Katkeaako Pekka Rinteen huima pudotuspeliputki? – "Haluan nousta takaisin huipulle"

Pitkään Rinteen aisaparina toiminut Juuse Saros nousi Nashvillen ykköstorjujaksi runkosarjassa.

NHL
Pekka Rinne Juuse Saros
Pekka Rinne (vas.) ja Juuse Saros kantavat Predatorsissa torjuntavastuun. Getty Images

NHL-joukkue Nashville Predatorsin konkarimaalivahti Pekka Rinne pitää hallussaan merkittävää tilastoa seuransa historiassa. Rinne on aloittanut vuodesta 2010 lähtien jokaisen seuran pelaaman pudotuspeliottelun, joita on kaikkiaan kertynyt kunnioitettavat 89.

Tänä vuonna putki on vaarassa katketa, sillä Predatorsin toinen suomalaismaalivahti Juuse Saros siirtyi päättyneellä runkosarjakaudella nokkimisjärjestyksessä Rinteen edelle. 37-vuotias Rinne kertoo tehneensä koronatauon aikana runsaasti töitä, jotta hän nousisi taas ykkösvahdiksi ohi 25-vuotiaan Saroksen.

– Olen erittäin motivoitunut tästä viime kaudesta. Se ei ollut vahvin kauteni, ja haluan nousta takaisin huipulle, Rinne vakuutti uutistoimisto AP:lle.

Saros oli runkosarjassa joukkueen maalinsuulla 40 ottelussa. HPK:sta NHL:ään nousseen Saroksen torjuntaprosentti oli 91,4. Rinne pelasi 36 ottelussa ja kirjasi kehnon torjuntaprosentin 89,5.

– Se oli ensimmäinen kerta pitkään aikaan, kun katselin pelejä enimmäkseen penkiltä kauden lopussa. Minulla ei ollut mitään ongelmaa hänen (Saroksen) pelaamisensa kanssa, koska en pelannut yhtä vahvasti, vuonna 2018 NHL:n parhaaksi maalivahdiksi arvostettu Rinne sanoi.

Runkosarjassa länsilohkon kuudenneksi sijoittunut Nashville aloittaa karsintakierroksen pudotuspelisarjansa Arizonaa vastaan 2. elokuuta. Arizona oli runkosarjassa lännen 11:s. Ottelusarja pelataan paras viidestä -järjestelmällä.

"Hieman Call of Dutya"

Nashvillen päävalmentaja John Hynes ihastelee suomalaiskaksikon yhteistyötä jäällä.

– Tapa, jolla he työskentelevät keskenään ja tsemppaavat toisiaan, on melko vaikuttavaa, sanoi Hynes, joka korvasi päävalmentajana Peter Lavioletten tammikuussa.

Saros kertoi Rinteen auttaneen häntä poikkeusaikoina myös kotioloissa.

– Hän on tehnyt usein päivällistä meille suomalaisille, ja pelasimme hieman Call of Dutya yhdessä, Saros jutteli.

Nashvillen suomalaispelaajiin lukeutuu myös Mikael Granlund.

Lue myös:

KHL:n maalivahtihuippuihin lukeutunut Ilja Sorokin siirtyy NHL:ään

Anaheim ja 22-vuotias hyökkääjä solmivat 4,35 miljoonan dollarin arvoisen jatkosopimuksen

Kolme tähtipelaajaa ehdolla NHL:n runkosarjan parhaaksi pelaajaksi

"Hän ansaitsee tämän tilaisuuden" – Minnesota Wild nimitti päävalmentajan

KHL-maalikuningas Kirill Kaprizov suuntaa NHL:ään

NHL:n harjoitusleirit käynnistyivät – koronaviruksen riskiryhmään kuuluva Kaapo Kakko mukana kokoonpanossa

The Athletic: Montreal Canadiensin kolmella pelaajalla koronavirustartunta

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat