Suora

  • Rallin MM, Turkki, Power Stage live
  • Superpesiksen finaalit
  • Urheiluruutu
  • Rallin MM, Turkki, kisakooste
  • "Olen 32 mutta tunnen itseni 75-vuotiaaksi": Vapaaottelija Glenn Sparv tappelee kunnes menee rikki
  • Urheiluruutu

Marcus Forss tykitti läpimurtokautensa Englannissa, uhrasi maajoukkuepelit ja loukkaantui yli puoleksi vuodeksi – seuralla mahdollisuus nousta Valioliigaan lähes 200 miljoonan euron pelissä

Marcus Forss iski syksyllä 11 maalia 18 ottelussa ja johti joukkuettaan putoamistaistelussa. Nyt toiveena on päästä nopeasti täyteen pelikuntoon ja saada tulevalla kaudella peliaikaa. Lisäksi pitäisi läpäistä inssi.

jalkapallo
Marcus Forss
Marcus Forss teki 11 maalia Englannin Ykkösliigan 18 ottelussa.Getty Images

Vielä joulukuussa näytti siltä, että Englannin kentillä nähtäisiin heti Teemu Pukin läpimurtoa seuranneena talvena toisen suomalaishyökkääjän tykkikausi.

Marcus Forss oli paukuttanut 17 Ykkösliigan ottelussa jo 11 maalia, ja ansainnut paikkansa AFC Wimbledonin avauskokoonpanossa. Leveästi hymyilevä suomalainen kuvattiin syksyn mittaan sarjan kuukauden nuoren pelaajan palkinto kainalossaan ja hän oli ehdolla myös kuukauden pelaajaksi.

Portsmouthia vastaan pelatussa ottelussa 20-vuotias hyökkääjä sai kuitenkin kokea jälleen jotain uutta jalkapalloammattilaisena. Vasen takareisi hajosi noin puolen tunnin pelin jälkeen.

– Olin lähdössä pystyyn laidasta, pistin pitkän kosketuksen ja lähdin ohittamaan vastustajaa. Olin vähän huonossa asennossa, etukenossa, kun vastustaja työnsi minua takaa. Sitten kuului vain pieni pamaus, Forss kertaa.

– Minulla ei ollut ollut ennen lihasvammoja, joten en tiennyt, mistä on kysymys. Yritin vain jatkaa juoksemista, mutta kaaduin, koska en pystynyt pistämään yhtään painoa jalalle. Se oli aika hirveä tunne.

Edessä oli leikkaus ja yli puoli vuotta kestänyt kuntoutuminen.

200 miljoonan panokset

Tänään tiistaina Forss seuraa yhtenä harvoista Wembleyn stadionin lehtereiltä, kun Brentford FC kamppailee arviolta 170 miljoonasta punnasta eli liki 190 miljoonasta eurosta.

Sen verran Mestaruussarjan nousukarsinnan voittajan arvioidaan hyötyvän kipuamisesta Valioliigaan. Vastassa Länsi-Lontoon joukkueiden paikalliskamppailussa on Fulham FC.

Jälkimmäinen on tottunut elämään korkeimmalla sarjatasolla, mutta Brentford on edellisen kerran pelannut pääsarjaa kaudella 1946–1947.

Forss saapui seuraan kesällä 2017, kirjoitti viime vuoden syyskuussa vuoteen 2023 saakka ulottuvan jatkosopimuksen ja lähti samana päivänä lainalle Ykkösliigaan.

Tammikuussa hän palasi kainalosauvojen avustuksella.

– Kun tulin takaisin, valmennus ja seurajohto istuttivat minut alas ja sanoivat, että syyskausi oli juuri sitä, mitä haluttiin. Vaikka tuli loukkaantuminen, niin laina oli pelkkää positiivista. Se oli hyvä kuulla, sillä loukkaantuneena olin vähän allapäin.

Marcus Forss
AOP

Forssin takareisi on kuntoutunut hiljalleen ja hyökkääjä sai viime viikolla luvan osallistua harjoituksiin täysipainoisesti. Syyskauden huippuvireellä ei ole kuitenkaan tässä vaiheessa enää paljoakaan merkitystä.

– Siinä mielessä loukkaantuminen tuli väärään aikaan, että jos olisin saanut koko kauden alle, niin ensi kaudella olisin jatkanut vain ylöspäin, Forss harmittelee.

Brentfordin nykyinen kärkikolmikko teki Mestaruussarjassa tuhoisaa jälkeä: ysipaikalla pelaava Ollie Watkins takoi 26 maalia, ja häntä säestivät laidoilta Said Benrahma ja Bryan Mbeumo 17 ja 16 osumalla.

Vaikka triosta varsinkin Benrahma on ollut seurasiirtohuhujen kohteena, Forss on realisti peliajan suhteen. Jotain osviittaa antaa viime kausi.

Maalitykki Neil Maupay kaupattiin kesän siirtoikkunassa Valioliigan Brightoniin, mutta suomalaisen tie pelaavaan kokoonpanoon ei auennut, vaikka kesän valmistavalla kaudella maaleja syntyi.

– Näyttää siltä, että ainakin yksi kausi menee vielä lainalla. Toki on todennäköisempää päästä pelaamaan, jos joukkue on Mestaruussarjassa. Mutta toivotaan, että nousemme Valioliigaan, Forss pohtii.

Riippumatta tiistain pelin lopputuloksesta suomalaiskärjen työt ovat vasta edessä. Kun edustusjoukkueen pelaajat suuntaavat lomalle, Forss jää kakkosjoukkueen kanssa harjoittelemaan, jotta on iskussa tulevaan sarjakauteen valmistavilla viikoilla.

Normaalit välit maajoukkueeseen

Suomalaishyökkääjän syksyn maalivire pantiin luonnollisesti merkille myös maajoukkueessa. Miesten päävalmentaja Markku Kanervalta kyseltiin EM-karsinnat ratkaisseen Liechtenstein-pelin alla, eikö Forss olisi mahtunut jo hakemaan kokemusta Huuhkaja-rinkiin.

Kanerva korosti tuolloin, että haluaa nuorilta pelaajilta sitoutumista Suomi-paitaan.

Forss teki syyskaudella kovan päätöksen: hän ei ollut mukana yhdessäkään alle 21-vuotiaiden maajoukkueen tapahtumassa, vaan keskittyi peleihin Wimbledonissa.

Turun Weikoista 13-vuotiaana West Bromwich Albionin akatemiaan siirtynyt hyökkääjä pitää ratkaisuaan oikeana.

Kun Pikkuhuuhkajat pelasi EM-karsintoja Maltaa ja Tanskaa vastaan, Forss teki maalin Rochdalea vastaan ja pommitti hattutempun Southendin verkkoon.

Onnistumiset takasivat tärkeitä pisteitä sarjan häntäpäässä kamppailleelle Wimbledonille. Forss itse arvostaa miesten peleissä saadut liigaminuutit korkealle.

– Meillä oli tosi paha paikka, emme olleet voittaneet peliäkään kymmenessä ottelussa. Oli pakko periaatteessa voittaa molemmat (Rochdale ja Southend).

– Se oli vaikea päätös, mutta pitää sanoa, että myös oikea päätös. Saimme aika tärkeitä pisteitä siihen ja säilyimme sarjassa, Forss sanoo.

Marcus Forss.
Marcus Forss.AOP

Suhdettaan nuorten maajoukkueeseen Forss pitää normaalina. Hyökkääjän mukaan päävalmentaja Juha Malinen on soitellut kuulumisia kevään aikana.

– Kyllä minä ja Juha pidettiin yhteyttä koko ajan tässä koronatauollakin. Juha on kysellyt, miten kuntoutus etenee.

Tuleva kausi näyttää, jatkuvatko puheet A-maajoukkueesta hyökkääjän ympärillä.

– Mietin vain, miten pystyn parantamaan itseäni täällä ja pelaamaan paremmin. Se auttaa siinä, että minut valittaisiin mukaan, Forss sanoo.

Korona keskeytti autokoulun

Jos pelkkä merkittävä loukkaantuminen ei olisi tehnyt Forssin keväästä normaalia vaikeampaa, koronapandemia katkaisi hetkeksi myös mahdollisuuden normaaliin ammatinharjoittamiseen.

Samalla myös takareiden kuntouttaminen hidastui.

– Piti vain tehdä mitä pystyy ja kysellä, mitä saa tehdä. Vaikeaa oli, tein kotona salia ja kävin ehkä lenkillä. Piti purra hammasta ja miettiä isompaa kuvaa, Forss sanoo.

Elämä Länsi-Lontoossa ei ole vieläkään ennallaan, sillä seuran omat varotoimet ovat edelleen voimassa, jotta pelaajat pysyisivät terveinä.

– En ole itse asiassa käynyt kaupassa maaliskuun jälkeen. Tyttöystävä tai vanhemmat käyvät, olemme tilanneet ruokaa myös netistä, Forss sanoo.

Sain teoriakokeen kolmannella tehtyä ja sitten loukkaannuin, joten en päässyt ajokokeeseen.

Marcus Forss

Tauko peleistä ja koronarajoitusten vähittäinen purkaminen on kuitenkin antanut Forssille mahdollisuuden viimeistellä liki kaksi vuotta kestäneen projektin, ajokortin hankkimisen.

Vuodenvaihteessa oli edessä teoriakoe, joka osoittautui odotettua vaikeammaksi.

– Mokasin kaksi ensimmäistä. Se kieli niissä nyt on mitä on, kysymykset ovat vähän sellaisia. Sain sen kolmannella tehtyä ja sitten loukkaannuin, joten en päässyt ajokokeeseen, Forss kertaa.

– Koronan aikana en pystynyt edes ottamaan ajotunteja. Olen tässä kuussa saanut tunteja, yksi vielä ja sitten voin hakea koetta.

Englantilaisessa ammattilaisjalkapallossa auton näyttävyys ja hinta ajaa usein käytettävyyden edelle. Forss asuu kuitenkin saman katon alla kuin vanhempansa, tyttöystävänsä ja perheen kaksi koiraa.

Tällä hetkellä farmarimallista Mercedestä ajavat perheen isä ja äiti.

– Se on vähän meidän yhteinen. Kun sain uuden sopimuksen, se oli pieni kiitos myös meidän äitille ja iskälle. Hyvää työtä sielläkin on tehty.

– Kyllä sillä kehtaa ihan ajella treeneihin.

Lue myös:

Maalirikas lainapesti päättyi loukkaantumiseen: Marcus Forss palaa Valioliigan portteja kolkuttelevaan Brentfordiin

Huuhkajien tulevaisuus turvattu – kuuma suomalaislupaus takoi hattutempun Englannin Ykkösliigassa

Katso Marcus Forssin upea alku AFC Wimbledonissa – vaihdosta kentälle ja viidessä minuutissa maali

Muhiiko seuraava suomalainen Valioliiga-pelaaja Englannin akatemioissa? ”Se tarkoittaisi todella paljon”

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat