Suora

  • Pernilla Böckermanin tie vastoinkäymisten kautta parrasvaloihin: Selkäkivut, kiusaaminen ja ilkeät kommentit eivät pysäyttäneet - nyt sometähti haluaa huipulle urheilijana

Valtteri Bottasta uhitellut superlahjakkuus teki "fantastisen" tempun – takana yöllinen unelmasoitto kylpyhuoneeseen, mustelmia ja liian pienet kengät

George Russell olisi pitänyt typeryksinä ihmisiä, jotka olisivat uskoneet alkuviikosta hänen nousuunsa Bahrainin toisen F1-kilpailun eturiviin.

Formula 1
George Russell
George Russell säväytti toisella sijallaan Bahrainin aika-ajoissa. Mario Renzi - Formula 1/Formula 1 via Getty Images

Lewis Hamilton täksi viikonlopuksi koronavirustartunnan takia korvannut brittilahjakkuus George Russell sykähdytti heti ensimmäisessä tosipaikassaan Mercedeksen ratissa.

Russell oli aika-ajoissa toinen ja jäi vain 0,026 sekuntia paalupaikan napannelle tallitoveri Valtteri Bottakselle.

Suomalaiskuljettaja tykitti poikkeuksellisessa Bahrainin radan versiossa kaikkien aikojen lyhytkestoisimman paalupaikkakierroksen F1-sarjan historiassa.

Russell varasti kuitenkin huomion yllättävän kovilla suorituksillaan. Vielä neljä yötä sitten Russell ei edes tiennyt mahdollisuudesta ajaa tänä viikonloppuna sarjan ykköstallin autolla.

22-vuotias Williams-kuljettaja vastasi kuitenkin varhain tiistaiyöllä kello kaksi Mercedes-pomo Toto Wolffin puhelinsoittoon.

– Olin itse asiassa kylpyhuoneessa sillä hetkellä. Se oli hieman kiusallista, Russell kertoi F1-sarjan verkkosivuilla aiemmin tällä viikolla. (siirryt toiseen palveluun)

– Toto sanoi: "Lewis on saanut valitettavasti koronavirustartunnan. Lewisilla olo on hyvä ja on tuntenut olonsa terveeksi. Se on tärkeintä, mutta haluamme sinun ajavan tänä viikonloppuna. " Sitten en oikein saanut unta. Saimme asiat sovittua seuraavana päivänä.

Asioiden sopiminen ei kuitenkaan ollut helppoa. Tiistaina Russellilla oli omien sanojensa mukaan 64 puhelua ennen kuin ajaminen Mercedeksellä oli selvää.

"Olen aika hakattu ja mustelmilla"

Kun paperityöt olivat hoidettu, oli vielä paljon muutakin hoidettavaa. Russell on nimittäin 185-senttinen, kun Lewis Hamilton on 174-senttinen. Reilut kymmenen senttimetriä pidemmän Russelin piti siis mahtua Hamiltonin autoon, vaikka F1-autoissa ei ole hirveästi tilaa. Kaiken lisäksi Russel joutuu tänä viikonloppuna käyttämään myös normaalia pienempiä kenkiä. Normaalisti Russelin kengänkoko on 42–43. Bahrainissa hän joutuu ajamaan kengillä, jotka ovat kokoa 41–42.

– Olen aika hakattu ja mustelmilla, Russell kuvaili perjantaina BBC:n mukaan. (siirryt toiseen palveluun)

– Teen parhaani, että olen niin valmis kuin on vain mahdollista. Mutta kahden päivän varoajalla autoon hyppääminen on vaikeaa.

Russellin otteet puhuttivat jo perjantain harjoituksissa, kun hän kirjasi molempien harjoitusten kärkiajat. Samaan aikaan Valtteri Bottaksella oli ongelmia läpi päivän autonsa kanssa. Lauantaina Bottas näytti viimeisissä harjoituksissa olevansa kuitenkin hyvässä iskussa. Russell jäi Bottaksesta lyhyellä radalla todella paljon eli neljä sekunnin kymmenystä.

Odotukset kohti aika-ajoja Russelia kohtaan laimenivatkin aika lailla. Mutta aika-ajoissa nuori britti osoitti jälleen kykynsä, kun hän nousi jo toisessa osiossa tuhanneosakamppailuun tallitoveriaan vastaan. Viimeisessä osiossakin Bottas näytti olevan ensimmäisillä vedoilla suvereeni verrattuna tallitoveriinsa.

George Russell
George Russell on aloittanut vahvasti Mercedeksen ratissa.Mark Thompson/Getty Images

Mutta viimeisellä kolmannella vedolla Russell oli jysäyttää paalupaikalle samaan aikaan, kun Bottas ei enää kyennyt parantamaan. Eroa jäi siis vain 26 sekunnin tuhannesosaa, joka on Bahrainin radan lyhyydestä huolimatta mykistävän pieneltä kuulostava ero.

Russell ei ollut itsekään uskoa kakkossijaansa. Hän selvitti vilkasta kilpailuviikkoaan aika-ajojen jälkeisessä lehdistötilaisuudessa.

– Perjantai oli todella hieno päivä. Olen rakentanut vauhtia kierros kierrokselta. Tänään harjoitukset olivat kuitenkin todella murheelliset. Tein virheitä ja yritin liian kovaaa. Yritin myös sitä sun tätä. Harjoitusten jälkeen olisin ollut tyytyväinen siitä, että pääsisin aika-ajoissa viimeiseen osioon (kymmenen parhaan joukkoon), Russell sanoi.

"Olisin pitänyt teitä typeryksinä"

Russelin mukaan Bottas on ollut häntä koko viikonlopun edellä. Perjantaikaan ei antanut täyttä kuvaa, sillä Bottas iski kuitenkin toisissa harjoituksissa pöytään paremmat sektoriajat. Suomalaistähti ei vain saanut ajettua perjantaina ehjää nopeaa kierrosta.

– On ollut todella kova juttu hypätä autoon viime hetkellä ja opetella, kuinka tästä autosta saa nopean. Olen työskennellyt uusien insinöörien kanssa ja yrittänyt ymmärtää säätöjä, Russell sanoo.

Tavallaan Russell kertoo olevansa pettynyt, mutta samaan aikaan iloinen puhe kertoo jotain muuta.

– Olisin pitänyt teitä typeryksinä, jos olisitte kertoneet minulle neljä päivää sitten olevani aika-ajoissa toinen, Russell heitti toimittajille.

Mercedes-pomo Toto Wolff oli luonnollisestikin äärimmäisen iloisen Russelin suorituksesta.

– George on mielestäni sopeutunut todella hyvin, kun miettii tämän radan olleen kaikille uusi, Wolff totesi Sky Sportsille.

– Sanoin hänelle, että kärkinelikkoon pääseminen olisi upeaa. Mutta tämä oli fantastinen tulos. Enempää ei odoteta, joten voidaan jatkaa tästä hieman huojeentuneemmin.

Valtteri Bottas oli iloinen, että hänen aikansa riitti paalupaikkaan. Bottas myönsi, että aika-ajon loppu ei ollut häneltä hyvä.

– Minulla ei ollut imua viimeisellä vedolla, kun olin ensimmäinen auto radalla. Siinä hävisin. Olin muuten tyytyväinen. Tiesin, että Georgen kanssa tulisi tiukkaa. Olen nähnyt hänen kehityksensä etenkin aika-ajojen aikana. Tiesin, että minulla ei ollut varaa virheisiin, Bottas sanoi Sky Sportsille.

Lue lisää:

Lewis Hamiltonin korvaaja järjesti hurjan jännitysnäytelmän! Valtteri Bottas selvisi tuhannesosataistossa paalulle ja teki F1-historiaa

Huima trilleri! Valtteri Bottas kukisti niukasti Lewis Hamiltonin korvaajan – näin etenivät Bahrainin aika-ajot

F1-asiantuntija ei lämpene kohulle Valtteri Bottaksen ympärillä – nostaa esiin suomalaistähden toisen ongelman: “Ei saa parasta mahdollista tukea”

Mick Schumacher on täydellinen F1-paketti, vaikka ei ole ilmiömäinen kuljettaja – jopa sarjan ylin johto auttaa: "Varmasti herättää kateutta”

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat