Kaskisuo pääsi debytoimaan NHL-kaukaloissa pidemmän ja Koivula lyhyemmän odotuksen jälkeen: "Tässä on ollut hulluja viikkoja"

Toronton maalivahti Kasimir Kaskisuo ja New York Islandersin hyökkääjä Otto Koivula debytoivat jääkiekkoliiga NHL:ssä.

NHL
Kasimir Kaskisuo debytoi NHL:ssä 16.11.2019 Pittsburghissa.
Kasimir Kaskisuo torjui NHL-debyytissään 32 kertaa. Joe Sargent / Getty Images

Kasimir Kaskisuo lähti Pohjois-Amerikkaan 2013 etsimään tietä NHL:ään, ja lauantaina suomalaismaalivahdin runsaat kuusi vuotta kestänyt etsintä päättyi, kun hän pelasi 26-vuotiaana ensimmäisen ottelunsa maailman parhaassa jääkiekkoliigassa. Toronto Maple Leafsin maalia vartioinut Kaskisuo sai kaivaa kiekon takaansa kuusi kertaa, kun Pittsburgh Penguins löylytti vieraansa 6–1.

– Itse asiassa tunsin oloni aika luottavaiseksi. Tein omat rutiinini ja yritin saada tämän tuntumaan tavalliselta jääkiekkopeliltä, ja pystyinkin siihen, Kaskisuo kuvasi valmistautumistaan Toronton nettisivuilla.

Jokerien kasvatti Kaskisuo lähti Pohjois-Amerikkaan takanaan vain junioripelejä sekä kaksi miesten kakkosdivisioonan peliä Bewessä. Hän ei mahtunut kertaakaan nuorten maajoukkueisiin, joissa Suomen maalia vartioivat 1993 syntyneiden ikäluokan alle 18-vuotiaiden MM-turnauksessa 2011 Samu Perhonen ja Richard Ullberg. Perhonen torjuu nykyään KalPassa, ja Ullbergin ura päättyi jo vuosia sitten.

Kuuden vuoden aikana Kaskisuo on edennyt NAHL-junioriliigan, yliopistopelien sekä ECHL- ja AHL-liigojen kautta NHL:ään.

– En tuntenut väsymystä koko ottelussa. Oli kiva saada paljon laukauksia ja vaikeita tilanteita. En oikeastaan tiennyt mitä odottaa. Tässä oli paljon hyvää ja joitakin asioita, joiden kanssa pitää tehdä töitä, Kaskisuo sanoi.

Toronton joukkuekaverit kannustivat tulokasmaalivahtia näkyvästi.

– Se merkitsee paljon. Minusta tuntui että he taistelivat puolestani, mutta homma ei toiminut tänään. Tietysti on tunteikasta ja tietyllä tavalla hullua pelata ensimmäisessä ottelussa, joten oli hyvä saada tukea ja tietää että he taistelevat puolestasi loppuun asti, 32. suomalaismaalivahtina NHL-liigassa esiintynyt Kaskisuo sanoi.

Heikosti kautensa aloittanut Toronto oli hävinnyt edellisiltana Bostonille 2–4, eikä päävalmentaja Mike Babcockin mielestä pelannut tarpeeksi kovaa.

– Emme pelanneet tarpeeksi kovaa tarpeeksi pitkään. Lopulta kyse on siitä, että urheilija laittaa hikipaidan päälle. Urheilijan pitäisi haluta olla ylpeä siitä miten kovaa kamppailee ja miten kovaa pelaa toisten puolesta. Emme näyttäneet siltä, Babcock ruoski.

Otto Koivula kuvassa
Otto Koivula debytoi Philadelphiassa. Arkistokuva. Getty Images

Koivula sai palkintonsa

Ilves-kasvatti Otto Koivula on pelannut alkukaudella 10 ottelua AHL:ssä Bridgeportissa tehopistein 2+3, ja viime viikkoina häntä on pompoteltu New York Islandersin sekä farmijoukkueen välillä tiheään tahtiin. Koivulan, 21, kärsivällinen odotus palkittiin, kun hän pääsi pelaamaan hieman yli seitsemän minuuttia Philadelphian vieraana.

Vain yhden 14 viime pelistään hävinnyt Islanders osoitti sitkeytensä nousten kolmen maalin takaa-ajoasemasta voittomaalikilpailun voittoon maalein 4–3.

Koivulalle ilta oli luonnollisesti erityinen.

– Unelma toteutui. Tässä on ollut hulluja viikkoja, kun on menty ylös ja alas, mutta vihdoin sain sen ensimmäisen pelin ja olen onnellinen, Koivula kertoi Islandersin verkkosivuilla.

– Päivällä tapaamisen jälkeen vain sanottiin, että pelaat tänään. Olin vähän hermostunut, ja halusin ensimmäiset vaihdot pois alta. Mielestäni pystyin tekemään ihan hyvää työtä, ja Barry (päävalmentaja Trotz) tsemppasi ensimmäisellä erätauolla.

Koivula oli pelannut myös ensimmäisen harjoituspelinsä juuri Philadelphiassa. Eroja AHL-kiekkoon löytyi heti.

– On tämä vähän erilaista. Tuntuu, että aikaa ja tilaa on enemmän, mutta toisaalta pelaajat ympärillä ja vastassa ovat parempia. Tykkäsin kovasti, enkä malta odottaa seuraavaa peliä.

Trotz oli 193-senttisen Koivulan esitykseen tyytyväinen.

– Tiedän, että hän on hyvä pelaaja ja ajattelin, että katsotaan nyt sitten tässä pelissä. Hän on älykäs pelaaja, hän on erittäin kookas ja hänellä on hyvät kädet. Kunhan hän kasvaa vielä hallitsemaan kehoaan paremmin, hänestä tulee nopeampi ja vahvempi, Trotz totesi.

Suomalaispelaajia on nyt pelannut NHL:ssä kaiken kaikkiaan 224.

Lue myös:

Kasimir Kaskisuo ei ollut poikkeuslahjakkuus ja ura kulki varjoissa farmin farmissa – nyt maalivahti pääsee viimein NHL-debyyttiinsä

Velttoilun aika Dallasissa on ohi: "Se on tehty selväksi kaikille"

Miro Heiskanen avainasemassa Dallasin hienossa nousussa voittoon – kaksi suomalaista pelasi ensimmäiset NHL-minuuttinsa

Suomalaiset NHL-tähdet jännittävät jo malttamattomina Huuhkajien kisapaikkaa – Heiskanen varasi jo EM-kisaliput kesälle

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat