Katso tästä, kuinka Awak Kuier teki suomalaista koripallohistoriaa! Lupaus nautti jo alkulämmittelyistä: "Oli tosi siistiä"

Awak Kuier pelasi ensimmäisenä suomalaisena WNBA-sarjassa. Dallas Wings hävisi ottelun Atlanta Dreamille lukemin 95–101. Kuier kertoi Yle Urheilulle, että debyytti jännitti. Pääkuvaa klikkaamalla voit katsoa koosteen Kuierin avauspelistä.

Dallas Wingsin Awak Kuier heittää.
Tekijät

Naisten koripallon WNBA-sarjaan siirtynyt suomalainen Awak Kuier teki debyyttinsä, kun hänen joukkueensa Dallas Wings kohtasi Atlanta Dreamin vieraskentällä. Dallas hävisi ottelun 95–101.

Kuier teki ottelusta suomalaista koripallohistoriaa, sillä hänestä tuli ensimmäinen suomalaispelaaja, joka on pelannut WNBA-sarjassa.

Vain yhden kerran uuden joukkueen kanssa ennen ottelua harjoitellut Kuier sai peliaikaa kuusi minuuttia ja 45 sekuntia. Suomalainen teki yhden pisteen vapaaheitosta, kahmi yhden hyökkäyspään levypallon ja antoi yhden koriin johtaneen syötön.

– Kyllä jännitti tosi paljon. Olin kuitenkin myös innoissani. Oli tosi siistiä olla jengin kanssa jo alkulämmittelyissä, Kuier iloitsi Yle Urheilulle.

Kuier yritti kolmen pisteen heittoa kaksi kertaa ilman tulosta. Kuier pelasi ottelun avauspuolikkaalla 4.51 ja jälkimmäisellä puoliskolla alle kaksi minuuttia.

Kuier ehti harjoitella joukkueensa kanssa vain kertaalleen ennen debyyttiä.

– Olihan se vaikeaa. Onneksi meillä oli helppoa kuvioita, jotka muistin hyvin. Tärkeintä on päästä omaan rytmiin. Harjoitusten kautta se onnistuu, Kuier itse arvioi.

Kuier paikkaa Dallasin pelin puutteita

Naisten koripallomaajoukkueen päävalmentaja Pekka Salminen antoi Kuierille puhtaat paperit. Salmisen mielestä jo yhden pelin perusteella on selvää, että Dallasin joukkue tarvitsee Kuieria.

– Levypallopelissä, korin suojelussa ja palloskriinipelissä on ammottavia aukkoja, joissa Awak pystyy auttamaan, Salminen kuvailee.

Salmisen mielestä Kuier pelasi ennen kaikkea puolustuspäässä hyvin. Toisaalta Kuierilta nähtiin myös virheitä, kuten yksi pallonmenetys, mutta ne kuuluvat Salmisen mielestä asiaan.

– Kokemattomuudesta pääsee eroon vain kokemalla tilanteita, Salminen muistuttaa.

Katso koko peli klikkaamalla alla olevaa kuvaa.

Lue myös:

Kuuntele alta myös Takaisin Pasilaan -podcast: näin Awak Kuier donkkasi Kotkasta koripallomaailman huipulle.

Awak Kuier on 19-vuotiaana saavuttanut sen, mistä moni koripalloilija vain uneksii: Hänet on varattu pelaamaan maailman kovatasoisimmassa naisten koripallosarja WNBA:ssa. Miten Sudanin sisällissodan pakolaisperheen tyttärestä kasvoi naisten koripallon kenties kovin lupaus?