1. yle.fi
  2. Urheilu
  3. EURO 2020

Kultaisen sukupolven runkopelaaja liikuttui Huuhkajien historiallisesta kisapaikasta: "Olen itkenyt viimeiset puoli tuntia"

Palloliiton urheilutoimenjohtaja Hannu Tihinen ei päässyt omalla urallaan arvokisoihin.

Kuva: Lehtikuva / Martti Kainulainen

Palloliiton urheilutoimenjohtaja ja entinen maajoukkuepuolustaja Hannu Tihinen herkistyi Huuhkajien historiallisen EM-kisapaikan jälkeen. Suomi varmisti paikan ensi kesän EM-kisoihin voittamalla Liechtensteinin 3–0.

– Olen itkenyt viimeiset puoli tuntia. 112 vuotta olemme odottaneet tätä hetkeä. Olen todella onnellinen pelaajien, Riven ja koko valmennustiimin puolesta. He ovat tehneet fantastisen työn, Tihinen hehkutti.

– Tasapainoinen ja kypsä karsinta ja fantastinen lopetus. Uskon ja toivon, että tästä tulee koko Suomen juttu.

Tihinen ei itse omalla urallaan päässyt koskaan arvokisoihin, vaikka välillä oltiin lähellä. Hän myönsi, että omat kokemukset toivat lisää tunnetta reaktioon.

– On siinä jotain patoutumaa varmaan ollut. Kyyneleitä vain tuli ja tuli enkä pystynyt lopettamaan.

Yleisö on ollut mahtavasti mukana Suomen kotiotteluissa. Perjantai-iltana voidaan odottaa melko riehakasta juhlintaa.

– Olemme ansainneet sen. Olemme odottaneet ja hakeneet tätä niin kauan. Kiitos kaikille, jotka ovat uskoneet suomalaiseen jalkapalloon. Antaa palaa.

Miten pidetään huolta siitä, että myös tulevaisuus on valoisa suomalaisessa jalkapallossa, kun ison kynnyksen yli on nyt päästy?

– Tärkeintä on, että jatketaan tasapainoista työtä ja rakennetaan tälle vahvalle pohjalle.

Tihisen kanssa ottelua seurasi hänen poikansa, kolmasluokkalainen Matteo. Hänkin ymmärsi, miksi isä itki.

– Koska se on oottanut tätä tosi kauan.

Lue myös:

Sinivalkoista jalkapallohistoriaa! Huuhkajat liiteli EM-kisoihin

Näin eteni historiallinen ilta! Huuhkajat löi Liechtensteinin ja pelaa EM-kisoissa

3–0! Näin Huuhkajat namutteli EM-kisoihin!

Suomen sankari Pukki herkistyi huoltajalegenda-Gunnarin haastattelusta ja lupasi kisapaikasta kunnon bileet: "Maanantain peli ei tällä hetkellä kiinnosta yhtään"