Suora

  • Suunnistuksen EM
  • Urheiluruutu
  • Digital Racing eSM 2021
  • Navetta on Kristiina Mäkelälle henkireikä: "Lehmät ovat kuin psykologeja"
  • Urheiluruutu

Liverpool on romahtanut hämmästyttävällä tavalla Valioliigassa, asiantuntija suitsuttaa Manchester Cityn huippuvirettä: "Valtava työnäyte Guardiolalta"

Vaikka vielä 15 kierrosta on pelaamatta, Yle Urheilun asiantuntija Juho Rantala ojentaisi Englannin Valioliigan mestaruuspystin jo hurjakuntoiselle Manchester Citylle.

Englannin Valioliiga
Liverpoolilla on ollut mestaruuden jälkeen vaikea kausi Englannin Valioliigassa.
Liverpoolin kausi on saanut synkän käänteen viime viikkoina.2021 Getty Images

Kun Liverpool murjoi 19. joulukuuta Crystal Palacen vieraskentällä peräti 7–0, kaikki näytti vielä kohtalaisen normaalilta. Viime kaudella Valioliigan mestaruuden ylivoimaisesti vienyt ja peräti 99 pistettä kerännyt joukkue oli toki hävinnyt esimerkiksi lokakuussa Aston Villalle hämmästyttävästi peräti 2–7, mutta sen jälkeen Jürgen Kloppin suojatit olivat pystyneet saamaan siedettäviä tuloksia hieman horjuvillakin esityksillä.

Joulun jälkeen korttitalo lähti romahtamaan karulla tavalla, ja Lontoon murskavoiton jälkeen pelatut yhdeksän liigaottelua ovat tuoneet vain kaksi voittoa ja kahdeksan pistettä. Hyökkäyspelaaminen on ollut hidasta ja tehotonta, ja samalla omiin on yhdeksässä pelissä uponnut peräti 13 palloa.

Joukkue on 24 ottelussa päästänyt 32 maalia, eli vain yhden vähemmän kuin koko viime kaudella. Tässä vaiheessa kautta vuosi sitten Liverpoolilla oli 24 pistettä enemmän.

Anfield Roadin isäntien ongelmat kytkeytyvät lokakuuhun ja tähtitoppari Virgil van Dijkin loukkaantumiseen. Hollantilaisen kausi päättyi polvivammaan, ja kun myös brittipuolustaja Joe Gomez sekä saksalais-kamerunilainen Joel Matip ovat olleet sivussa, joukkue on joutunut pudottamaan keskikentältä muun muassa Jordan Hendersonin topparin paikalle.

Lauantaina Leicesteriä vastaan toppareina aloittivat Henderson sekä Schalkesta tammikuussa lainattu parikymppinen turkkilainen Ozan Kabak. Turbulenssia kuvaa hyvin se, että kyseessä oli jo kauden 17. erilainen topparipari.

Liverpool johti vartti ennen loppua 1–0, mutta taipui 1–3 ja kärsi kolmannen peräkkäisen tappion ensimmäistä kertaa sitten marraskuun 2014. Voittomaalissa Kabak törmäili brassivahti Alissonin kanssa kohtalokkaasti ja Jamie Vardy pääsi kuljettamaan pallon tyhjään maaliin.

Jürgen Klopp mietteliäänä.
Jürgen Klopp tietää, ettei joukkue pysty uusimaan enää viimevuotista mestaruuttaan. Catherine Ivill / Getty Images

Yle Urheilun asiantuntija Juho Rantala muistuttaa, että Liverpoolin syöksy on ollut monen asian summa. Hän näkee, että joukkue on kärsinyt tyhjille katsomoille pelaamisesta.

– Rima on asetettu aika korkealle, sillä he ovat voittaneet mestaruuksia viime vuosina upealla pelillä. Heillä on ollut loukkaantumisia, ja kun van Dijk putosi, puolustus meni uusiksi. Kun taas Henderson putosi toppariksi, keskikenttä meni uusiksi.

– Kahden viime vuoden aikana yhdentoista eniten pelanneen pelaajan joukossa on ollut viisi Liverpoolin pelaajaa, joten väsymys on myös yksi asia. Yleisön puute vaikuttaa totta kai kaikkiin, mutta Liverpooliin ehkä eniten. Heidän pelitapaansa tukee Anfieldin todella kiihkeä yleisö, ja kun sitä ei ole, joukkue menettää senkin edun.

Ottelu Leicesterissä oli Rantalan mielestä joukkueen tilaa kuvaava. Kun itseluottamus on hukassa, virheet voivat olla karkeita.

– 70 minuuttia loistavaa peliä, ja sitten paketti täysin sekaisin. Vaikka heillä on nyt kriisi, ensi kaudella Liverpool nähdään varmasti taas vahvana. Kloppin täytyy vain valaa uskoa joukkueeseen ja löytää keinot harjoituskentältä.

Mestaruustaistelu ohi

Heikko kausi on pudottanut Liverpoolin sarjassa neljänneksi, ja ero peräti 16 ottelua putkeen kaikki kilpailut huomioiden voittaneeseen Manchester Cityyn on jo 13 pistettä. Lisäksi City on pelannut yhden ottelun vähemmän.

Rantalan mukaan liigamestaruus ei ole enää Liverpoolille realismia, ja keskittymisen täytyy nyt suuntautua Mestarien liigan paikan varmistamiseen. Tämänkautisessa Mestarien liigassa Liverpool on vielä mukana, mutta tiistaina alkaviin pudotuspeleihin RB Leipzigia vastaan joukkue lähtee huonossa vireessä.

Saksalaismanageri Klopp heitti myös Leicesterissä kärsityn tappion jälkeen hanskat tiskiin mestaruustaistelun suhteen.

– Emme mieti mestaruutta, emme ole niin hölmöjä. Meidän täytyy välttää virheitä ja väärinymmärryksiä kentällä. Tänään emme tehneet niin, mutta suuri osa pelistä oli ihan hyvää. Meidän täytyy vain pelata paremmin, koska tulokset kummasti ovat kytköksissä peliesityksiin, Klopp sanoi.

Lauantaina Tottenhamin vakuuttavasti 3–0 kaataneen Cityn manageri Josep Guardiola vakuutti ottelun jälkeen lehdistötilaisuudessa, että vaikka Klopp ei uskoisi enää mestaruuteen, Liverpool on edelleen hyvä joukkue.

– Totta kai he voivat vielä nousta, mutta toki meidän pitäisi hävitä pelejä. Se on edelleen sama joukkue, jonka olemme viime vuosina kohdanneet, he vain eivät ole olleet rangaistusalueella kummassakaan päässä niin kliinisiä kuin aiemmin.

– Joka joukkueelle tulee tällaisia vaiheita joskus, mutta se laatu on yhä siellä. He luovat aina paikkoja enemmän kuin vastustaja, ja itse katsojana nautin Liverpoolin pelien katsomisesta, Guardiola tuumi.

Puuttuuko sisältö?

Ylen artikkeleiden yhteydessä voidaan näyttää sosiaalisessa mediassa julkaistuja sisältöjä. Tarkistamalla evästeasetuksesi alta olevasta linkistä voit vaikuttaa näkemääsi sisältöön sivuillamme.

Katso sisältö Twitterissä

“Valtava työnäyte Guardiolalta”

City voitti mestaruudet 2018 ja 2019, mutta viime vuonna se jäi 18 pisteen päähän Liverpoolista. Nyt edellinen pistemenetys on joulukuun puolivälistä, ja edellistä tappiota etsiessä täytyy kahlata marraskuun 20. päivään saakka. Toisena oleva Leicester on seitsemän pisteen päässä yhden ottelun enemmän pelanneena.

Cityn vireestä kertoo jotain, ettei se ole ollut tappiolla 15 edellisessä liigaottelussa minuuttiakaan.

Guardiola on virittänyt joukkueen jokaisen osa-alueen kuntoon. Pelaaminen on tasapainoista, ja vaikka esimerkiksi Sergio Aguero, Gabriel Jesus sekä Kevin de Bryune ovat olleet sivussa, tuloskunto on kestänyt poissaolotkin.

Guardiola on valinnut kärkeen tarvittaessa Phil Fodenin tai Raheem Sterlingin, ja Rantalan mukaan joukkueessa on ollut viitteitä espanjalaisvalmentajan Barcelona-ajoilta, jolloin ryhmässä ei ollut selkeää keskushyökkääjää.

Cityn juna puksuttaa vastustamattomasti kohti mestaruutta.

– Tuntuu hassulta sanoa, mutta City on tullut jopa vähän puun takaa. Heidän standardeilleen viime kausi oli surkea, mutta nyt perussapluuna on niin hyvässä kunnossa, että tulee mukaan sitten uusia tai vähemmän pelanneita pelaajia, he pääsevät nopeasti systeemiin mukaan. Tämä kausi on ollut valtava työnäyte Guardiolalta.

– Hän on parhaita valmentajia maailmassa mukautumaan vallitsevaan tilanteeseen, ja Liverpooliin verrattuna joukkue on täydellisen kompakti paketti. Kun mietitään esimerkiksi puolustusta, John Stones ja Ruben Dias ovat parantaneet peliään.

Jose Mourinho ja Josep Guardiola Valioliiga-ottelussa Manchesterissa helmikuussa 2021.
Pep Guardiola on virittänyt Cityn huippuvetoon, ja lauantaina vireen sai kokea Jose Mourinhon Tottenham. 2021 Getty Images

City on edelleen mukana neljässä kilpailussa, ja se on ainoa mahdollinen sudenkuoppa, jonka Rantala joukkueen loppukaudessa näkee. Rasitusta on tulossa, mutta kun peli kulkee, kuorma ei tunnu kintereissä niin pahasti.

Cityn ja Liverpoolin välissä sarjataulukossa ovat Leicester ja Manchester United, ja myös Tottenham sekä valmentajanvaihdoksen jälkeen piristynyt Chelsea janoavat paikkoja neljän parhaan joukossa.

Rantala uskoo, että keväästä tulee vielä erittäin mielenkiintoinen.

Brendan Rodgers on tehnyt hyvää työtä Leicesterissä, ja heillä nuoret pelaajat, kuten James Maddison ja Harvey Barnes ovat ottaneet isoja askeleita. Se on tosi mielenkiintoinen joukkue, ja Cityn ohella ehkä eniten tasapainossa. Muut kärkijoukkueet menevät ylös ja alas.

– Uskoisin kuitenkin, että esimerkiksi Liverpool ottaa vielä sen Mestarien liigan paikan myös ensi kaudelle.

Valioliigan sarjataulukkoon täältä.

Lue myös:

Liverpoolin tuska Valioliigassa jatkuu – vaarassa pudota pois Mestarien liiga -paikoilta

Teemu Pukki pitkästä aikaa maalinteossa! Suomalaistähti osui Norwichille kahdesti tärkeässä voitossa

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat