1. yle.fi
  2. Urheilu
  3. jalkapallo

Helmarien Natalia Kuikka täräytti maailmanluokan suorituksen Yhdysvaltojen huippuliigassa sarjan kärkijoukkuetta vastaan

Jalkapalloilija Natalia Kuikka on onnistunut murtautumaan pelaavaan kokoonpanoon Yhdysvaltojen pääsarjassa. Viime kierroksella Portlandia edustava Kuikka näytti erinomaista keskitystaitoaan.

Natalia Kuikka pelaa Yhdysvalloissa maailman parhaita pelaajia vastaan. Kuvassa Kuikka taistelee pallosta OL Reignin Megan Rapinoen kanssa. Kuva: ©Icon Sportswire (A Division of XML Team Solutions) All Rights Reserved / Getty Images

Suomen maajoukkueen luottopuolustaja Natalia Kuikka, 25, on päässyt mainioon vireeseen Yhdysvaltojen jalkapallosarjassa NWSL:ssä.

Vuoden pelaajaksi Suomessa valittu Kuikka oli näyttävässä roolissa torstaina, kun suomalaispuolustajan joukkue Portland Thorns taipui sarjan kärkijoukkue Orlando Pridelle 1–2.

Laitapuolustajana pelannut Kuikka antoi joukkueensa ainoaan maaliin tyylikkään ja tarkan keskityksen, josta Simone Charley puski pallon maaliin.

Maalista uutisoi ensimmäisenä SuomiFutis (siirryt toiseen palveluun). Voit katsoa osuman alta tai tästä linkistä. (siirryt toiseen palveluun)

Sisältöä ei voida näyttää

Ylen palveluissa voidaan näyttää sosiaalisessa mediassa julkaistuja sisältöjä. Tarkista evästeasetuksesi, jos haluat säätää sisältöjen näkymistä Ylen palveluissa. Tarkistamalla evästeasetuksesi voit vaikuttaa näkemääsi sisältöön sivuillamme.

Katso sisältö Twitterissä

Ruotsin pääsarjasta täksi kaudeksi Yhdysvaltoihin siirtynyt Kuikka on onnistunut murtautumaan heti pelaavaan kokoonpanoon kovatasoisessa liigassa. Torstaina suomalainen oli ensimmäistä kertaa kentällä täydet 90 minuuttia NWSL:n ottelussa. Alkukauden cup-otteluissa Kuikka oli nurmella täyden ajan kolmessa ottelussa. Kuikan Portland on kolmen liigaottelun jälkeen sarjassa 7. sijalla.

Natalia Kuikka maajoukkuepaidassa. Kuva: Tomi Hänninen

Sarjassa pelaa lukuisia tähtipelaajia, kuten OL Reigniä edustava Megan Rapinoe, joka valittiin Fifan vuoden pelaajaksi vuonna 2019. Orlandoa vastaan Kuikka pelasi legendaarista brasilialaishyökkääjää Martaa vastaan.

Kuikka on vasta kolmas suomalainen naispelaaja Yhdysvaltain ammattilaisliigoissa. Kuikkaa aiemmin Yhdysvalloissa on pelannut Anne Mäkinen ja Laura Österberg Kalmari.

Kuikka valittiin viime kaudella Ruotsin liigan parhaaksi puolustajaksi ja suomalaispuolustajan nimi nousi myös The Guardianin maailman sadan parhaan (siirryt toiseen palveluun)pelaajan listalle.

Lue myös:

Rakkaus siivitti Natalia Kuikan uransa parhaisiin peliesityksiin – Helmarien tähtipuolustaja löysi elämäänsä uudenlaisen rauhallisuuden

Suomalaismaalivahti Mäenpään seura Venezia nousi Serie A:han

Glen Kamaraa nimitellyt Ondrej Kudela valittaa jälleen pelikiellostaan

Tim Sparv on ollut huolissaan polvestaan EM-kisojen alla: "On ollut tosi stressaavaa"