1. yle.fi
  2. Urheilu
  3. urheilu

Nadal totuttelee kylmyyteen ja hitaisiin palloihin

Espanjalainen tähyää 13. mestaruuteensa Pariisin massakentillä, mutta olot ovat poikkeavat.

Rafael Nadal Ranskan avoimissa 2020 Kuva: Getty Images

Rafael Nadal selvisi runsaan kahden tunnin urakoinnilla tavallista viileämmän tenniksen Ranskan avoimen mestaruusturnauksen alkutahdeista maanantaina.

Espanjalainen tavoittelee uransa kolmattatoista mestaruutta Roland Garros -tenniskeskuksen massakentillä, mutta olot ovat kaikkea muuta kuin tavanomaiset.

Koronavirus keikautti tenniksenkin kilpailukalenterin uusiksi, ja Ranskan avoimet siirtyi syksyyn perinteiseltä paikaltaan touko-kesäkuun vaihteesta. Muutos on tiennyt tuulta ja noin kymmenen asteen lämpötilaa.

Nadal kukisti miesten kaksinpelin avausottelussaan Valko-Venäjän Egor Gerasimovin erin 6–4, 6–4, 6–2. Seuraava vastus on Yhdysvaltain Mackenzie McDonald.

Nadal ei ilahtunut, että Pariisissa pelipallot on vaihdettu toisenmerkkisiksi.

– Olot ovat vaikeammat kuin koskaan aiemmin tässä turnauksessa. Pallot ovat superhitaita ja painavia, Nadal kommentoi.

Nadalilla on tähtäimessään uran 20:s grand slam -turnauksen mestaruus. Jos hän nostaa Pariisissa mestaruuspokaalia 11. lokakuuta, Nadal yltää kaksinpelin arvovoittojen tilastossa tasoihin Sveitsin Roger Federerin kanssa. Federer on kuntoutumassa polvileikkauksesta eikä pelaa enää loppukaudella.