Suomi juhli klassikkobiisillä upeaa jalkapallovoittoa – murskatun vastustajan "kuningas Otto" innosti tylyttämänsä ryhmän EM-kultaan alle kolmessa vuodessa: “Tuntui, että oli tapahtunut virhe”

Kreikka jysätti vuonna 2004 kaikkien aikojen kovimman sensaation jalkapallon EM-kisoissa.

jalkapallo
Yle Futiskesä Kreikka EM-kultaa 2004
Katso Ylen Futiskesän toiveillasta kohokohdat, kuinka Kreikka nousi Euroopan mestariksi!

Yksi Suomen miesten jalkapallomaajoukkueen historian upeimmista voitoista pirtyy syyskuun 5. päivään vuonna 2001. Suomi pelaa kuin flow-tilassa ja jyrää Kreikan Helsingin Olympiastadionilla tylyin numeroin 5-1.

Suomen silloin yli kahden vuoden mittainen tappioton putki kotiotteluissa jatkui erittäin viihdyttävällä tavalla. Etenkin ensimmäisellä puoliajalla nähtiin melkoista sinivalkoista maalijuhlaa, kun Suomi lähti puoliaikatauolle johdossa maalein 4-1. Mikael Forssell oli ehtinyt tehdä kaksi osumaa ja Aki Riihilahti sekä Joonas Kolkka yhdet maalit.

Toisella puolikkaalla Jari Litmanen sinetöi vielä rangaistuspotkumaalillaan voittolukemat.

– Kyllä se on myönnettävä, että tämä oli yksi parhaista peleistämme maajoukkueurani aikana, Litmanen sanoi ottelun jälkeen Ilta-Sanomille. (siirryt toiseen palveluun)

Urheiluruudun raportissa hehkutettiin Suomen rohkeaa pelaamista, josta huokui kova itseluottamus. Syötöt osuivat kohdalleen. Ottelun jälkeen pelaajiakin hymyilytti. Aki Riihilahdelta kysyttiin Urheiluruudussa maalistaan. Riihilahti ei ollut tiennyt, miten maalin teki edellisellä kerralla Albaniaa vastaan. Nyt tilanne oli selvempi.

– Tuli niin hyvä keskitys, että ei voinut enää onnistua. Kai se päähän osui, kun on sen verran iso pää, Riihilahti velmuili puskumaalistaan.

Suomi-Kreikka 2001
Katso Urheiluruudun raportti Suomen 5-1 -voitosta!

Voitolla Suomi otti kovassa MM-karsintalohkossa kolmannen sijan Saksan ja Englannin takana. Mutta kisat jäivät haaveeksi. Se ei kuitenkaan haitannut, kun Suomi dominoi yli 27 000 katsojan edessä. Palloliiton otteluraportissa kuvailtiin (siirryt toiseen palveluun), kuinka kotiyleisö ei malttanut poistua Olympiastadionilta. Yhteislauluna fanien kanssa vedettiin vielä lopuksi “Simply the Best”.

Samaan aikaan vastustajan puolella Kreikassa oltiin kovin pettyneitä. Kreikka oli saanut otteluun uuden managerin: kokeneen saksalaisen Otto Rehhagelin. Mutta kolme kertaa Sakan mestaruuden voittaneen Rehhagelin temput eivät näkyneet Helsingissä. Saksalainen latasi tiukkaa kritiikkiä omilleeen pelin jälkeen.

Rehhagel ihmetteli Helsingin Sanomien mukaan (siirryt toiseen palveluun), miten hänen pelaajansa saattoivat pelata ilman halua voittaa palloja itselleen ja ilman intohimoa. Rehhagelin oli vaikea hyväksyä pelaajiensa laiskaa otetta.

– Olisi pitänyt pelata teknisempää jalkapalloa vahvaa ja liikkuvaa Suomea vastaan, mutta jo parin syötön jälkeen menetimme pallon, Rehhagel totesi.

"Kysyttiin, montako maalia päästämme tällä kertaa"

Harvapa olisi tässä vaiheessa osannut ennustaa, mitä kävisi vajaat kolme vuotta myöhemmin. Rehhaggel johdattaisi joukkueensa kaikkien aikojen suurimpaan jymypaukkuun.

Vielä vuosi Suomi-tappion jälkeenkään ei ollut ennustettavissa historian kirjoittamista uudelleen. Kreikka kärsi vuoden 2004 EM-kisoihin tähdänneissä karsinnoissa heti kaksi tappiota alkuun. Espanja ja Ukraina nappasivat selvät voitot. Sen jälkeen kuitenkin Kreikka meni kisoihin lohkoykkösenä voittamalla loput kuusi otteluaan.

Siltikään Kreikka ei ollut missään nimessä kärkisuosikkien joukossa. Vedonlyöntiyhtiöt antoivat Kreikalle kaikista 16 kisoihin päässeistä joukkueista toisiksi huonoimmat mahdollisuudet mestaruuteen. Vain ensikertalaisjoukkue Latviaan uskottiin vähemmän Portugalin isännöimmissä kisoissa.

Kreikka oli aiemmin pelannut MM-kisoissa vuonna 1994 ja EM-kisoissa 1980. Yle Areenasta löytyvässä Euroopan jalkapalloliitto Uefan historiadokumentissa Kreikan maalivahti Antonis Nikopolidis muisteli EM-kisataipaleen alkua.

– Kreikan jalkapallon saavutukset eivät häikäisseet. Kysyttiin, montakoa maalia päästämme tällä kertaa, Nikopolidis kertoi joukkueen ulkopuolisten epäilevästä asenteesta.

– Aiemmissa arvokisoissa Kreikka ei ollut voittanut yhtään ottelua. Nyt päätimme voittaa.

Heti avauspelissä vastaan asettui isäntäjoukkue Portugali. Kaikkien yllätykseksi Kreikka kuitenkin kaatoi isäntämaan sensaatiomaisesti maalein 2– 1. Seuraavassa ottelussa Nikopolidis nousi sankarin rooliin lukuisilla torjunnoillaan, kun Kreikka ja Espanja tasasivat pisteet lukemin 1-1.

Antonis Nikopolidis Kreikka 2004
Antonis Nikopolidis oli Kreikan sankari, mutta kuvan Venäjä-ottelussa vastaan jännitti.Sandra Behne/Bongarts/Getty Images

Hyvin aloittaneelle Kreikalle oli käydä silti köpelösti alkulohkon päätöspelissä. Venäjä oli menettänyt mahdollisuutensa jatkoon, mutta ei silti luonnollisesti ollut Kreikalle vielä mikään suupala. Venäjä vei ottelun nimiinsä 2–1. Nikopolidis ja Kreikan toinen tähti Giorgos Karagounis muistelevat yhä kauhunsekaisin tuntein alkulohkon päätöspeliä.

– Toinen jakso oli kaaosta. Puolet meistä yritti maalia ja loput puolustaa, Nikopolidis naureskeli tapahtumille ja jatkoi.

– Emme tienneet, olimmeko jatkossa vai emme. Se oli sekavaa. Emme tienneet, että 1–2 -tappio voisi riittää jatkopaikkaan.

– Se oli todellinen sekamelska. Onneksi kaikki päättyi hyvin, Karagounis puolestaan sanoi.

Kreikalle riittikin tappio jatkoon, sillä Espanja hävisi Portugalille samaan aikaan 0–1. Kreikka ja Espanja olivat tasapisteissä. Heidän keskinäinen peli oli myös päättynyt tasan, joten pudotuspeleihin pääsi enemmän maaleja tehnyt joukkue. Kreikka teki alkulohkossa neljä osumaa, kun Espanja jäi kahteen.

Yksi henkilö "tiesi" pääsystä loppuotteluun

Sitten puolivälierissä Kreikka pääsi haastamaan Ranskan ja siihen aikaan maailman parhaan pelaajan Zinedine Zidanen.

– Tuntui, että olimme jo saavuttaneet jotain, kun olimme pudotuspeleissä, Nikopolidis sanoi yllätyksestä.

– Kun Zidane otettiin miesvartiointiin, mitä ei oltu tehty eurooppalaisessa jalkapallossa vuosikausiin, se aiheutti Ranskalle ongelmia.

Kisojen aikana kulttimaineeseen noussut romuluinen ja erittäin kova pääpelaaja Angelos Charisteas osui Kreikalle kerran. Maali riitti voittoon lukemin 1– 0.

– Se oli minusta maamme kaikkien aikojen paras jalkapallovoitto. Oli voitettu Espanjaa sun muita, mutta tämä oli voitoista suurin, Karagounis hehkutti.

– Olimme sinä päivänä todella hyviä, Nikopolidis muistaa.

Giorgos Karagounis 2004
Giorgos Karagounis tuuletti voittoa Ranskasta antaumuksella EM-puolivälierässä 2004.AOP/Ullstein Bild

Yllätykset eivät kuitenkaan loppuneet Ranska-otteluun. Välierissä Kreikka kukisti Tshekin. Maan, joka oli täynnä tähtipelaajia. Maan, joka oli noussut sensaatiomaisesti ensimmäisissä EM-kisoissaan 1996 finaaliin saakka taipuen Saksalle vasta jatko-ottelussa. Vuoden 2004 EM-kisoissa Tshekki oli ollut jälleen hurjassa iskussa.

– Tshekki oli ollut turnauksen paras joukkue. Se oli ainoana voittanut kaikki neljä koitostaan, Karagounis muistutti.

Traianos Dellas puski Kreikan voittoon jatko-ottelussa ja vei joukkueensa koko jalkapallomaailman yllätykseksi loppuotteluun. Tosin yksi henkilö oli ainakin ollut sitä mieltä, että Kreikka menee loppuun saakka.

– Kävi niin kuin hotellin johtaja oli kirjoittanut taululle. Hän sanoi, että finaalissa olisivat Kreikka ja Portugali. Me nauroimme, Nikopolidis ja Karagounis kertoivat.

Modernin Kreikan 11 jumalaa

Itseluottamusta ei kuitenkaan Kreikalta enää puuttunut. Kreikka halusi toistaa alkulohkopelin kohtalon ja voittaa jälleen Portugalin. Kreikkalaistähdet kiinnittivät huomiota myös mielenkiintoiseen seikkaan ennen finaalia.

– Portugalilaiset olivat mielestäni hermostuneempia. Heillä oli paineita. Jännitys näkyi kasvoilta. He hengittivät raskaasti, Nikopolidis totesi.

– Huomasimme tilanteen ja koetimme hyödyntää sen.

Valon stadionilla Lissabonissa nähtiinkin lopullinen ratkaisu 57. peliminuutilla. Kuka muu muka kuin Angelos Charisteas sai kunnian tehdä mestaruuden ratkaisseen maalin. Ja milläpä muulla ruumiinosalla kuin päällä.

– Kun loppuvihellys kuului, tuntui siltä, että oli tapahtunut virhe. Pelkäsin, että heräsin vihdoin unesta. Ansaitsimme kaiken ensimmäisestä viimeiseen minuuttiin, Nikopolidis kuvaili.

Antonios Nikopolidis
Antonios Nikopolidis oli revetä riemusta sensaatiomaisen Euroopan mestaruuden varmistumisen jälkeen. Andreas Rentz/Bongarts/Getty Images)

Kreikkalaiset ottivat kaiken irti äärimmäisen yllättävästä mestaruudesta. Ateenassa ihmiset riemuitsivat. Lissabonilla valon stadionilla juhlivat itse sankarit: Motto Kreikan joukkueen bussissa kertoi kaiken: Antiikin Kreikassa oli 12 Jumalaa, modernissa Kreikassa niitä oli 11.

– Kreikan suurimmat kaupungit palaavat tänään, puolustaja Michalis Kapsis sanoi ESPN:lle (siirryt toiseen palveluun).

Kisojen parhaaksi pelaajaksi nimetty Kreikan kapteeni Theo Zagorakis muistaa vain sen, että tanssi mestaruuden ratkeamisen jälkeen “kuin hullu.”

Rajua kritiikkiä altavastaajamestarille

Kaikki eivät kuitenkaan tykänneet Kreikan mestaruusjuhlista. Pettymykseen kiteytyi oikeastaan syy, miksi Kreikka ylipäätänsä voitti mestaruuden. Guardian oli kirjoittanut kisojen aikana (siirryt toiseen palveluun), että Kreikka oli ainoa altavastaaja, jonka kaikki halusivat häviävävän. Kreikka oli jyrännyt pudotuspeleissä mestaruuteen voittamalla kolme ottelua peräkkäin 1– 0.

Cristiano Ronaldo 2004 Kreikka Portugali
Cristiano Ronaldo (vas.) ja maalivahti Ricardo joutuivat lähtemään pettyneinä kotiyleisönsä edestä EM-finaalin loppuvihellyksen jälkeen. Kreikan juhlat alkoivat. Andreas Rentz/Bongarts/Getty Images

Joukkue puolusti erittäin tiiviisti ja matalalla. Kreikkaa syytettiin tylsästä ja negatiivisesta pelistä. Kriitikkojen mukaan Kreikka tappoi EM-kisoihin liittyvän karnevaalitunnelman puolustusvoittoisella pelillään.

Historiaa tehneet kreikkalaiset eivät olleet kritiikistä moksiskaan. Suuri ryöppy tuli jo kovan Ranska-voiton jälkeen.

– Meillä oli 60. minuutilla neljä pelaajaa vastustajan rangaistusalueella. Se kertoo paljon, Karagounis havainnollisti, mutta ei todellakaan pyytänyt anteeksi.

– Emme yrittäneet pelata totaalista jalkapalloa. Pelasimme omalla tyylillämme, jota valmentajamme meiltä vaati.

Kuningas Otto sai pelaajat kääntymään

Valmentajalle, kuningas Otto -lempinimellä kulkeneelle, Rehhagelille annettiinkin kovasti kiitosta Kreikan mestaruudesta. Rehhagelin taktiikoita pidettiin syynä Kreikan mestaruudelle kansainvälisestikin. Pelaajat kehuivat valmentajaansa yli kaiken.

– Meillä oli hyviä seurajoukkueita ja pelaajia. Puuttui vain innoittaja ja hengenluoja, joka johtaisi maamme menestykseen. Se mies oli Otto Rehhagel, Nikopolidis muistutti.

– Oton ansiosta homma alkoi toimia. Hän piti kiinni tyylistään ja pelaajaringistä, Karagounis totesi.

Otto Rehhagel luotsasi Kreikan upeasti Euroopan mestaruuteen kesällä 2004.
Pressefoto Ulmer\ullstein bild via Getty Images

Laitapuolustaja Takis Fyssas korosti puolestaan kovin tuttua Rehhagelin sanomaa kolmen vuoden takaa Suomen-ottelusta. Silloin vielä Rehhagel oli ihmetellyt kreikkalaisten laiskuutta ja intohimon puutetta.

– Ensimmäisenä Rehhagel opetti meille, että maajoukkueen on tultava ensimmäisenä tärkeysjärjestyksessä, Fyssas sanoi ESPN:lle. (siirryt toiseen palveluun)

Kreikassa on perinteisesti vahva seurajoukkuekulttuuri. Tunteet kävivät kuumina, kun Ateenan suurseurat Olympiakos, Panathinaikos ja AEK väänsivät vastakkain. Siksi myös maajoukkueeseen panostaminen ja kaikkien saaminen pelaamaan yhteen Kreikan värien alle oli vaikeaa.

– Rehhagel vaati, että kaiken muun piti tulla maajoukkueen jälkeen, Fyssas korosti.

Samoilla linjoilla oli myös maalivahti Nikopolidis.

– Tärkeintä oli, että Otto hankkiutui eroon pelaajien välisistä erimielisyyksistä.

Nikopoldis Rehhagel 2004 Kreikka EM-kultaa
AOP

Tahmeasta alusta huolimatta Suomi-rökäletappiosta oli kuitenkin kulunut vasta alle kolme vuotta, kun Kreikka juhli Euroopan mestaruutta. Miten siis tähän kaikkeen liittyy Rehhagelin debyytissä kokema tappio Helsingissä?

Hyvinkin paljon, jos on kuningas Oton sanoja uskominen. Rehhagel nimittäin totesi vuonna 2006 Helsingin Sanomille (siirryt toiseen palveluun), että perusta Kreikan mestaruudelle luotiin juuri Suomi-ottelussa.

– Ottelu antoi minulle tärkeitä tietoja, joiden perusteella tein muutoksia kokoonpanoon ja taktiikkaan. Ne olivat erittäin menestyksekkäitä muutoksia, niin kuin myöhemmin saimme todeta, Rehhagel sanoi ja yltyi poikkeuksellisesti hymyilemään.

Ylen Futiskesä jatkuu sunnuntaina Kreikan ja Portugalin EM-finaalilla vuodelta 2004.Miten Cristiano Ronaldo ja kumppanit hävisivät altavastaaja Kreikalle? Lähetys TV2:ssa ja Areenassa kello 17.00. Vuoden 2008 EM-finaali SaksaEspanja nähdään heti perään kello 19.00 TV2:ssa ja Areenassa.

Futiskesän lähetykset ja ohjelman löydät Yle Areenasta täältä.

Lisää aiheesta:

Missasitko Ylen herkullisen jalkapallon nostalgiaviikonlopun? Katso arkiston helmiä ja mielenkiintoisia vieraita vilisevät lähetykset Yle Areenasta

Litmasen, Forssellin ja muiden legendojen koskettavat videotervehdykset saivat hymyn Martti Kuuselan, Antti Muurisen ja Markku Kanervan huulille: "Viime vuosien aikana olen vuodattanut kyyneleitä todella monta kertaa"

Suomen historiallinen EM-jymypaukku yllätti joukkueenkin ja lennot jouduttiin vaihtamaan uusiin – menestyksen ansiosta pelaajien ei tarvinnut enää pukeutua 15 vuotta vanhoihin vaatteisiin

"Join joka päivä yksin vodkaa niin kauan, kunnes sammuin" – yksi maailman parhaista jalkapalloilijoista harkitsi synkimpinä hetkinään itsemurhaa, Suomessa hän koki vihdoin onnea

Rokkitähdeltä näyttänyt taituri yllätti ja teki yhden EM-historian komeimmista maaleista – partaan piiloutunut punkki oli tappaa sankarin 20 vuotta myöhemmin: “Olin todella peloissani”

Michel Platini teki maaliennätyksen, joka on osoittautunut liki mahdottomaksi rikkoa – Ranskan kansallissankarista tuli myöhemmin jalkapallon mädännäisyyden näkyvät kasvot

Donald Trumpia kritisoinut jalkapallotähti teki viime kesänä myös jotain sellaista, mihin ei itse uskonut – nyt Megan Rapinoen elämä on muuttunut epätodelliseksi

Ronaldo teki jo nuorena huiman määrän maaleja ja nousi maailman parhaaksi – sitten ennen tärkeintä peliä tapahtui mystinen kohtaus ja salaliittoteoriat levisivät: "Niin paljon sontaa"

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat