Australian avoin tennisturnaus käynnistyy kaikista koronaongelmista huolimatta – Ruusuvuorella mahdollisuus yllättää viime aikoina tutuksi tullut maailmantähti

Australian avoin tennisturnaus alkaa sunnuntain ja maanantain välisenä yönä. Emil Ruusuvuori on heti tulessa.

tennis
Rod Laver Arena
Rod Laver Arena on Australian avointen pääkenttä.Getty Images

Australian avoin tennisturnaus näyttää käynnistyvän sunnuntain ja maanantain välisenä yönä Suomen aikaa Melbournessa kaikista koronaviruspandemian aiheuttamista vaikeuksista huolimatta.

Turnaus pelataan kolme viikkoa tavallista myöhemmin. Pelaajat lensivät Australiaan tammikuun puolivälissä ja olivat kaksi viikkoa karanteenissa hotellissa. Karanteenin aikana sai harjoitella kentillä viisi tuntia päivittäin.

Kaikki eivät kuitenkaan päässeet niin helpolla. Kolmella lennolla maahan saapuneet pelaajat olivat altistuneet koneessa koronavirukselle. He joutuivat tiukempaan karanteeniin eivätkä päässeet huoneistaan pois kahteen viikkoon. Näitä pelaajia oli yli 70.

Valmistautuminen grand slam -turnaukseen ei siis todellakaan ollut ihanteellinen. Edessä on otteluita kuumissa olosuhteissa ja miehillä kamppailut voivat venyä viiteen erään.

Karanteenit päättyivät niin, että pelaajat pääsivät tällä viikolla valmistaviin turnauksiin. Samoilla Melbournen Parkin kentillä, joilla Australian avoimet pelataan, iskettiin tällä viikolla yhtä aikaa kahdessa ATP-turnauksessa, kolmessa WTA-turnauksessa sekä maiden välisessä ATP Cupissa.

Tämänkin viikon aikana tuli lisää huolia, kun yhdessä pelaajien hotellissa hotellivirkailijalla ilmeni koronatartunta. Yli 500 pelaajaa ja toimitsijaa joutui eristyksiin ja esiturnauksissa torstain pelit jäivät väliin. Turnauksia päästiin kuitenkin jatkamaan perjantaina, mutta yhdessä naisten turnauksessa finaalia ei ehditä pelata ollenkaan.

Ruusuvuorella tutuksi tullut vastustaja maailman huipulta

Suomalaispelaajat Emil Ruusuvuori ja Henri Kontinen eivät olleet "koronalennoilla", joten he pääsivät harjoittelemaan karanteenin aikana viisi tuntia päivässä. Normaali valmistautuminen Grand Slam -turnaukseen se ei kuitenkaan ollut.

– On se aika epänormaalia, varsinkin kun valmistaudutaan paras viidestä -otteluihin. Me saimme olla ulkona huoneista ja treenata viisi tuntia päivässä eikä sekään ole ihanteellista, Ruusuvuori kertoi.

– Sitten olivat he, jotka joutuivat olemaan kaksi viikkoa hotellihuoneessa. En halua edes kuvitella millaista se oli. On varmasti tosi yksilöllistä, miten siitä selviää. Minä olin ihan valmis pelaamaan ja viimeisinä päivinä saimme harjoitella ihan vapaasti.

Emil Ruusuvuori lyö palloa.
Emil Ruusuvuori on maailmanlistalla sijalla 86.EPA

Karanteeniin liittyi myös se, että pelaajat harjoittelivat ensimmäisen viikon saman pelaajan kanssa, jotta kontakteja vältettäisiin mahdollsimman paljon. Ruusuvuoren harjoituskaverina oli ranskalainen huippupelaaja Gael Monfils.

Kun Australian avointen kaaviot arvottiin, selvisi, että Ruusuvuori ja Monfils kohtaavat toisensa avauskierroksella. Kaksikolla pitäisi ainakin olla hyvä tuntuma toistensa peliin, vaikka otteluissa he eivät olekaan toisiaan kohdanneet.

– Vastassa on ainakin tuttu mies viime viikoilta. Emmeköhän saa hyvät taktiikat hiottua treenien perusteella ja tietenkin fokus on omassa valmistautumisessa – kaikki tehdään mahdollisimman hyvin, Ruusuvuori sanoi Tennisliiton tiedotteessa.

Monfils on maailmanlistan 11:s ja parhaimmillaan erittäin kovatasoinen pelaaja. Hän on kuitenkin myös melkoinen showmies eikä keskittyminen ole välttämättä aina oikeissa asioissa. Monfils pystyy lyömään palloa todella kovaa, mutta tyytyy usein erittäin hyvin liikkuvana pelaajana pelaamaan puolustuspeliä.

Gael Monfils
Gael Monfils hakee palloja lähes epätoivoisistakin paikoista.Getty Images

Monfils oli viime vuoden alussa hyvässä vireessä, mutta koronatauon jälkeen tilanne on ollut toinen. Syksyllä Monfils pelasi neljä ottelua ja hävisi ne kaikki. Tämän viikon ATP Cupissa ranskalainen pelasi yhden ottelun ja hävisi sen.

Edessä on joka tapauksessa yksi Ruusuvuoren uran tähän asti isoimmista otteluista, jossa suomalaisella on mahdollisuudet yllätykseen. Vedonlyöntikertoimien mukaan Ruusuvuori on jopa ottelun ennakkosuosikki. Ruusuvuoren ja Monfilsin ottelu pelataan kello kahdelta maanantaiaamuna Suomen aikaa.

Ruusuvuori voitti esiturnauksessa Viktor Troickin, mutta hävisi toisella kierroksella Borna Coricille.

Henri Kontinen pelaa Australian avoimissa uuden parinsa Edouard Roger-Vasselinin kanssa. Tällä viikolla Kontinen pelasi Pierre-Hugues Herbertin parina Tulos oli vaatimaton, sillä kaksikko hävisi ensimmäisen ottelunsa selvästi.

Djokovic hakee jo yhdeksättä mestaruutta Australiassa

Novak Djokovic on voittanut Australian avoimet kahdeksan kertaa ja tälläkin kertaa kysymys kuuluu, pystyykö joku pysäyttämään serbin. Laajemmassa kuvassa kyse on jälleen kerran siitä, joko nuorempi sukupolvi on valmis syrjäyttämään Djokovicin, Rafael Nadalin ja Roger Federerin.

Dominic Thiem onnistui voittamaan viime vuonna US Openin, mutta silloin Federer ja Nadal eivät olleet mukana ja Djokovic diskattiin. Federer on edelleen sivussa ja Nadalia ovat kiusanneet selkävaivat ennen turnausta. Djokovic on kuitenkin varsinkin Australiassa todella vaikea lyötävä. Vahvimmat ehdokkaat siihen ovat Thiem ja Daniil Medvedev.

Naisten turnauksessa ennakkoasetelmat ovat viime vuosilta tutut. Mestariehdokkaita on paljon, kärjessä Naomi Osaka, Ashleigh Barty, Garbine Muguruza, Simona Halep ja puolustava mestari Sofia Kenin. Mielenkiintoista on nähdä, miten pelaa nyt Ranskan avoimet äärimmäisen vakuuttavalla pelillä voittanut Iga Swiatek.

Australian avoimiin pääsee myös katsojia maan hyvän koronatilanteen ansiosta. Yleisömäärä on rajattu normaalista noin puoleen koronapandemian takia. Katsojia on paikalla näillä näkymin 25 000 – 30 000 päivittäin ja noin 390 000 koko kahden viikon aikana. Turnauksessa ei ole linjatuomareita, vaan linjatuomiot hoidetaan elektronisesti.

Emil Ruusuvuoren haastattelut: Helen Scott-Smith ja Tennisliitto.

Lue myös:

Emil Ruusuvuori kovaan kyytiin Australian avointen avauskierroksella

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat