Suora

  • Monikieliset perheet
  • Urheiluruutu
  • Urheiluruutu

Ilmari Niskasen lapsuuden unelma kävi toteen, kun nimi löytyi viime viikolla maajoukkueen kutsusta: "En voisi enää onnellisempi olla"

22-vuotias Niskanen on aiemmin edustanut Suomea nuorten maajoukkueessa, mutta nyt aika oli kypsä Huuhkajien riveihin.

Suomen miesten jalkapallomaajoukkue
Ilmari Niskanen
Niskanen kuuluu KuPSin avainpelaajiin Veikkausliigassa. AOP

Suomen miesten jalkapallomaajoukkueen Kansojen liigan ottelut Walesia ja Irlantia vastaan suorana Yle Puheella.

Huuhkajien maanantain tiedotustilaisuudessa Ilmari Niskanen, 22, oli haastattelupisteellä yhtä hymyä. Niskasen lapsuuden unelma kävi viime viikolla toteen, kun hänet nimettiin miesten jalkapallon A-maajoukkueeseen.

Monipuolinen ja lahjakas laitahyökkääjä on pukenut Suomi-paidan ylleen aikaisemmin alle 21-vuotiaiden maajoukkueeessa.

– En voisi enää onnellisempi olla, pikkupojan unelma kävi toteen. Kun viime viikolla kutsu viimein tuli, niin sitten vasta konkretisoitui kunnolla se, kuinka älyttömän siistiltä näytti, kun oma nimi komeili siinä älyttömien kovien peli-ihmisten kanssa, Niskanen fiilisteli.

Täysin puskista Huuhkaja-debytantin kutsu miesten maajoukkueeseen ja Kansojen liigan otteluun ei tullut. KuPS nosti viime vuoden päätteeksi mestaruuspokaalin ilmaan Niskasen voittomaalin ansiosta. Kuluvalla Veikkausliigakaudella hyökkääjä on iskenyt kuopiolaisten riveissä jo kuusi maalia.

Huuhkajien kevään harjoitusottelut jouduttiin koronan vuoksi perumaan, mutta maajoukkueen päävalmentaja Markku Kanervan suunnitelmissa Niskanen olisi mahtunut hyvin todennäköisesti joukkueeseen.

– Osasin tietyllä tapaa odottaa kutsua, koska viimeinen vuosi on mennyt aika hyvin, Niskanen myönsi.

– Koen, että olen paikkani ansainnut ja pelannut Veikkausliigassa johtavassa roolissa. En näe mitään syytä, miksi en olisi ollut mukana.

Tarjolla räjähtävää nopeutta ja työmoraalia

Kunnianhimoiselle Niskaselle ei riitä pelkkä nimi kutsussa, sen hän sanoo suoraan. Tavoitteena on auttaa joukkuetta omien vahvuuksien kautta sekä saada aikaa kentällä.

– Pyrin tuomaan omia vahvuuksia joukkueeseen eli räjähtävää nopeutta ja kovaa työmoraalia molempiin suuntiin. Olen myös puolustussuuntaan todella kurinalainen pelaaja. Totta kai pitää myös treenikentällä näyttää, että olen sen vastuun arvoinen.

Suomi kohtaa Kansallisen liigan ottelussa torstaina Walesin. Näyttämönä toimii vastikään remontoitu Olympiastadion, jonka puitteet ovat Kiuruveden Palloilijan kasvatille harvinaista herkkua.

– Kuopiossa treenaamme tekonurmella ja nyt on sitten tällaiset puitteet, Niskanen sanoo innostuneensti.

Niskanen uskoo istuvansa maajoukkueen rinkiin niin kentällä kuin se ulkopuolellakin.

– Uskon, että lupsakkana savolaismiehenä sovin tähän joukkoon.

Lue myös:

Suomi-futiksen suurlupaus oli jo kokenut kovia, kun hänellä diagnosoitiin aivokasvain – Ilmari Niskasen ensireaktio sairaalassa kertoo paljon siitä, miksi hän on nyt huipulla

Huuhkajien kapteeni Tim Sparv valmis kohtaamaan Walesin – "Tarvitsen kaksi, kolme viikkoa ollakseni haluamallani tasolla"

Paulus Arajuuri jää pois Kansojen liigan otteluista

Odotetut valinnat julki! Huuhkajat lähtee tällä joukkueella Kansojen liigan avaukseen

Huuhkajien Wales-ottelu pelataan Helsingin Olympiastadionilla – vastustaja välttää karanteenin poikkeusluvalla

Huuhkajien Wales-ottelun kohtalo yhä epäselvä – viranomaisten päätöksiä odotetaan

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat