Jesse Puljujärven kausi päättyi tylysti, Aleksander Barkov johdatti Floridan pakkovoittoon

Edmonton Oilersin kausi päättyi odotettua aikaisemmin jääkiekon NHL:n pudotuspeleissä. Florida Panthers puolestaan onnistui nappaamaan pakkovoiton Tampa Bay Lightningista. Yön pudotuspelikierroksella kolme suomalaista pääsi tehopisteiden makuun.

Edmontonin Connor McDavidin (vas.) ja Jesse Puljujärven kausi päättyi isoon pettymykseen. Kuva: 2021 Getty Images

Edmonton Oilersin ja Jesse Puljujärven kausi päättyi tylysti, kun Winnipeg Jets pudotti Oilersin jatkosta pudotuspelien avauskierroksella suoraan voitoin 4–0. Ottelusarjan neljäs ottelu pelattiin todella pitkän kaavan kautta, sillä Jetsin 4–3-voitto-osuma nähtiin vasta ajassa 106.52.

Winnipegin ratkaisijaksi nousi läpiajosta onnistunut Kyle Connor.

Ottelu oli Jetsin seurahistorian pisimmäksi venynyt kamppailu ja Oilersille peli oli sen historian kolmanneksi pisin.

Oilersin taipuminen suoraan neljässä ottelussa oli yllätys, sillä Edmonton sijoittui Pohjoisessa divisioonassa toiseksi ja keräsi yhdeksän pistettä enemmän kuin Winnipeg. Jets ei ollut koskaan aikaisemmin voittanut Oilersia pudotuspelisarjassa.

– Me taistelimme. Pelaamastamme neljästä pudotuspeliottelusta kolme päättyi vasta jatkoajalla. Ei tässä voi oikein muuta sanoa kuin, että tämä on vaikea pala nieltäväksi. Olemme pettyneitä, Oilers-hyökkääjä Ryan Nugent-Hopkins summasi Edmonton-leirin tunnelmat.

Puljujärvelle yksi syöttöpiste

Ottelun ykköskentässä aloittanut Puljujärvi kirjasi kamppailusta yhden syöttöpisteen, kun hän oli Connor McDavidin 1–1-tasoituksen toinen syöttäjä. Maali jäi runkosarjan pistepörssin ylivoimaisesti voittaneen McDavidin ainoaksi pudotuspeleissä.

Toisessa erässä Puljujärvi pudotettiin neloskenttään, ja hän kirjasi jääaikaa yhteensä vain reilut 23 minuuttia.

Toisen jatkoerän lopussa Puljujärvellä oli pari makeaa maalipaikkaa, mutta hän ei saanut kiekkoa sisään. Suomalainen ampui maalia kohti kaksi kertaa ja kirjasi tehosaldon +/- 0.

Winnipegin maalilla voittoa tuulettanut Connor Hellebuyck kirjasi 37/40 torjuntaa. Oilersin Mike Smith torjui 39/43 kertaa.

Jetsin syömähammas varsinaisella peliajalla oli kaksi maalia tehnyt Mark Scheifele. Oilers johti ottelua kahden erän jälkeen 3–2, mutta Jets nousi tasoihin Scheifelen illan toisella osumalla ajassa 46.01.

Kahdeksan parhaan joukkoon edennyt Winnipeg kohtaa pudotuspelien toisella kierroksella joko Montreal Canadiensin tai Toronto Maple Leafsin.

Barkov kehui vuolaasti nuorta maalivahtia

Florida Panthers otti pakkovoiton Tampa Bay Lightningista. Florida voitti Tampa Bayn maalein 4–1 ja kavensi ottelusarjan voitot 2–3:een. Tappio olisi päättänyt Floridan kauden.

Panthersin kapteeni Aleksander Barkov kirjasi ottelusta kaksi syöttöpistettä. Suomalaishyökkääjä oli joukkueensa 2–1-voittomaalin ja 3–1-osuman maalin ykkössyöttäjä.

Floridan 2–1-voittomaalin suomalaistähti alusti maalin takaa toisen erän lopussa. Mason Marchment laukoi pudotuspelien toisen osumansa suoraan suomalaiskapteenin alustuksesta.

Floridan 3–1-ylivoimaosuma näytti ensin menevän Barkovin nimiin, mutta hidastuskuvista selvisi, että Patric Hörnqvist ohjasi suomalaisen vedon sisään.

Yli 21 minuuttia pelannut Barkov valittiin ottelun kakkostähdeksi. Hän on kirjannut viidestä pudotuspeliottelusta tehot 1+6=7.

– Olemme pelanneet riittävästi Tampa Baytä vastaan. Tiedämme, kuinka pelata heitä vastaan. Tämä oli meiltä ilmeisen hyvä peli. Meidän on jatkettava tästä, Bakov totesi.

Ottelun parhaaksi pelaajaksi valittiin 36/37 kertaa torjunut Panthersin keltanokkavahti Spencer Knight. 20-vuotias Knight pelasi uransa ensimmäisen pudotuspeliottelun. Alle 20-vuotiaiden MM-kisoissa USA:n maalia vartioinut keltanokkamaalivahti torjui NHL:n runkosarjassa vain neljässä ottelussa.

– Voin puhua tässä huomiseen asti siitä, kuinka hyvä Spencer on. Hän on todella hyvä, Barkov kehui.

Ottelusarjan edellisessä kamppailussa loistanut Lightningin Andrei Vasilevski venyi 34/37 torjuntaan.

Islanders ratkaisi toisessa jatkoerässä

New York Islandersin ja Pittsburgh Penguinsin viides pudotuspelikohtaaminen ratkesi vasta toisessa jatkoerässä. Islandersin suomalaishyökkääjä Leo Komarov kirjasi ottelussa syöttöpisteen ja avitti joukkuettaan ottamaan pudotuspelisarjassaan johdon.

Komarov oli tarjoilemassa kiekkoa kolmannessa erässä pelin tasoittaneelle Jordan Eberlelle. Hieman ennen erän puoliväliä tehdyn maalin myötä ottelu meni jatkoajalle tilanteessa 2–2.

Ottelu venyi lopulta toisen jatkoerän puolelle, mutta jälkimmäinen näistä jäi lyhyeksi. Peli ratkesi toisen jarkoerän alussa ajassa 80.51 Pittsburgh-vahti Tristan Jarryn virheeseen.Jarry avasi peliä, mutta Islandersin kanadalaishyökkääjä Josh Bailey pääsi väliin ja laukoi kiekon maaliin.

Ottelun jälkeen Islanders luotsi Barry Trotz jakoi kiitosta venäläisvahti Ilja Sorokinille, joka torjui 48/50 kertaa.

– Ilman Iljaa emme olisi tässä. Meillä ei olisi ollut mitään mahdollisuuksia, jos hän ei olisi torjunut niin hyvin kahdessa ensimmäisessä erässä, Trotz hehkutti.

Penguinsin maalilla Jarry torjui vain 25/28 kertaa.

Islanders nappasi voiton Penguinsin kotijäällä lopulta maalein 3–2.

New York Islanders johtaa sarjaa voitoin 3–2. Jatkoon pääsevällä joukkueella on vastassaan Boston Bruins, joka varmisti oman jatkopaikkansa päivää aiemmin.

Toronto otti toisen peräkkäisen voiton

Montreal Canadiens hävisi pudotuspeleissä Toronto Maple Leafsille toistamiseen. Joukkueiden kolmas pudotuspelikohtaaminen päättyi Toronton 2–1-voittoon. Toronto johtaa otteluparia voitoin 2–1.

Montrealin suomalaisvahvistukset Jesperi Kotkaniemi, Joel Armia ja Artturi Lehkonen lähtivät jäältä tehopisteittä.

Lehkonen oli kentällä vain reilun kolmen minuutin ajan. Lehkonen lähti kentältä saatuaan ensimmäisessä erässä iskun päähänsä. Lehkonen oli kolaroinut jäällä Toronton hyökkääjän Zach Hymanin kanssa.

NHL, pudotuspelien 1. kierrosta (4 voittoa):

Montreal–Toronto 1–2

Voitot 1–2

Pittsburgh–NY Islanders je 2–3
NYI: Komarov 0+1

Voitot 2–3

Florida–Tampa Bay 4–1
FLA: Barkov 0+2

Voitot 2–3

Winnipeg–Edmonton je 4–3
EDM: Puljujärvi 0+1

Voitot 4-0

Vegas–Minnesota 2–4

Voitot 3–2

Lue myös: