Suora

  • Jyskälä - 70 vuotta rallin historiaa
  • Urheiluruutu
  • Mikael Kock oli 30 sekunnin päässä kuolemasta - nyt urheilu on hänelle uusi sydämenasia
  • Urheiluruutu

NHL-kausi viedään loppuun Edmontonin ja Toronton kuplissa – Yle Urheilu kertoo mihin keväällä jäätiin ja mistä jatketaan

Millaisiin asetelmiin keväällä jäätiin ja mitä kesän pudotuspeleistä on lupa odottaa? Yle Urheilu loi alkavan NHL:n pudotuspelikesän kunniaksi katseen taakse ja eteen.

NHL
Sebastian Aho 20 Carolina Hurricanes helmikuu 2020
Sebastian Aho oli NHL-kevään kuumin suomalainen. Harjoitusottelussakin Carolinan miehellä sujui.Getty Images

Kun kovaan, mutta merkityksettömään kevätvireeseen äityneen Los Angelesin Martin Frk iski paikallista aikaa maaliskuun 11. päivän iltana voittomaalin Ottawan verkkoon kolmannen erän loppupuolella, selvää oli, että käsillä oli viimeinen NHL-ottelu toviin. Koripallon NBA oli aiemmin samana päivänä ilmoittanut ensimmäisten positiivisten koronatestien jälkeen iskevänsä välittömästi lapun luukulle.

Vaikka NHL ei tullut asian kanssa heti esiin, oli ilmeistä, ettei tarunhohtoiselle jäänyt NBA:n ratkaisun jälkeen vaihtoehtoja.

Usko NHL-kauden jatkumiseen oli koetuksella moneen kertaan. Mutta lauantaina kiekko putoaa yli neljän kuukauden tauon jälkeen jäähän. Stanley Cupin kohtalo ratkaistaan 24 joukkueen kesken Edmontonissa ja Torontossa järjestettävässä turnauksessa.

Yle Urheilu loi lyhyen katsauksen siihen, mihin maaliskuussa jäätiin ja miten nyt jatketaan.

Joukkueet

Boston Bruins oli NHL:n paras joukkue sillä hetkellä, kun pillit päätettiin iskeä pussiin. Tuukka Raskin edustama Bruins oli ainoa joukkue, joka ylsi runkosarjassa sataan pisteeseen ennen taukoa. Pahimmista kilpailijoista etenkin Tampa Bayn peli yski pahasti kevättalvella. Lightning voitti kymmenestä viimeisestä ottelustaan ainoastaan kolme. Koko liigan kuumin joukkue maaliskuussa oli Philadelphia, joka voitti ennen taukoa kymmenestä ottelustaan yhdeksän.

Tuukka Rask helmikuu 2020
Tuukka Raskin Boston oli kovaa vauhtia menossa kohti mestaruutta ennen koronataukoa.Getty Images

Lännessä kärkeen nousivat talven edetessä odotetut joukkueet. Kun pelit keskeytettiin, konferenssitaulukon kärjestä löytyivät St. Louis, Colorado ja Vegas – juuri ne joukkueet, jotka sinne ennakkoon povattiinkin. Dallas oli kauden ensimmäisellä puoliskolla lännen parhaimmistoa, mutta Stars kadotti otteensa ennen taukoa. Kymmenestä taukoa edeltäneestä ottelusta se voitti ainoastaan kolme.

Yksilöt

Kevätkauden ehdoton nimi yksilöistä oli Edmontonin Leon Draisaitl. Connor McDavidin loukkaantumisen aikaan hurjaan vireeseen äitynyt Draisaitl oli läpi talven lähes pitelemättömässä iskussa, mikä näkyi suoraan pistetilastossa. Saksalainen iski 71 ottelussa huimat 43 maalia ja 110 pistettä. Otsikoihin nousivat nopeasti myös Draisaitlin ketjukaverit Ryan Nugent-Hopkins ja Kailer Yamamoto, jotka iskivät taululle kovaa tulosta illasta toiseen sen jälkeen, kun Yamamoto tammikuussa oli kutsuttu ylös farmista.

Leon Draisaitl 29 ja Connor McDavid 97 Edmonton Oilers 2017
Leon Draisaitl (vas.) loisti ennen Connor McDavidin loukkaantumista.Getty Images

Jos Draisaitlin pistepörssin voitto näytti maaliskuussa selvältä, maalipörssin voitosta käytiin sitäkin kovempaa taistoa. Washingtonin Aleksandr Ovetshkin ja Bostonin David Pastrnak ehtivät 48:aan ja Toronton Auston Matthews 47 osumaan maaliskuun puoleen väliin mennessä. Muita mielenkiintoisia nimiä maalipörssin kärkisijoilla olivat viidenneksi yltänyt New York Rangersin Mika Zibanejad sekä Carolinan Sebastian Aho. Etenkin Zibanejad oli kevätkaudella huimassa iskussa, kun esimerkiksi Washingtonia vastaan hän taituroi kiekon reppuun peräti viisi kertaa. Sebastian Aho sijoittui maalipörssissä kuudenneksi.

Maalivahdeista esillä kevätkaudella olivat ainakin Bostonin Raskja Winnipegin Connor Hellebuyck. Etenkin Hellebuyck toimi ajoittain heikosti puolustaneen Winnipegin viimeisenä lukkona ja tärkeimpänä pelaajana. Rask pelasi todennäköisesti uransa ehjimmän runkosarjan ja oli kokonaisuus huomioon ottaen perussarjan paras ja tasaisin veskari. Helmi–maaliskuun todellinen sensaatioyllättäjä oli Rangersin 24-vuotias venäläistulokas Igor Shesterkin, joka voitti ennen taukoa kahdeksasta edellisestä ottelustaan seitsemän.

Suomalaiset

Sebastian Aho oli kevättalven kuumin suomalaisnimi. Aho johti Carolinan joukkoja edestä, tuttuun tapaan vahvan 60 metrin pelaamisella, ja keväällä tulostakin tuli huimaan tahtiin. Aho nimittäin iski seitsemääntoista viimeiseen otteluun ennen taukoa huimat tehot 13+9=22.

Patrik Laine tuskaili maalinteon kanssa läpi alkukauden, mutta alkoi saada parahiksi hanojaan auki kevään korvalla. Tesoman tiikeri onnistui kymmenen kertaa 18 ottelussa ennen koronapandemiaa. Winnipegin hyökkäyspelaamisen tasapainoa edesauttoi kärkikaksikko Mark Scheifelen ja Blake Wheelerin hajoittaminen. Lainekin pääsi pelaamaan paremman keskushyökkääjän kanssa.

Mikael Granlund oli kuukausikaupalla läpi kauden alisuorittaneen Nashvillen ehdotonta parhaimmistoa, mutta syksyllä tulosta ei tuntunut tulevan mistään. Keväällä Granlund kuitenkin paransi peliään jatkuvasti, mikä näkyi myös alati kasvaneena vastuuna. Viimeiseen 19 otteluun Granlund kirjasi jo mukavat 7+5=12 tehot.

Juuse Saros kuului runkosarjan ehdottomiin suomalaisnimiin. Siinä, missä Pekka Rinne haki peliään läpi talven, Saros paransi otteitaan kohti kevättä. Maaliskuun alkaessa Saros oli jo käytännössä kaapannut aloittavan maalivahdin viran Rinteeltä. Hämeenlinnalaisvahti voitti 14 viimeisestä startistaan kymmenen torjuntaprosentilla 94,0! Eikä Nashville edes ollut kaikissa otteluissa erityisen hyvä.

juuse saros pekka rinne
Juuse Saroksesta (vas.) oli ja on kovaa vauhtia tulossa Nashvillen aloittava maalivahti Pekka Rinteen sijaan. Getty Images

Mikko Koivun runkosarja oli värikäs. Pitkäaikaisen Minnesota-kapteenin rooli pieneni pienenemistään ja kun seura vaihtoi päävalmentajaa, suomalaissentteri löysi itsensä nelosketjusta yhdessä Ryan Hartmanin ja Ryan Donaton kanssa. Koivu osoitti ammattimaisuutensa hoitamalla roolinsa erinomaisesti. Turkulaisen johtama nelosketju oli useissa otteluissa joukkueensa parhaimmistoa armottomalla energiapelaamisellaan. Tätä lienee luvassa myös pudotuspelisarjassa Vancouveria vastaan.

Sami Vatanen tulee "Korona Cupiin" kenties erikoisemmasta tilanteesta kuin kukaan muu. JYP-kasvatin edellinen NHL-peli on helmikuun alulta ja vieläpä New Jerseyn paidassa. Nyt Vatanen tekee paluun tositoimiin pelaajakaupan jälkeen Carolinan paidassa. Helmikuun alussa loukkaantunut ja sittemmin Carolinaan kaupattu Vatanen ei ehtinyt pelata Hurricanesin paidassa minuuttiakaan ennen pandemiataukoa.

Jesperi Kotkaniemi on niin ikään mielenkiintoinen suomalaisnimi. Montreal lähetti alkukaudesta pelaamisensa kanssa oireilleen porilaisen helmikuussa farmiliiga AHL:ään hakemaan kadoksissa ollut peliä ja itseluottamusta. Kotkaniemi suhtautui komennukseen ammattimiehen tavoin hyvällä asenteella ja esiintyikin Lavalin paidassa pirteästi. Nyt Kotkaniemi tekee paluun NHL-maailmaan yllättäen keskellä kesää.

Joonas Donskoi sai viimeisenä maaliskuun pelipäivänä aivotärähdyksen Rangersin Brendan Lemieux'n tarpeettoman taklauksen seurauksena. Coloradon paidassa etenkin syyskaudella upeasti esiintynyt Donskoi sai koronatauon aikana parannella itseään kaikessa rauhassa ja palaa nyt askiin terveellä päällä. Verkkokin heilui torstaiaamun harjoitusottelussa Minnesotaa vastaan.

Joonas Donskoi tammikuu 2020
Joonas Donskoita taklattiin rumasti päähän myös tammikuun alussa.Getty Images

Aleksander Barkov kuului kevätkaudella niihin pelaajiin, jotka eivät yltäneet kaukalossa parhaalle tasolleen. Vaikka Florida hieman paransi peliään talven edetessä, kokonaisuus oli kaikkea muuta kuin hyvä, eikä Barkovistakaan ollut auttajaksi tavalliseen tapaan. Tamperelaistaiturin 17 viimeistä ottelua tuottivat pistesarakkeeseen vaatimattomat kahdeksan (4+4) merkintää.

Näin kausi jatkuu

Kauden huipennukseen jatkavat molemmista konferensseista 12 joukkuetta. Läntisen konferenssin joukkueet pelaavat Edmontonissa, itäisen Torontossa. Ensimmäisessä vaiheessa molempien konferenssien neljä parasta joukkuetta pelaavat yksinkertaisen sarjan keskenään ja ratkaisevat lopulliset sijoitukset kärjen osalta konferensseissa.

Idässä neljä parasta ovat Boston, Tampa Bay, Washington ja Philadelphia. Lännessä St. Louis, Colorado, Las Vegas ja Dallas.

Samaan aikaan kuusitoista muuta joukkuetta alkaa pelata pudotuspelien karsintasarjoja paras viidestä -systeemillä. Parit ovat valikoituneet runkosarjan pisteprosenttien perusteella. Kun sarjat on pelattu, jäljellä on kummassakin konferenssissa kahdeksan joukkuetta. Varsinaisten pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella otteluparit määräytyvät runkosarjasijoitusten mukaan. Tästä kierroksesta eteenpäin sarja pelataan paras seitsemästä -järjestelmällä.

Joukkueet eivät vaihda kaupunkeja ennen konferenssifinaalivaihetta. Konferenssi- ja Stanley Cup -finaalit käydään Edmontonissa.

Pelit käynnistyvät lauantaina 1. elokuuta.

Lue myös:

Jesse Puljujärvi sittenkin NHL:ään? Suomalaishyökkääjän agentti kertoo Yle Urheilulle neuvotteluista

Suomalaiset jälleen vakuuttavia NHL:n harjoitusotteluissa – Teräväinen ja Donskoi maalinteossa

Kommentti: Olli Juolevi nostettiin superlupaukseksi, nyt kovia kokenut suomalainen taistelee vihdoin paikasta NHL:ään

Antti Raanta teki vaikean päätöksen – NHL-vahdin perhe jää Suomeen, kun isä lähtee työnsä ääreen Edmontonin koronakuplaan: "Välillä on tuskaista ja yksinäistä"

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat