1. yle.fi
  2. Urheilu
  3. koripallo

Espoolaisveljekset Eetu, 14, ja Joona, 16, muuttivat pandemian keskellä Espanjaan ilman vanhempia – tähtäävät korisammattilaisiksi suomalaisittain harvinaista reittiä

Eetu ja Joona Heinonen tavoittelevat maailman huippua madridilaisen Zentro Basket -seuran junioriakatemiassa.

Koripallo
Eetu ja Joona Heinonen pelaavat koripalloa Espanjassa.
Eetu ja Joona Heinonen.Maija Salmi

16-vuotias Joona Heinonen tekee kuntosalilla työtä käskettyä madridilaisen Zentro Basket-seuran fysiikkatreeneissä. Vieressä harjoittelevat joukkuetoverit junioriakatemiasta, joka koostuu 15. eri kansallisuudesta.

Takana on talvi Espanjan pääkaupungissa, jonne espoolaiset Heinosen veljekset muuttivat syksyllä kehittyäkseen pelaajina.

Joona Heinonen ja hänen veljensä Eetu Heinonen ovat akatemian ainoat suomalaiset. Kotimaahan verrattuna tahti on kova.

– Fysiikkatreeni on aika samanlaista, mutta korispuolella mennään aika paljon kovempaa ja fyysisemmin.

Urheiluhallin yläkerrassa oman ikäsarjansa joukkueen kanssa harjoittelee toinen veljeksistä, 14-vuotias Eetu.

Kimmoke Espanjaan lähtöön tuli poikien suomalaiselta valmentajalta Elias Räisäseltä, jolla on hyvät suhteet eurooppalaisiin seuroihin.

– Tarkoituksena olisi päästä ensi kaudella miesten treenirinkiin mukaan, Joona Heinonen kertaa tavoitteita.

"Aluksi tuntui, että happi ei kulje"

Haasteita on tuonut myös Espanjaa pahoin koetellut pandemia. Välillä halli on suljettu aiemmin ja käytössä ovat tiukat turvatoimet.

Haastattelupäivänä Joona Heinoselta otetaan koronatesti ennen harjoituspeliä.

Peleissä ollaan ilman maskia, mutta harjoituksissa maski on pakollinen.

– Aluksi tuntui siltä, ettei happi kulje, mutta nyt maskiin on jo tottunut, Heinonen toteaa.

Harjoituksissa myös pallot desinfioidaan säännöllisin väliajoin ja vaihtopenkillä huomioidaan turvavälit.

Eetu ja Joona
Espoolaisveljekset muuttivat maailmalle poikkeuksellisessa tilanteessa.Maija Salmi

Kulttuurishokki kentällä ja kotona

Heinosten mukaan tahti on Espanjassa kova ja pelipaikasta joutuu taistelemaan tosissaan.

– Taitojen puute korvataan fyysisyydellä, joukkuekaverit ovat kovassa kunnossa. Pelityyli on sellainen, että pelataan nopeasti ja yritetään helppoja koreja. Se on sitä oikeaa korista, Eetu Heinonen toteaa.

Samojen joukkuekavereiden kanssa Heinoset jakavat myös kodin. Kansainvälisen akatemian pelaajat asuvat kaikki nimittäin samassa asuntolassa.

Yhteensä kommuunissa asuu 30 koripalloilijalupausta Afrikasta Etelä-Amerikkaan.

Eetu vai Joona
Arki sujuu muiden nuorten kanssa asuntolassa.Maija Salmi

Kulttuuriero näkyy paitsi pelikentillä, myös arkisissa tavoissa. Eteläamerikkalaisilla pelaajilla on Heinosten mukaan esimerkiksi täysin päinvastainen vuorokausirytmi.

Espanjassa veljekset ovat joutuneet tottumaan myös aikataulujen venymiseen ja myös uusi kieli on aiheuttanut haasteita.

– Meillä on kokki, joka ei puhu sanaakaan englantia. Aluksi oli mentävä viittomakielellä, mutta nyt kieli alkaa jo tarttua, Eetu Heinonen nauraa.

"Jenkkeihin pääsee vielä tämän jälkeenkin"

Perinteisesti koripallolupausten katse tähyää kohti Yhdysvaltoja, mutta Munkkiniemen kisapoikien kasvatit ovat toistaiseksi tyytyväisiä Espanjan pääkaupungissa.

– Jenkkeihin pääsee vielä tämän jälkeenkin. Jos haluamme Espanjan sarjoihin, on järkevää pysyä täällä kolme vuotta. Sen jälkeen voi tulla valituksi espanjalaiseen joukkueeseen paikallisena pelaajana, mikä helpottaa tietenkin joukkueisiin pääsyä, Eetu Heinonen selventää.

Seuran valmentajan Fernando Reborion mukaan poikien siirtyminen Espanjan kentille alaikäisenä on tärkeää juuri siksi.

Hän kertoo kiinnittäneensä huomiota suomalaisiin pelaajiin jo aiemmin.

Reborio kehuu erityisesti suomalaispelaajien vahvaa fysiikkaa, motivaatiota ja tunnollisuutta.

– Suomalaiset ovat hyviä noudattamaan ohjeita ja sääntöjä. Pojilla on hyvät lähtökohdat ja täällä saamme kehitettyä entisestään heidän kilpailuviettiään ja taitojaan, joihin ei ehkä ole voitu panostaa pienessä pohjoismaassa yhtä paljon.

Eetu, Joona ja x
Maija Salmi

Erinomaiset lähtökohdat ammattilaisuuteen

Keskellä pandemiaa Espanjaan muuttaminen ei poikia kaduta eikä kumpikaan myönnä kärsivänsä koti-ikävästä.

– Tämä on ollut äärimmäisen hieno kokemus tähän mennessä. Täällä kaikki on niin erilaista, Joona Heinnonen sanoo.

Heinoset viipyvät Espanjassa kesäkuuhun asti, mutta syksyllä koittaa todennäköisesti paluu Madridiin.

– Tavoitteena on päästä ammattilaiseksi ja mahdollisimman koviin liigoihin, Eetu Heinonen sanoo.

– Ammattilaiseksi havitellaan. Mennään niin pitkälle kuin rahkeet riittävät, lisää veli Joona.

Valmentaja Fernando Reborio uskoo niiden riittävän.

­– Lähtökohdat ovat erinomaiset. Toivon, että Heinosten esimerkkiä seuraa jatkossa myös lisää suomalaisia.

Korjaus 13.4.2021 klo 9.13: korjattu alaotsikosta ja leipätekstistä seuran nimi Zentro Basketiksi.

Lue myös:

Merelän perheen pihapeleistä ponnistanut menestyjiä eri palloilulajeihin: "On tullut fiilis, että on tässä vuosien varrella jotain saatu aikaiseksi"

Urheilun päättäjät haluavat lapset ja nuoret kilpailemaan jo toukokuussa – aikuiset ulos urheilemaan kaksi ja puoli kuukautta hallituksen suunnitelmia aiemmin