Suora

  • "Haluan, että elämäni on kuin täyteläinen single malt-viski": Olympiatoivo Anni Vuohijoki on diplomi-insinööri, lääkäriopiskelija ja yksityisyrittäjä - eikä suostu tekemään kompromisseja
  • Urheilustudio 22.2.
  • Yhdistetyn mäkiosuus, Trondheim
  • Yhdistetyn mäkiosuus, Trondheim
  • Naisten syöksylasku, Crans Montana
  • Naisten syöksylasku, Crans Montana
  • Assembly Winter 2020: CS:GO -turnauksen pudotuspelit
  • Urheilustudio 22.2.
  • Naisten viesti, Anterselva
  • Naisten viesti, Anterselva
  • Mäkihypyn miesten kilpailu, Rasnov
  • Ski Tour, sprintit, Trondheim
  • Ski Tour, sprintit, Trondheim
  • Miesten viesti, Anterselva
  • Urheilustudio 22.2.
  • Yhdistetyn hiihto-osuus, Trondheim
  • Urheilustudio 22.2.
  • Mäkihypyn miesten kilpailu, Rasnov
  • Urheiluruutu
  • Rallin SM, Mikkeli

Huima kausi on pistänyt KooKoossa tavoitteet uusiksi – pistekuningas Haatajalta kova lupaus: "Jos voitamme Suomen mestaruuden, lopetan urani"

KooKoo pelaa historiansa parasta kautta jääkiekon SM-liigassa.

Jääkiekon miesten SM-liiga
Juha-Pekka Haataja (vas.) KooKoo
Juha-Pekka Haataja (vas.) hehkuttaa KooKoon sitkeää joukkuetta. Kouvolalaiset ovat tällä kaudella luottaneet toisiinsa vankkumattomasti myös tappioasemassa.Hannu Luostarinen/AOP

Kouvolan KooKoo on ollut jääkiekon SM-liigassa hämmästyttävässä liidossa. Kun kautta on pelattu kaksi kolmannesta, KooKoo on sarjassa neljäntenä ja ennen torstain kierrosta joukkue on ottanut pisteitä kahdestatoista peräkkäisestä ottelusta.

Harva odotti ennen kauden alkua KooKoolta nähdynlaista marssia SM-liigan kärkikastiin. Joukkueen sisälläkin tavoitteet olivat maltilliset: paikka kymmenen parhaan joukossa ja pelien jatkuminen kevään pudotuspeleissä.

Joukkueen paras pistemies ja varakapteeni Juha-Pekka Haataja ei halua miettiä vielä kovin pitkälle sitä, mihin KooKoon on mahdollista keväällä yltää. Hän kuitenkin myöntää, että päävalmentaja Jussi Ahokas on puhunut asiasta joukkueelle.

– Jussi sanoi alkuviikolla jossain vaiheessa, että olisihan se hyvä, jos jotain jäisi käteen. Pitää tavoitella myös niitä kirkkaimpia sijoja. Olemme huomanneet tällä kaudella, että voimme voittaa kenet tahansa, Haataja kertoi Yle Urheilulle ennen Ässät-ottelua.

Nyt huomaa, että jokainen jätkä on ylpeä, kun saa kantaa tätä paitaa. Voitot ovat tuoneet sellaista hyvänlaista ylpeyttä, mikä ehkä täältä Kouvolasta on aikaisempina vuosina puuttunut.

Juha-Pekka Haataja

Aiempina vuosina liigan uusimmille tulokkaille, KooKoolle, Jukureille ja Sportille on vinoiltu siitä, että ne taistelevat yhdessä Mestiksen mestaruudesta, eli käytännössä sarjan kolmanneksi viimeisestä sijasta.

Nyt Kouvolassa puhaltaa uusi tuuli, ja joukkue haluaa näyttää, että puheet Mestiksestä voidaan unohtaa.

– KooKoo tuli Mestiksestä ja aiemmin on vähän katseltu, mikä täällä liigassa on meininki. Nyt huomaa, että jokainen jätkä on ylpeä, kun saa kantaa tätä paitaa. Voitot ovat tuoneet sellaista hyvänlaista ylpeyttä, mikä ehkä täältä Kouvolasta on aikaisempina vuosina puuttunut, Haataja sanoi.

Suuresta kysymysmerkistä tuli voimavara

Kouvolassa pelaa kahdeksan ulkomaalaispelaajaa seitsemästä eri maasta. Se on paljon, eikä 37-vuotias Haataja ole aiemmin pelannut SM-liigan joukkueessa, jossa pelaisi ulkomaalaisia näin monesta eri maasta.

Tästä syystä joukkueen hitsaantuminen yhteen oli Haatajan mukaan ennen kauden alkua yksi isoimmista kysymysmerkeistä KooKoossa.

– Se minulle on ollut erittäin suuri yllätys, kuinka hyvä fiilis tuossa joukkueessa on. Vaikka alkukausi lähti pikkuisen nihkeästi, silti oli hyvä fiilis ja luotto omaan hommaan.

Juha-Pekka Haataja
Juha-Pekka Haataja on tehnyt 41 ottelussa tehot 11+24=35.Tomi Hänninen

Toinen tärkeä kulmakivi KooKoon nousussa on ollut nopea peli.

– Kaikille on selvää, mitä tietyissä tilanteissa tapahtuu. Se on myös pelinopeutta, ettei ajatuksen tasolla tule viivettä siitä, että mietittäisiin, mitä seuraavaksi, Haataja kommentoi.

Pienet liigajoukkueet hajoavat usein hyvän kauden jälkeen, kun avainpelaajia houkutellaan liigan kestomenestyjiin kuuluviin joukkueisiin ja ulkomaille. KooKoossa tiedostetaan, että ensi kausi pelataan todennäköisesti hyvin erilaisella kokoonpanolla. Siitä joukkue ottaa Haatajan mukaan voimaa loppukauteen.

Mutta entä Haatajan itsensä tulevaisuus? Laitahyökkääjän sopimus KooKoon kanssa päättyy tähän kevääseen.

– Tavoite on, että ura jatkuu, mutta sen voin luvata, että jos voitamme Suomen mestaruuden, lopetan, Haataja sanoi nauraen.

Lue myös:

Vaatimattomiin saavutuksiin tottuneet lätkäfanit ottavat nyt kaiken irti kiekkohuumasta – KooKoon hurja menestys näkyy nyt kaikkialla Kouvolassa

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat