen.Getty Images

VANCOUVER. Todennäköisyydet, että Kasimir Kaskisuo pelaisi joskus NHL:ssä, eivät ole oikeastaan koskaan olleet kovin hyvät. Jokereissa kiekkokasvatuksensa saanut vantaalainen ei kuulunut poikkeuslahjakkuuksien joukkoon edes juniorivuosinaan. NHL-varausta ei sitäkään kuulunut koskaan, eikä se toisaalta mikään ihme ollut.

Kaskisuon ura polki hieman paikallaan jo A ja B-juniori-iässä, kun hän jäi Jokereissa vuotta nuoremman Joonas Korpisalon kakkosmieheksi. Myöhemmin ohi ajoivat myös Kevin Lankinen ja HIFK:sta Jokereihin siirtynyt Frans Tuohimaa. Toisena A-junnuvuotenaan (2011–12) Kaskisuo haki pelituntumaa muun muassa porvoolaisesta Bewen kakkosdivarijoukkueesta.

Kaskisuo ei ollut kuitenkaan valmis luovuttamaan.

Kun ovi Suomessa ei tahtonut aueta, pelaaja päätti avata sen Pohjois-Amerikassa. Kuusi vuotta takaperin Kaskisuo siirtyi North American Hockey -liigaan, missä hän pääsi vihdoin pelaamaan kunnolla, 32 ottelua. Tätä seuranneen kahden hyvän Minnesota-Duluthissa vietetyn yliopistovuoden jälkeen Kaskisuo napattiin Torontoon.

Sittemmin Kaskisuo on tunnettu Maple Leafsin farmijoukkueen, Toronto Marliesin, maalivahtina.

Helpolla ei rautaliigassakaan ole Kaskisuolle mikään tullut. Esimerkiksi kaudella 2016–17 suomalainen pelasi pääosin farmin farmissa, Orlandossa. East Coast Hockey -liiga on sanalla sanoen kamala paikka kenelle tahansa tosissaan kiekkoilevalle. Lisätietoja voi kysyä vaikka Ville Hussolta.

Eikä Kaskisuo ole luovuttanut.

Filip Chlapik (Ottawa Senators) tekee maalin Kasimir Kaskisuolle NHL-lupausten turnauksessa vuonna 2017.
AOP

Kuusi vuotta sen jälkeen, kun Kaskisuo lähti Suomesta, hän saa vihdoin mahdollisuutensa NHL:ssä. Maple Leafsin aiemmin tällä viikolla ylös kutsuma Kaskisuo tekee todennäköisesti NHL-debyyttinsä lauantaina Pittsburghissa. Kaskisuosta tulee NHL-historian 32:s pelaamaan päässyt suomalaismaalivahti NHL-historiassa.

Se, miten ovi NHL:ään lopulta aukesi, on sekin hyvin kaskisuomainen tarina.

Kaskisuo ei pelannut mitenkään erityisen hyvää runkosarjaa AHL:ssä menneellä kaudella, joten harva näki nyt 26-vuotiaassa veskarissa NHL-potentiaalia. Pudotuspelit muuttivat kaiken. Marliesin maalilla loistanut Kaskisuo vei joukkueensa kahden voiton päähän rautaliigan finaaleista 92,7 torjuntaprosentilla ja 2,14 päästettyjen keskiarvolla.

Vähintään kymmenen ottelua pelanneiden osalta Kaskisuon tilastot olivat pudotuspelien parhaat.

Eikä Kaskisuo ole sittemmin ottanut jalkaa kaasulta. Vantaalaismaalivahti on pelannut alhaalla tänä syksynä kahdeksan ottelua voittosaldolla 6–1–1 torjuntaprosentin näyttäessä 92,8:aa. Kaskisuo on ollut farmiliigan ehdotonta veskariparhaimmistoa syyskaudella.

Toronto Maple Leafs Michael Hutchinson 30 ja Kasimir Kaskisuo 50
Michael Hutchinson (vas.) joutui lähtemään pitkän voitottoman putken jälkeen Leafsista. Nyt on Kasimir Kaskisuon (oik.) näytön paikka.Icon Sportswire / AOP

Erinomaisen kevään ja hyvin alkaneen syksyn jälkeen Maple Leafs haluaa nyt nähdä, mitä sillä on Kasimir Kaskisuossa käsissään. Tilanne on suomalaismaalivahdille enemmän kuin otollinen, sillä Leafsilla on ollut suuria vaikeuksia löytää ykkösvahti Frederik Andersenille luotettavaa kakkosmiestä.

Kokenut Michal Neuvirth oli Leafsin harjoitusleirillä koesopimuksella, mutta hän pelasi loukkaantuneena ainoastaan kaksi erää ennen kuin seura vapautti pelaajan. Lopulta paikan saanut Michael Hutchinson ei pystynyt voittamaan viidestä pelaamastaan ottelustaan yhtäkään, joten hän sai lähteä.

Leafs heitti Hutchinsonin siirtolistan kautta farmiin ja käänsi katseensa suomalaiseen.

Kaskisuo tulee saamaan tarunhohtoisessa kunnon mahdollisuuden, eikä kyse ole yhden ottelun keikasta. Torontosta saatujen raporttien mukaan seura ei ole aktiivisesti etsimässä itselleen kakkosvahtia pelaajamarkkinoilta, joten Kaskisuolla on käsissään elämänsä tilaisuus.

Kuten aina urheilumaailmassa, loppu on kiinni pelaajasta itsestään.

Onnistua kuitenkin pitää, sillä kakkosvahdin pelaamisella on etenkin nykypäivän NHL:ssä suuri merkitys, eikä vähiten Toronton tapauksessa. Viime vuonna Leafs tiesi jo tammikuussa pääsevänsä pudotuspeleihin, mutta tällä kaudella kellossa on toinen ääni. Keskiviikkona kolmannen kerran peräjälkeen hävinnyt Toronto saa taistella tällä kertaa paikasta auringossa tosissaan.

Siinä taistossa tarvitaan kahta maalivahtia.

Pelin henki on siis selkeä: jos Kaskisuo pystyy auttamaan, hän saa paikan. Jos homma alkaa yskiä, Leafs kääntää katseensa nopealla tahdilla pelaajamarkkinoille.

Harva enää yllättyisi, vaikka Kaskisuo nappaisi paikan Andersonin varamiehenä. Joskus urheilija, joka on kulkenut pisimmän ja pomppuisimman matkan eliittiin, saattaa olla kovassa paikassa vahvin – Kaskisuolla, joka on taistellut tiensä NHL:ään armottomalla työllä, on viime kädessä melko vähän hävittävää.

Lauantaina Kaskisuon hieman erilaiseen, mutta hienoon, tarinaan kirjoitetaan yksi luku lisää.

Lue myös:

Näin syntyi Kasperi Kapasen kauden viides maali, Leo Komarov pelikunnossa

Kaapo Kakolta jo kovia näyttöjä NHL:ssä – "Kaapo elää tehopisteistä, joskus ehkä liikaakin"

Kommentti: Joonas Donskoi sai Coloradolta arvoaan rahakkaamman sopimuksen, kiitti ja vastasi huutoon sensaatiomaisella tavalla

Kaapo Kakko teki kaksi upeaa maalia: iski läpiajosta ja ottelun ratkaisun jatkoajalla – "Kasvoilta näkee, että itseluottamus on kasvanut"

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat