Lauri Markkanen Chicagon toiseksi paras pistemies – "Tämä oli menetetty tilaisuus meille"

Aivan NBA-liigan siirtotakarajan alla kokemansa kotitappion jälkeen Chicago on hävinnyt viidestä edellisestä pelistään neljä.

Lauri Markkasen mielestä Chicago pystyy paljon parempaan, mitä se esitti Cleveland-pelissä. Kuva: Getty Images

Chicago Bulls koki 94–103-kotitappion koripallon NBA-liigassa Cleveland Cavaliersille keskiviikkona. Tuoreen kotitappion jälkeen Chicago on hävinnyt viidestä edellisestä pelistään neljä.

Ottelun parhaista pistesaldoista vastasivat Clevelandin Darius Garland ja Chicagon Zach LaVine, jotka saivat kumpikin tehtyä ottelun aikana 22 pistettä. Garland antoi pelin aikana yhteensä yhdeksän koriin johtanutta syöttöä ja LaVine puolestaan neljä.

17 pistettä heittänyt, viisi levypalloa kahminut ja kaksi koriin johtanutta syöttöä antanut Lauri Markkanen oli Bullsin toiseksi paras pistemies. Markkanen upotti vain yhden viidestä kolmosyrityksestään. 29 minuuttia pelanneen suomalaisen koko ottelun pelitilanteiden heittosaldo oli 7/15. Vapaaheitot upposivat saldolla 2/2.

"Menetetty tilaisuus"

Chicago Bullsia seuraava urheilutoimittaja K.C. Johnson kirjoittaa Twitterissä (siirryt toiseen palveluun), että Clevelandilta uupui Chicagossa parketilta useita pelaajia, muun muassa Collin Sexton. NBC Sportsin mukaan Sexton oli sivussa, koska hänellä on kipuja takareiden lihaksissa.

NBC:n mukaan Chicago ei kuitenkaan ottanut Clevelandin puutteista kaikkea irti, vaan paikallaan polkeva hyökkäyspeli vaikutti olleen illan teemana.

– Tämä oli menetetty tilaisuus meille. Mielestäni me voimme pelata paljon paremmin ja meidän olisi pitänyt voittaa tämä peli, Markkanen avasi tuntojaan pelin jälkeen toimittajille videolla, joka julkaistiin Bullsin Twitter-kanavalla. (siirryt toiseen palveluun)

– Me pystyisimme paljon parempaan, hän lisäsi.

Chicago pelaa Johnsonin mukaan seuraavista kymmenestä ottelusta yhdeksän tien päällä. Seuraavana Chicago Bullsia isännöi San Antonio Spurs.

Markkanen ei stressaa lähestyvää siirtotakarajaa

The Athletic uutisoi aiemmin tällä viikolla Chicago Bullsin kuuntelevan tarjouksia suomalaislaitahyökkääjästä NBA:n torstaisen siirtotakarajan lähestyessä.

Markkasen tulokassopimus umpeutuu tämän kauden jälkeen ja hänestä tulee rajatusti vapaa agentti. Tämä tarkoittaa sitä, että jos Markkanen saa sopimustarjouksia muista joukkueista, Bulls voi pitää hänet tarjoamalla saman summan.

Markkasen vaihtokaupasta New Orleans Pelicansin takamieheen ja suomalaisen kaltaisessa sopimustilanteessa olevaan Lonzo Balliin on huhuttu yhdysvaltalaismediassa pitkin kautta.

Markkanen sanoi tienneensä, että vaihtohuhut saattavat alkaa kiertää heti, kun hänen jatkosopimusneuvottelunsa Bullsin kanssa kariutuivat joulukuussa, kirjoittaa K.C. Johnson NBC:llä. (siirryt toiseen palveluun)

Johnsonin mukaan suomalainen ei kuitenkaan anna lähestyvän siirtotakarajan stressata ja kertoo olevansa hyvissä voimissa henkisesti. Omien sanojensa mukaan Markkanen kokee pystyvänsä keskittymään pelaamiseen, eikä anna takarajan häiritä häntä.

– En voi kontrolloida sitä, Markkanen kommentoi takarajaa.

Lue myös: