Tampa Bay ratkaisi dramaattisesti loppusekunneilla – ykköspyssy jätti kaukalon toisessa erässä

Nikita Kutsherov iski Tampan voittomaalin yhdeksän sekuntia ennen peliajan päättymistä.

Nikita Kutsherov nousi Tampa Bayn sankariksi ottelun viimeisillä sekunneilla. Kuva: Getty Images

Tampa Bay upotti New York Islandersin dramaattisella tavalla NHL:n itäisen konferenssin toisessa finaaliottelussa. Venäläispelaaja Nikita Kutsherov teki Tampan 2–1-voittomaalin vain yhdeksän sekuntia ennen peliajan päättymistä.

Ottelun aiemmat maalit syntyivät heti ensimmäisessä erässä. Islandersin Matt Martin osui jo reilun minuutin jälkeen ja Tampan Victor Hedman viimeisteli 1–1-tasoituksen.

Tampa Bay johtaa itäisen konferenssin finaalisarjaa voitoin 2–0. Tie Stanley Cupin finaaleihin aukeaa neljällä voitolla.

Tampan juhlia varjosti joukkueen ykköspelaajan Brayden Pointin loukkaantuminen. Point joutui jättämään kaukalon toisessa erässä. Hän sai mahdollisia kolhuja jo avauserässä, mutta pelasi toisessa erässä vielä kaksi vaihtoa, kunnes joutui sivuun.

Tampa Bayn päävalmentaja Jon Cooper ei osannut heti ottelun jälkeen arvioida Pointin tilaa. Cooper toivoi, että tarkempia tietoja olisi luvassa seuraavana päivänä.

– Tiedämme kaikki sen, miten kova taistelija Point on. Hänelle oli varmasti kova pala jäädä sivuun, Cooper painotti taalaliigan verkkosivuilla.

Pointin jääminen sivuun tulevista otteluista olisi kova isku Tampalle. Point on takonut pudotuspeleissä huimat 23 (8+15) tehopistettä ja on pörssikakkosena heti Coloradon Nathan MacKinnonin (25 pistettä) jälkeen. MacKinnonin kausi on jo ohi.

Suomalaishyökkääjä Leo Komarov palasi NY Islandersin pelaavaan kokoonpanoon. Komarov sai ottelussa peliaikaa reilut kymmenen minuuttia. Komarov ei ollut Islandersin kokoonpanossa kahdessa edellisessä ottelussa.

Lue myös: