Saako arabirahoilla pumpattu PSG vihdoin pitkään jahtaamansa palkinnon? Nämä viisi asiaa sinun tulee tietää alkavasta Mestarien liigan kaudesta

Jalkapallon Mestarien liigan lohkovaihe käynnistyy tiistaina. Yle Urheilun asiantuntija Erkka V. Lehtola nosti esille liigan kuumimmat puheenaiheet ja suosikit kauden kynnyksellä.

Mestarien liiga

1

Bayern München pääsi nostamaan Mestarien liigan mestaruuspokaalia.
Bayern Munchen pääsi nostamaan Mestarien liigan mestaruuspokaalia elokuussa.Miguel A. Lopes/Getty Images

Tutut jättiseurat suosikkeina

Tiistaina alkavalle Mestarien liigan kaudelle ei ole tarjolla kärkikahinoihin yllättäjää, ennustaa Yle Urheilun asiantuntija Erkka V. Lehtola. Elokuussa mestaruuden voittaneen Bayern Munchenin lisäksi Lehtola listaa mestarisuosikeiksi PSG:n, Manchester Cityn, Real Madridin sekä Italiasta Interin ja Juventuksen.

– Kovat ovat kovia tänäkin vuonna. Virgil van Dijkin polvivammasta huolimatta Liverpool pitää laittaa jonon hännille.

Viime vuonna nolosti puolivälierässä Bayernille hävinneen Barcelonan mahdollinen menestys ei yllättäisi Lehtolaa.

– Chelsea voi horjuttaa myös monia ja Atletico Madrid on kestomenestyjä näissä kisoissa.

Real Madrid on voittanut kymmenestä edellisestä Mestarien liigan kaudesta neljä, Bayern Munchen ja Barcelona molemmat kaksi, Liverpool ja Chelsea kerran.

2

Pep Guardiola
Pep Guardiolalta odotetaan paljon.Getty Images

PSG:lle ja Citylle mestaruus jo pakkomielle

Mestarien liigan pokaali on viime vuodet kiertänyt Manchester Cityn kaukaa ja PSG:n läheltä. Viime kaudella PSG ylsi finaaliin asti, mutta Bayern Munchen oli parempi.

City ja PSG janoavat mestaruutta jo lähes pakkomielteisesti.

– PSG:hen on ladattu tolkuton määrä arabirahaa, ja joukkue on tähdätty voittamaan. Laatu on kova.

Lehtolan mukaan City ja etenkin viidettä kauttaan joukkueen peräsimessä aloittava Pep Guardiola joutuvat suurennuslasin alle, kun jatkopelit alkavat.

3

Christiano Ronaldo, Andrea pirlo
Cristiano Ronaldo ja Andrea Pirlo ovat nyt samassa joukkueessa.Getty Images

Lohko D ja Andrea Pirlo

Näyttävää ja viihdyttävää peliä sekä juonikkuutta ja oveluutta hyökkäyspelissä. Näin Lehtola kuvailee lohko D:ssä pelaavien joukkueiden Liverpoolin, Ajaxin ja Atalantan pelityyliä. Lehtola lupailee jalkapallon faneille silmäniloa tästä lohkosta.

– Heidän tapansa ajatella jalkapalloa on samanlainen. Otteluissa sattuu ja tapahtuu takuuvarmasti, kun nämä joukkueet saadaan keskenään kentälle. Helppoa ajatella, että viihdearvot ovat kohdillaan, vakuuttaa Lehtola.

Mielenkiintoa riittää myös kentän laidalla. Lohko G:ssä pelaavan Juventuksen tuore päävalmentaja Andrea Pirlo on joutunut jo monen asiantuntijan hampaisiin. Vasta muutama kausi sitten huikean pelaajauransa lopettanut Pirlo on ärsyttänyt ja ihmetyttänyt useita nopealla etenemisellään valmentajan polullaan. Pirlo nousi äkkiä Juventuksen A-junioreista edustusjoukkueen päävalmentajaksi.

– Nykyään tupataan ajatella, että valmentajakoulut ja apuvalmentajana toimiminen käydään ensin, pohtii Lehtola.

– Mutta jotenkin ajattelen, että Pirlon kaltainen jalkapalloajattelija on jo imenyt kentältä niin paljon. Hän on seurassa, minkä tuntee, joten en näe hänen työsarkaansa mahdottomana savottana.

4

Lucas Hradecky
Lucas Hradecky pelasi Mestarien liigassa viime kaudella.John MacDougall/Pool via Getty Images

Missä suomalaiset?

32 joukkuetta eikä yhtään suomalaista pelaajaa. Lehtola harmittelee suomalaispelaajien poissaoloa Mestarien liigassa.

– Vetää mielen matalaksi. Meillä on pitkä matka parantaa suomalaista pelaajatuotantoa.

Viime kaudella Leverkusenin maalivahti Lucas Hradecky ja Genkin puolustaja Jere Uronen pitivät Suomen lippua yllä Mestarien liigassa.

Elokuussa Kuopion Palloseuran tie tyssäsi Mestarien liigan karsinnassa ensimmäisen kierroksen tappioon norjalaiselle Moldelle tylysti 0–5.

– Ja sitten norjalaiset hävisivät unkarilaiselle Ferencvarosille, joka on tässä kilpailussa osasatoa Mikki Hiiri. Se kertoo liigan tasosta ja mittasuhde-eroista.

Lehtola nostaa pohjoismaalaisista pelaajista Juventuksen melko tuoreen hankinnan, ruotsalaisen 20-vuotiaan Dejan Kulusevskin.

– Juventus ei osta turisteja. Kulusevski teki Serie A:ssa kymmenen maalia Parmassa viime kaudella. Aikoinaan kuritti myös Suomea poikien maajoukkueessa. Vahva vasenjalkainen hyökkäyspään pelaaja, Lehtola arvioi.

5

Koronavirus jalkapallo
Mestarien liigaa pelattiin viime kaudella tyhjille katsomoille.Getty Images

Korona jatkaa kiusaamista

Mestarien liiga alkaa koronaviruksen kurittamassa maailmassa. Viime kausi vietiin loppuun poikkeuksellisilla järjestelyillä, joita on luvassa myös tulevalla kaudella. Myös moni pelaaja on sairastanut koronan. Esimerkiksi Juventuksen supertähti Cristiano Ronaldo on sivussa avauksesta koronan takia.

Lehtolan mukaan Euroopan jalkapalloliitto Uefa on kuitenkin hyvin valmistautunut viemään kauden läpi.

– Jos joku järjestö haluaa viedä kauden läpi, se on Uefa, joka kylpee rahassa. Uefa on valmis käyttämään rahaa ja takamaan turvallisuuden. Motiivit ovat kovat, ja tavalla tai toisella tämä kausi pyritään viemään ensi kesäksi loppuun.

Tämän hetken tiedon mukaan osassa otteluista nähdään yleisöä ja osa pelataan tyhjille stadioneille.

Mestarien liigassa pelataan tänään tiistaina ottelut Rennes–Krasnodar, Chelsea–Sevilla, Zenit–Club Brugge, Lazio–Borussia Dortmund, Kiovan Dinamo–Juventus, Barcelona–Ferencvaros, PSG–Manchester United ja Leipzig–Basaksehir.

Lue myös:

Liverpool-tähti Virgil van Dijk joutuu polvileikkaukseen

Barcelona ja Real Madrid kokivat kauden avaustappionsa – Zidane tylytti omiaan, Koeman syytti huonoa tuomarointia

Koronan selättänyt Zlatan Ibrahimovic palasi kentille hurjastellen – iski kaksi maalia kolmeen minuuttiin

Uefa-pomo vakuuttaa: "Olemme aivan varmoja, että EM-kisat pelataan ensi kesänä"

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme