Suora

  • Urheiluruutu
  • Urheiluruutu

Mestarien liiga palaa kuukausien tauolta – Gareth Balen tilanne kummastuttaa Manchester City-ottelun alla: "Hän ei halunnut pelata"

Mestarien liiga huipentuu Lissabonissa yksiosaisina pelattaviin ratkaisuotteluihin. Sitä ennen on selvitettävänä neljä viimeistä puolivälieräjoukkuetta.

Mestarien liiga
Gareth Bale ja Zinedine Zidane.
Gareth Bale on viettänyt koronatauon jälkeiset ottelut lähinnä vaihtopenkin puolella.David S. Bussamante / Getty Images

Eurooppalaisen seurajoukkuejalkapallon huippukilpailu Mestarien liiga huipentuu lähiviikkoina, ja mestari on selvillä sunnuntaina 23. päivä Lissabonissa pelattavan finaalin jälkeen.

Puolivälierät, välierät ja finaali pelataan Lissabonissa kahdella stadionilla yksiosaisina, mutta neljännesvälierissä joukkueet saavat mahdollisuuden vielä pelata kotikentillään, sillä otteluparit jäivät osin kesken.

Neljännesvälierät ehdittiin pelaamaan keväällä puoliksi loppuun, ennen kuin koronaviruspandemia katkaisi kauden. Puolivälieräpaikkansa ehtivät varmistaa jo RB Leipzig, Atalanta, hallitsevan mestarin Liverpoolin nujertanut Atletico Madrid sekä PSG.

Finaalissa nähdäänkin joku näistä joukkueista, sillä Atalanta kohtaa ensi viikolla puolivälierässä PSG:n ja Atletico Madrid pelaa Leipzigia vastaan.

Kaavion toisella puolella sen sijaan kaikki on vielä auki, ja perjantain sekä lauantain otteluissa selvitetään, mitkä ovat muut neljä puolivälieräjoukkuetta.

Perjantain peleissä Juventus yrittää nousta Torinossa voittoon Lyonista, joka vei avausosan Ranskassa 1–0. Real Madridin ja Manchester Cityn kohtaaminen jälkimmäisen kotikentällä alkaa niin ikään mielenkiintoisista asetelmista, sillä City voitti ensimmäisen pelin Santiago Bernabeulla 2–1.

Voittajat näistä pareista kohtaavat ensi viikon lauantaina.

City-manageri Pep Guardiola vakuuttaa, ettei ottelussa ole mitään erityistä, vaikka vastassa onkin entisen Barcelonan pelaajan ja valmentajan arkkivihollinen.

– Olen aina Barcelonan kannattaja, sillä se on seura, jossa olen kasvanut. Sillä ei ole merkitystä, ketä vastaan pelaamme, ja kun olen aiemmin valmentanut Barcelonaa vastaan, olen aina halunnut voittaa sen. Tärkeintä on se, että me pärjäämme joukkueena, Guardiola sanoi BBC:lle.

Valioliigassa toiseksi sijoittunut City ei ole selvinnyt massiivisista resursseistaan huolimatta vielä koskaan Mestarien liigan loppuotteluun, ja lähiviikkoina siihen olisi jälleen mahdollisuus.

– Virheet tässä kilpailussa maksavat paljon, ja olemme puhuneet siitä pelaajien kanssa jo vuosia. Haluamme ottaa askeleen eteenpäin ja päästä lähemmäs tämän kilpailun voittamista.

pepguardiola
Pep Guardiola pyrkii auttamaan Manchester Cityä kohti loppuottelua. Ensin tieltä pitäisi selvittää kovavireinen Real Madrid. Michael Regan / Getty Images

Mitä Bale aikoo?

Real Madridin ympärillä on keskusteltu etenkin tähtihyökkääjä Gareth Balen tilanteesta. 31-vuotias walesilainen oli siirtymässä jo viime vuonna seurasta pois, mutta sopimus Kiinan liigan Jiangsu Suningiin jäi lopulta syntymättä.

Espanjan pääsarjan voittaneessa joukkueessa hän ei ole koronavirustauon jälkeen pelannut kuin kahdesti, ja koko kaudella hän oli aloituskokoonpanossa kaikki kilpailut huomioiden vain 14 kertaa.

Syyskuussa 2013 Madridiin siirtynyt Bale ei ole myöskään mukana Manchesteriin matkanneessa kokoonpanossa.

– Se oli henkilökohtainen keskustelu, jonka kävimme. Hän ei halunnut pelata, manageri Zinedine Zidane avasi lehdistötilaisuudessa ottelun alla.

Bale on kertonut halustaan pelata jossain vaiheessa Pohjois-Amerikassa MLS:ssä, mutta Zidane ei halua arvuutella Balen tulevaisuutta. Sopimus Balella on Real Madridin kanssa vuoteen 2022 saakka.

– Hän on nyt Real Madridin pelaaja, ja muusta en tiedä. Kunnioitan häntä, kuten muitakin. Hän ei halunnut pelata, ja se on ainoa asia, jonka voin kertoa. Me olemme täällä nyt joukkueena ja keskitymme perjantain otteluun, Zidane jatkoi.

Lauantain peleissä Napoli vierailee Barcelonassa ja Chelsea Münchenissä. Katalonian ylpeys haki keväällä ensimmäisestä osasta 1–1-tasapelin ja pääsee nyt yrittämään jatkopaikkaa Camp Noulla.

Barca-ikoni Lionel Messin jatko seurassa on auki, ja argentiinalaistähden kiukuttelu seurajohtoa kohtaan on herättänyt paljon spekulointia siitä, olisiko Messi kenties jättämässä Barcelonan. Siinä tapauksessa mahdollinen tappio Napolille olisi hänelle viimeinen ottelu seurassa.

Lontoolaisten tilanne on ahdas, sillä kahdeksannen peräkkäisen Bundesliigan mestaruutensa napannut Bayern vei avausosan vieraissa jo 3–0. Näistä pareista muodostuu neljäs puolivälieräpari, joka kohtaa ensi viikon perjantaina.

Mestarien liigan loppuohjelma:

pe 7.8. klo 22 Manchester City - Real Madrid, avausosa 2–1

pe 7.8. klo 22 Juventus - Lyon, avausosa 0–1

la 8.8. klo 22 FC Barcelona - SSC Napoli, avausosa 1–1

la 8.8. klo 22 Bayern München - Chelsea, avausosa 3–0

ke 12.8. klo 22 Atalanta - PSG (Lissabon)

to 13.8. klo 22 RB Leipzig - Atletico Madrid (Lissabon)

pe 14.8. klo 22 Real Madrid/Manchester City - Juventus/Lyon (Lissabon)

la 15.8. klo 22 FC Barcelona/SSC Napoli - Bayern München/Chelsea (Lissabon)

ti 18.8. RB Leipzig/Atletico Madrid - Atalanta/PSG (Lissabon)

ke 19.8. Real Madrid/Manchester City/Juventus/Lyon - FC Barcelona/SSC Napoli/Bayern München/Chelsea

su 23.8. loppuottelu (Lissabon)

Lue myös:

Robin Lodin ja Minnesotan MLS-taival tyssäsi – entinen Manchester Unitedin tähti tehokkaana

Hradecky nollasi Rangersin pelkällä katseella – Leverkusen eteni puolivälieriin

Kansojen liiga ja EM-karsinnat pyritään viemään läpi tiukoilla turvajärjestelyillä – ratkaistavana vielä ainakin yleisökysymys

Manchester Unitedissa karmeasti flopanneen Alexis Sanchezin ilmainen siirto Interiin varmistui

Kansallisen liigan Helsingin derby korkkaa uudistetun Olympiastadionin jo ennen virallisia avajaisia: "Ajatus siellä pelaamisesta tuo kylmät väreet"

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat