Suora

  • DreamHack Masters Spring 2020
  • Urheiluruutu

Pelataanko NHL-kausi loppuun samalla areenalla Pohjois-Dakotassa ”ei minkään keskellä”?

NHL on tiettävästi harkinnut kauden pelaamista loppuun Pohjois-Dakotassa.

NHL
Ralph Engelstad Areena
Yhdysvaltojen yliopistosarja NCAA:ssa pelaava North Dakota Fighting Hawks pelaa kotiottelunsa Ralph Engelstad Areenassa.Getty Images

VANCOUVER. Kun puhutaan NHL-kelpoisista jäähalleista NHL:n ulkopuolella, Pohjois-Dakotan Ralph Engelstad Areena nostetaan usein esiin ensimmäisten joukossa. Kyseessä on vuonna 2001 valmistunut noin 11 000 katsojaa vetävä areena, joka täyttää kaikilta osin huippuluokan vaatimustasot, oli sitten kyse käytävätiloista tai joukkueiden pukuhuoneista.

Grand Forksissa sijaitseva REA-areena toimii kotihallina Yhdysvaltojen yliopistosarja NCAA:ssa pelaavalle North Dakota Fighting Hawks -joukkueelle.

Kun jääkiekkoliiga NHL on miettinyt viime viikkoina erilaisia vaihtoehtoja tilanteeseen, missä keskeytyneelle kaudella saataisiin mahdollisesti päätös pelaamalla, juuri Pohjois-Dakota on tiettävästi nostettu esiin mahdollisena pelipaikkana. Asiasta kertoi ensimmäisenä Sportsnetin Elliotte Friedman alkuviikosta.

Tuskin Grand Forks silti yksinään NHL:n pudotuspelejä pystyisi läpi viemään – edes siinä tapauksessa, että ottelut pelattaisiin tyhjille katsomoille. Esimerkiksi kaupungin hotellikapasiteetti oli kovalla koetuksella jo kevään 2016 alle 18-vuotiaiden MM-kisojen aikaan.

Suomi voitti tuossa turnauksessa Jesse Puljujärven johdolla MM-kultaa.

Nyt kuormitus logistiikkapuolelle voisi olla kokonaan toisella tasolla. Toki Grand Forksin vahvuuksiin mahdollisena pudotuspeli-isäntänä – tai yhtenä niistä – toimisi sijainti sekä väestön pienuus. Vain noin 57 000 asukkaan Grand Forks sijaitsee kaukana pohjoisessa ”ei minkään keskellä”.

Yhdysvaltojen osavaltioista ainoastaan Montanassa, Wyomingissa ja Alaskassa neliömailille sijoittuu vähemmän ihmisiä.

Koronatilanne etenkin Yhdysvalloissa on kuitenkin edelleen erittäin kriittisessä tilanteessa, joten NHL:llä on hyvin aikaa pyöritellä erilaisia vaihtoehtoja liittyen kauden mahdolliseen päättämiseen pelaamalla. Toisaalta yksin ei NHL tätäkään päätöstä tee, sillä pelaajayhdistyksen on hyväksyttävä tarjolle tuotu ehdotus vaikkapa Grand Forksissa pelaamisesta.

Pelaaminen lienee kuitenkin pelaajienkin mielessä, sillä Friedmanin mukaan niin sanotut escrow-pidätykset saattavat nousta jopa 35 prosenttiin, mikäli kausi peruuntuu. Pelaajien palkoista pidätetään escorw-maksuja, jotta kokonaistulot liigan ja pelaajien välillä saadaan jaetuksi 50–50.

NHL piti tiistai-iltapäivänä paikallista aikaa konferenssipuhelua seurojen omistajatahojen kanssa, mutta keskusteluiden sisällöstä ei olla vielä saatu tarkempia tietoja.

Lue myös:

Seattle ei pysynyt aikataulussa – NHL-joukkueen nimi halutaan kertoa mahdollisimman pian

Kultavahti Kevin Lankinen teki jatkosopimuksen Chicago Blackhawksin kanssa

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat