Suora

  • Urheiluruutu

Kilpailukiellon tahrima Manchester City yrittää horjuttaa Mestarien liigan kestomenestyjää – onko tämä Guardiolan viimeinen mahdollisuus?

Manchester City on yltänyt Mestarien liigassa korkeimmillaan välieriin.

jalkapallo
Pep Guardiola
Pep Guardiola on voittanut Mestarien liigan kahdesti Barcelonan peräsimessä.Getty Images

Jalkapallon Mestarien liigan neljännesvälierät jatkuvat tiistaina ja keskiviikkona. Manchester City käynnistää pudotuspelivaiheensa ottelulla moninkertaista mestaria Real Madridia vastaan keskiviikkoiltana. City on onnistunut etenemään välieriin asti vain kerran, vaikka rahaa on satsattu joukkueeseen viime vuosina mielin määrin.

Manchester City on ollut Englannin Valioliigassa välillä aivan ylivoimainen, ja se onkin voittanut kaksi viimeistä mestaruutta. Mestarien liigassa taivaansiniset ei ole kuitenkaan pärjännyt, vaan matka on katkennut viimeistään välierissä. Tämä vuosi on Pep Guardiolan miehistölle vähään aikaan ehkä viimeinen mahdollisuus Mestarien liigan voittoon, sillä joukkuetta uhkaa kilpailusta sulkeminen kahdeksi vuodeksi.

Onko nyt jo Cityn vuosi eurokentillä?

Vaikka City on syytänyt rahaa pelaajiin vuosi vuodelta enemmän ja enemmän, ei seura ole kyennyt valloittamaan eurokenttiä. Vuosi toisensa jälkeen taivaansiniset on pudonnut ennen loppuratkaisuja kilpailusta pois. Ainoa kerta Citylle välierissä päättyi tappioon juuri Real Madridia vastaan vuonna 2016.

Cityn pelaajista Mestarien liigan voittoon on yltänyt vain kakkosmaalivahti Claudio Bravo. Muut City-pelaajat eivät ole pystiä voittaneet ja nälkää varmasti on. Valmentaja Pep Guardiola on sen sijaan voittanut seurajoukkueiden himotuimman pystin kaksi kertaa, mutta Cityn peräsimessä tämä vuosi saattaa olla viimeinen mahdollisuus.

– Real on Madrid on tämän kilpailun kuningas, ja ottelu heitä vastaan on kova testi meille. Tässä turnauksessa on voitettava isoja joukkueita (jos haluaa voittaa), Guardiola kertoi lehdistötilaisuudessa.

Kevin De Bruyne
ityn Kevin De Bruyne on ollut huikeassa vireessä.Getty Images

Tämän kauden Cityn parhaimmistoa on ollut belgialainen keskikenttäpelaaja Kevin De Bruyne. Hän on tehnyt Valioliigassa kahdeksan maalia ja antanut peräti 17 maalisyöttöä. Belgian maajoukkuetähti kertoi goal.comille, että City lähtee Madridiin voittamaan (siirryt toiseen palveluun).

– Yritämme pelata hyökkäävää jalkapalloa ja laittaa Realille painetta. Lähdemme sinne voittamaan, De Bruyne sanoi.

Tasainen ottelu ilman suosikkia

Suosikkia neljännesvälieräpariin on etukäteen vaikea nimetä. Molemmat joukkueet ovat omassa sarjassaan toisena, mutta viimeaikaiset peliesitykset eivät ole olleet kaikista vakuuttavimpia.

Madridilaiset hävisivät viikonloppuna Levantelle ja jäivät viikkoa aikaisemmin tasapeliin Celta Vigon kanssa. Cityllä taas on kaksi voittoa alla, mutta ennen niitä joukkue kärsi tappiot Tottenhamille ja Manchester Unitedille.

Keskinäisten otteluiden perusteella suosikiksi voisi laskea espanjalaisjoukkueen. Manchester City ja Real Madrid ovat kohdanneet Mestarien liigassa neljä kertaa, eikä Real ole hävinnyt kertaakaan.

Mestarien liigan lohkovaiheen ottelut sujuivat Cityltä vakuuttavammin. Joukkue voitti lohkonsa neljällä voitolla ja kahdella tasapelillä. Real Madrid taas pääsi jatkoon vasta lohkokakkosena, kun Paris Saint-Germain voitti lohkon.

City lähtee espanjalaisten kaatoon lähes parhaalla mahdollisella kokoonpanolla. Leroy Sane on ollut pitkään poissa, ja sen lisäksi ainoastaan Raheem Sterlingin pelaaminen on epävarmaa.

Real Madridilta puuttuu pari tärkeää pelaajaa. Valmentaja Zinedine Zidane joutuu pärjäämään ilman Eden Hazardia, joka loukkasi nilkkansa viime viikolla. Myös Marco Asensio on poissa, mutta joukkueesta löytyy laatua korvaamaan kyseiset pelaajat.

Real Madrid on Euroopan menestynein seurajoukkue kolmellatoista mestaruudella. Madridilaisseura on muutenkin ollut viime vuosina mestarien liigan kestomenestyjä ja valtaosa Realin kokoonpanosta on voittanut Mestarien liigan.

Lue myös:

Bayernin tehokaksikko on valmiina Chelsean kohtaamiseen – "Pelaaminen on helpompaa, kun Thomas on vierelläni"

Manchester City voi kikkailla itsensä Mestarien liigaan ensi kaudeksi Uefan antamasta kilpailukiellosta huolimatta

Guardiola aikoo jäädä Manchester Cityyn – "Vaikka meidät laitettaisiin Kakkosliigaan, olen silti täällä"

Manchester Cityn saama kilpailukielto on jalkapallotutkijan mukaan kaivattu signaali suurseuroille, ettei sääntöjä saa rikkoa: "On mahdollista, että he joutuisivat lähtemään Valioliigasta"

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat