Suora

  • Urheiluruutu
  • Urheiluruutu
  • Kuin savuna ilmaan

Suomalaiselta varamieheltä satumainen NHL-hattutemppu – seiskapelin ratkaisijaksi noussut Joel Kiviranta johdatti Starsin jatkoon: "Legenda on syntynyt"

Joel Kiviranta sinetöi Dallasille 5–4-voiton jatkoajan seitsemännellä minuutilla ja teki varsinaisella peliajalla kaksi maalia.

NHL
Joel Kiviranta juhlii maalia.
Suomalaissensaatio Joel Kiviranta juhlii maalia. Getty Images

Jääkiekon NHL:ssä läntisen konferenssin taistelupari Dallas Stars ja Colorado Avalanche mittelivät pääsystä konferenssifinaaliin pitkän kaavan mukaan. Pudotuspelien toisen kierroksen seitsemäs ja viimeinen kohtaaminen venyi jatkoerään tasatilanteessa 4–4.

Dallasin suomalaispelaajista ensimmäisiä pudotuspelejään pelaava hyökkääjä Joel Kiviranta nousi kypärätempulla joukkueensa ratkaisijaksi. Hän sinetöi Dallasille 5–4-voiton jatkoajan seitsemännellä minuutilla ja teki varsinaisella peliajalla kaksi maalia, joista toinen nosti Dallasin tasoihin kolmannen erän lopussa.

– Tämä oli sellainen hetki, josta lapsena haaveilee. Pelasin tänään elämäni ensimmäisen game sevenin (pudotuspelien seitsemännen ottelun), enkä tiennyt mitä odottaa. Se oli vain yksi peli muiden joukossa, Kiviranta sanoi NHL:n virallisilla nettisivuilla (siirryt toiseen palveluun).

Voittomaaliin Kiviranta sai syötön verkon takaa Andrej Sekeralta.

– (Coloradon) puolustus ehkä vähän hukkasi minut siinä kohtaa. Yritin löytää heikon kohdan, ja syöttö oli hieno, Kiviranta kuvaili.

Maalit olivat samalla Kivirannan uran ensimmäiset NHL:n puotuspelimaalit. Hänellä oli pudotuspeleistä aiemmin tilillään yksi syöttöpiste elokuisesta kohtaamisesta Calgary Flamesin kanssa.

Perjantain pudotuspeliottelu oli Kivirannalle kauden kolmas. Hänet nostettiin Dallasin kokoonpanoon varamiehen paikalta loukkaantumisten takia.

– Legenda on syntynyt, hehkutti Dallas Stars Twitter-tilillään ratkaisumaalin jälkeen.

– Me emme lähde kotiin, Kiviranta puolestaan iloitsi seuransa jakamalla pukukoppivideolla.

Kiviranta on ollut joukkueessaan tähän asti lähinnä varamiehen asemassa. Päävalmentaja Rick Bowness myönsi yllättyneensä.

– Odotinko hattutemppua? En. Jos olisin fiksu valmentaja, olisin tietenkin laittanut hänet jäälle paljon aiemmin. On varsin todennäköistä, että hän on kokoonpanossa seuraavassa pelissä, Bowness totesi.

Kapteeni Jamie Benn oli tyytyväinen joukkueen yleisilmeeseen ja kehui suomalaista tulokashyökkääjää.

– Pidän siitä, että pysyimme pelisuunnitelmassa. Sitten meillä on vielä tämä salainen suomalaisase, Benn murjaisi Starsin nettisivujen mukaan (siirryt toiseen palveluun).

– Se oli ilmiömäistä, mitä "Kivi" teki. Nämä ovat asioita, joista unelmoidaan pienenä. Nyt nämä asiat kävivät toteen hänen kohdallaan, Benn jatkoi.

Vain kolme suomalaista ennen Kivirantaa tehnyt hattutempun pudotuspeleissä

Erilaisia ennätyksiä ja tilastollisia erikoisuuksia usein esiin nostava NHL:n tiedotus löysi heti vertailukohtia myös Kivirannan kypärätempulle. Sen mukaan Kiviranta on liigan historiassa seitsemäs pelaaja ja ensimmäinen tulokas, joka onnistuu kolmen maalin teossa pudotuspelien seitsemännessä ottelussa.

Edellinen vastaava kypärätemppu on Wayne Gretzkyn nimissä ja vuodelta 1993, NHL kertoo Twitterissä.

Vielä viime kaudella Vaasan Sportissa pelannut 24-vuotias Kiviranta pelasi tämän kauden NHL:n runkosarjassa 11 ottelua tehoin 1+0.

Suomalaispelaajista vuosien varrella NHL:n pudotuspeleissä hattutempun ovat Kivirannan lisäksi onnistuneet tekemään vain Jari Kurri, Esa Tikkanen ja Teemu Selänne.

Heiskaselle jälleen pisteitä

Lohkofinaalipaikka on Dallasille ensimmäinen sitten vuoden 2008.

Ilmiömäisessä pisteenkeruuvireessä pudotuspeleissä ollut puolustaja Miro Heiskanen sai kaksi syöttöpistettä, hyökkääjä Roope Hintz yhden.

Coloradon hyökkääjä Mikko Rantanen kuittasi syöttöpisteen Nazem Kadrin 3–2-ylivoimamaalista.

"Kuka olet, Joel Kiviranta?"

Kiviranta sai vastattavakseen ison kysymyksen ottelun jälkeisessä lehdistötilaisuudessa.

Kuka olet?

– Tuo on aika hyvä kysymys. Paljonko meillä on aikaa? Kiviranta naurahti.

Ja tiivisti tarinansa reiluun 20 sekuntiin.

– Pelasin vuosia Suomessa. Sitten tulin tänne, tämä on ensimmäinen kauteni täällä. Suurimman osan kaudesta pelasin AHL:ssä, pari kertaa minut kutsuttiin ylös ja yritän vain tehdä parhaani.

Joel Kiviranta tuulettaa maalia.
Joel Kiviranta tuulettaa maalia.Getty Images

– Kuten "Dobi" (maalivahti Anton Hudobin) sanoi, kyse on logosta rinnassa, sillä tavalla pelataan ja sitä joukkuetta halutaan auttaa.

Kiviranta edusti juniorivuotensa Jokereita, mutta jäi valitsematta NHL:n kesän 2014 varaustilaisuudessa. Seuraavat viisi kautta hän hinkkasi kotimaista SM-liigaa Vaasan Sportissa ja keräsi yhden liigakauden ennätyksekseen 19+18 tehopistettä kaudella 2017–2018.

Keväällä 2019 Kiviranta oli ensimmäistä kertaa miesten MM-kisoissa ja palasi Bratislavasta kultamitalin kanssa. MM-kisoissa Kiviranta teki kaksi maalia ja syötti yhden, ja toukokuun 2019 lopussa Dallas teki hänen kanssaan kaksivuotisen tulokassopimuksen.

Vegas voitti seiskapelin

Dallasin seuraksi konferenssifinaaliin liittyy Vegas Golden Knights, joka voitti seiskapelissä Vancouver Canucksin maalein 3–0.

Ottelu ratkesi kolmannen erän lopussa, kun Shea Theodore yllätti ylivoimalla kahdessa edellisessä ottelussa loistaneen Vancouver-vahti Thatcher Demkon. Tappiosta huolimatta 33/34 kertaa torjunut Canucksin tulokasvahti valittiin ottelun parhaaksi pelaajaksi.

Ennen Theodoren maalia Demko piti maalinsa puhtaana lähes 139 minuuttia putkeen.

Vegasin kaksi viimeistä osumaa syntyi tyhjään maaliin. Maaleista vastasivat Alex Tuch ja Paul Stastny.

Vegasin maalilla nollapelin torjui 14 kertaa kiekon eteen venynyt Robin Lehner. Nollapeli oli Lehnerille jo ottelusarjan kolmas, jolla hän nousi jakamaan NHL:n kaikkien aikojen pudotuspelien yhden ottelusarjan ennätystä.

Läntisen konferenssin finaalisarja alkaa sunnuntaina paikallista aikaa.

Lue myös:

Flyers ja Canucks nappasivat pakkovoitot, lähes 50 kertaa torjuneet maalivahdit parrasvaloissa – Demko teki NHL-historiaa

Ovi NHL:ään vihdoin aukeamassa Ville Hussolle: "Hieno uutinen itselle"

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat