Kahdeksannen divisioonan seura myi yli 30 000 lippua historialliseen otteluun – tuhkimotarina Englannin cupissa toi Tottenhamin brittikylän asukkaiden takapihalle

Kahdeksannen divisioonan Marine AFC:n villeimmät unelmat toteutuivat sunnuntaina Englannin FA Cupissa.

Tottenham on tottunut pelaamaan suurilla stadioneilla, mutta FA Cupissa oli sunnuntaina tarjolla ripaus toisenlaista eksotiikkaa. Kuva: Getty Images

Merseysiden alue Englannissa tunnetaan parhaiten The Beatlesista ja jalkapallosta. Liverpoolin ja Evertonin joukkueet kuuluvat maailman tunnetuimpiin, mutta sunnuntaina valokeilassa oli Crosbyn kylässä majaansa pitävä piskuinen Marine AFC.

Marine pelaa Englannin kahdeksanneksi korkeimmalla sarjatasolla ja selvisi toista kertaa 127-vuotisen historiansa aikana FA Cupin tarunhohtoiselle kolmannelle kierrokselle. Tarunhohtoiselle siksi, että juuri kolmannella kierroksella kilpailun aloittavat Valioliigan jättiseurat.

Marine pääsi karsinnoista FA Cupin ensimmäiselle varsinaiselle kierrokselle ja löi nelostason Colchesterin. Toisella kierroksella jalkoihin jäi kuudennen tason Havant & Waterlooville. Kolmannen kierroksen arvonta toi Marinelle unelmien ottelun: seura kohtasi sunnuntaina omalla piskuisella kotikentällään suuren ja mahtavan Tottenhamin.

Koskaan aiemmin FA Cupin historiassa yhtä kaukana toisistaan liigapyramidissa olevat joukkueet eivät olleet kohdanneet. Tottenhamin ja Marinen väliin mahtuu 160 seuraa. Ottelu sai runsaasti huomiota heti arvonnan jälkeen ja valittiin BBC:n tv-otteluksi.

Jose Mourinho jakoi pelaajilleen ohjeita. Takana olevan talon asukkaat seurasivat ottelua takapihaltaan. Kuva: Getty Images

Koronarajoitusten vuoksi ottelu pelattiin tyhjille katsomoille, minkä aluksi ajateltiin rajoittavan Marinen mahdollisuuksia saada tuloja. Seura laittoi myyntiin 10 punnan hintaisia virtuaalilippuja. Lipun haltijat osallistuvat arvontaan, jossa pääpalkintona on mahdollisuus päästä valmentamaan Marinen joukkuetta yhden ottelun ajaksi.

Lippujen menekki ylitti kaikki odotukset. Niitä myytiin yli 30 000 kappaletta. Ostajien joukossa oli muun muassa Tottenhamin päävalmentaja Jose Mourinho.

– Tietysti ostin lipun. Ostin, vaikka en voisi vastaanottaa mahdollista palkintoa. Sopimukseni kieltäisi heidän valmentamisensa, Mourinho hauskuutti ottelua edeltävässä lehdistötilaisuudessa.

Taloudellinen pelastus

Kuten odottaa saattoi, Tottenham jyräsi kentällä Marinen yli selvin luvuin 5–0. Satumainen tarina oli silti saada vielä yhden luvun lisää, sillä Marine oli lähellä siirtyä johtoon 20 minuutin kohdalla. Neil Kengnin laukaus kolahti ylärimaan ja takapihoilla kohahdettiin.

Vaikka virallisesti yleisöä Marinen Rossett Parkille ei saanut ottaa, ihmiset seurasivat ottelua puista tai omilta takapihoiltaan kuohuvaa laseissaan. Yhdellä innokkaalla tv-kuvissa näkyneellä fanilla oli mukanaan Livepoolin päävalmentajan Jürgen Kloppin pahvihahmo.

Koronarajoitukset veivät Marinen pelaajilta mahdollisuuden myös perinteiseen paitojenvaihtoon. Tottenham lahjoitti pelaajille sentään käyttämättömät muistopaidat.

Marinelle ottelu oli sikälikin poikkeuksellinen, että heidän oma sarjansa on keskeytettynä koronarajoitusten vuoksi. The Athleticin (siirryt toiseen palveluun) mukaan pelaajat lomautetaan heti maanantaina. Päävalmentaja Neil Young joutui BBC:n mukaan pyytämään leipätyöstään ylimääräistä vapaapäivää valmistautuakseen otteluun.

FA Cupin taikaa Crosbyn kylässä Englannissa. Kuva: Getty Images

Marine pelasi kaikkiaan kahdeksan ottelua FA Cupissa ja tienasi pelkästään palkintorahoja yli 80 000 puntaa. Tottenham-ottelun televisioinnista seuran tilille kilahti 75 000 puntaa lisää.

– Cup-menestys on ollut seuralle taloudellisesti elintärkeää. Tottenhamin tuominen tänne on ylittänyt villeimmät unelmamme, Young sanoi.

Youngin mukaan ottelu saattoi olla seuralle kauden viimeinen. Puoliammattilaispelaajat tienaavat seurassa BBC:n mukaan parhaimmillaan 300 puntaa viikossa. Jalkapallo jää nyt tauolle, ja pelaajat keskittyvät päivätöihinsä muun muassa sairaanhoitajina ja opettajina. Satumaista sunnuntai-iltaa maailman vanhimmassa jalkapalloturnauksessa ei kukaan heiltä kuitenkaan vie pois.

Lue myös: