Suora

  • Kalevan kisat
  • Urheiluruutu
  • Urheiluruutu

KuPSin mestaruusmaalin tehnyt Ilmari Niskanen uhkuu luottamusta jalkapallon Veikkausliigan alla: tavoitteena on uusia mestaruus

Poikkeuksellisen tiivistahtinen otteluohjelma ei haittaa hallitsevan mestarijoukkueen pelaajia.

Veikkausliiga
KuPS:n pelaaja Ilmari Niskanen
Kuopion palloseuran laitahyökkääjä Ilmari Niskasen mukaan joukkue on todella kovassa kunnossa.Sami Takkinen / Yle

Jalkapallon hallitsevan Suomen mestarin Kuopion palloseuran avainpelaajiin kuuluvat Ville Saxman ja Ilmari Niskanen viimeistelevät Veikkausliiga-kuntoaan helteisellä luonnonnurmikentällä Kuopiossa.

Ensi viikolla yli kaksi kuukautta tavanomaista myöhemmin alkava Veikkausliiga on poikkeuksellisen koronakevään jälkeen erittäin odotettu.

– Nyt näkyy valoa tunnelin päässä ja paljon. Vihdoin päästään harjoitusten ja pelien suhteen täysin normaaliin arkeen ja se tuntuu mahtavalta, laitahyökkääjä Niskanen hehkuttaa.

Jalkapallon Suomen cup jatkui koronatauon jälkeen jo aiemmin, joten ottelutuntumaa on jo ennen liigakauden avausta.

Niskasen pelihalut ovat valtavat.

– Fiilikset on hyvät. Luotto itseä ja joukkuetta kohtaan on todella korkealla, viime kauden voittomaalista vastannut Niskanen kuvailee.

Koronatilanteen suhteen sekä Niskanen että Saxman ovat rauhallisia. Kentällä tautitilannetta ei mietitä.

Saxman myöntää, että huoli on lieventynyt keväästä. Se on helpottuneen tautitilanteen ansiota.

– Kun peli lähtee käyntiin, niin pelataan normaalifutista eikä mietitä voiko halata tai tuleeko kontaktia. Tottakai turhia kontakteja yritetään välttää, tiivistää Saxman.

KuPS:n pelaaja Ville Saxman
Kapteeni Ville Saxman odottaa Veikkausliigan alkua innolla.Sami Takkinen / Yle

Uusi valmentaja, uusi kulttuuri

Kuopiolaisjoukkueen uutena päävalmentajana viime kauden jälkeen aloittanut norjalainen Arne Erlandsen on tuonut joukkueen toimintaan suuria muutoksia.

– Isoin asia on harjoittelumäärän huomattava kasvu. Tempo ja vauhdikkuus ovat lisääntyneet, kertoo joukkueen kapteenistoon kuuluva Ville Saxman.

Hän uskoo, että joukkue on nyt selvästi paremmassa kunnossa.

– Jaksamme juosta 90 minuuttia ja pelata nopeampaa ja vauhdikkaampaa jalkapalloa, ennakoi Saxman.

Ilmari Niskanen sanoo juoksukunnon olevan joukkueelle tärkeä ase tulevalla kaudella, kun otteluohjelma on tiivis.

– Tulemme olemaan se joukkue, mikä ei hyydy pelin aikana, sanoo Niskanen.

Uuden päävalmentajan hän kuvailee olevan myös pelaajaläheinen ja keskusteleva.

Valmennuksen lisäksi myös Kuopion palloseuran pelaajisto on viime kaudesta uusiutunut.

– Tavoitteena on uusia mestaruus ja hyvällä onnistumisella siihen on kaikki mahdollisuudet, luottaa Niskanen.

KuPS:n edustusjoukkue harjoittelemassa Kuopiossa
Kuopion Palloseuran harjoittelumäärät ovat kasvaneet huomattavasti uuden päävalmentajan myötä.Sami Takkinen / Yle

Poikkeuksellinen jalkapallokausi

Koronaepidemian myötä pelikausi tulee olemaan täysin erilainen.

Veikkausliiga käynnistyy yli kaksi kuukautta myöhemmin, mutta tavoitteena on pelata kausi samoin kuin viime vuonna. Tämä tarkoittaa tiivistä pelitahtia.

Se ei Niskasta ja Saxmania haittaa.

– Pelit ovat jalkapallon suola. Kyllähän niitä todella mielellään pelaa, tiivistää Niskanen.

Hän muistuttaa, että ottelumäärillä on myös suora yhteys seurojen talouteen.

– Tulot ovat pienentyneet monilla seuroilla, hän muistuttaa.

Kuopion palloseura on tänä kesänä myös mukana historiallisesti Mestarien liigan karsinnoissa. Tätä odotetaan KuPSin leirissä innolla.

– Karsinnat ovat tosi iso juttu, missä en ole aiemmin ollut mukana. Se on iso motivaattori, toteaa Saxman.

Koronan vuoksi ainakin osa peleistä pelataan tyhjille katsomoille, joten se harmittaa.

– Fanit ja yleisö ovat tärkeitä pelaajille. Mietin jo, miten osaisin tuulettaa maalia ilman omia kannattajia, nauraa Niskanen.

Lue lisää:

Veikkausliiga käynnistyy heinäkuun alussa – tavoite pelata samoin kuin viime vuonna

Hallitsevan Suomen mestarin pelaajat suostuivat todella tuntuvaan palkanalennukseen – kova ratkaisu pitää huippuseuran hengissä: "Muita vaihtoehtoja ei jäänyt"

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat