1. yle.fi
  2. Urheilu
  3. NHL

Kommentti: Coloradon supertähden kiroiluun kiteytyy mestarisuosikin mahalasku – Mikko Rantanen ja kumppanit hävisivät Vegasin kärkipelaajille

Nopeus, fyysisyys, materiaalin syvyys, viisikkopelaamisen tiiveys ja maalivahtipeli käänsivät Vegas–Colorado-sarjan kasinokaupungin joukkueelle, kirjoittaa Yle Urheilun NHL-toimittaja Tommi Seppälä.

Colorado-tähti Nathan MacKinnon (vasemmalla) oli pää painuksissa Vegasin neljännen voiton jälkeen. Kuva: 2021 NHLI

– Lähden syksyllä yhdeksänteen NHL-kauteeni, enkä ole voittanut paskaakaan!

Coloradon Nathan MacKinnonin mietteisiin kiteytyi Coloradon näkökulmasta aikaisin perjantaiaamuna paljon. Mikko Rantasen ja Joonas Donskoin edustama Avalanche oli runkosarjan paras joukkue, mutta pudotuspeleissä tie tyssäsi toiselle kierrokselle jo kolmantena keväänä peräjälkeen – tällä kertaa Vegasin käsittelyssä.

On selvää, että karvaalla tavalla tullut tappio kirvelee Denverissä pitkään.

Kun summeri perjantaiaamuna viimeisen kerran pärähti soimaan, harva muisti, että Colorado oli sarjan kolmannessa ottelussa vain viiden ja puolen minuutin päässä 3–0-ottelujohdosta. Vegasin ritarit tekivät kuitenkin kaksi osumaa 48 sekuntiin ja käänsi ottelun, ja oikeastaan koko sarjan.

Päättynyt sarja oli monella tavalla erikoinen ja erityisen viihdyttävä.

Vaikka Colorado myllytti avausottelussa taululle 7–1-lukemat ja voitti toisenkin ottelun, ilmassa leijui poikkeuksellisen vahva usko Vegasin mahdollisuuksiin. Vaikka ritarit hävisivät kaksi ensimmäistä ottelua, viidellä viittä vastaan se vei peliä monin paikoin. Esimerkiksi 1–7-tappio-ottelussa vaaralliset maalipaikat kirjattiin tasan 5–5.

Joonas Donskoi kirjasi pudotuspeleistä tehot 3+2 ja Rantasen saldo oli 5+8=13. Kuva: Getty Images

Kolmessa seuraavassa pelissä Vegas vei vaaralliset maalipaikat nimiinsä 41–17!

Vegas oli kiistattomasti parempi joukkue tasaviisikoin pelatessa oikeastaan läpi sarjan, mikä antoi 0–2-tappiotilanteessakin syyn uskoa joukkueeseen. Vegas vastasi Coloradon nopeuteen hyvin ja oli lopulta joukkueista myös fyysisempi. Neljässä peräkkäisessä voitto-ottelussa Vegas teki tasaviisikoin 15, Colorado 6 maalia.

Selittelyille ei juurikaan jäänyt sijaa.

Marc-Andre Fleury loistaa Vegasin maalilla

Myös yksilötasolla Vegasin parhaat pelaajat onnistuivat paremmin. Coloradon kärkipelaajat MacKinnonin ja Rantasen tapaan jäivät viidellä viittä vastaan maalien osalta plussalle (5–4), mutta kokonaisuutena Vegasin kärkipelaajat suoriutuivat paremmin. Myös Vegasin kärkipuolustajat Alex Pietrangelon johdolla jättivät varjoonsa Coloradon paljon hehkutetut nuoret puolustajat.

Viimeinen sinetti sarjalle saatiin maalivahtiosastolta. Avausottelun jälkeen Robin Lehnerin Vegasin maalinsuulla korvannut Marc-Andre Fleury oli sarjan paras maalivahti ja näytti jälleen kerran, miksi hän on voittanut urallaan kolme Stanley Cupia. Coloradon tappiota ei voi laittaa Philipp Grubauerin piikkiin, mutta ei tämä myöskään pystynyt joukkuetta kannattelemaan.

Marc-Andre Fleury on torjunut uransa aikana jo 89 voittoa pudotuspeleistä. Kuva: Getty Images

Fleuryn vaarallisten maalipaikkojen torjuntaprosentti sarjassa viidellä viittä vastaan oli 88,5, Grubauerin 74,4. Kun puhutaan GSAA-tilastossa niin sanotuista pelastetuista maaleista, Fleuryn lukema oli plussalla reilun puolen maalin verran, Grubauerin miinuksella vajaat viisi osumaa.

Mitä pidemmälle ottelusarja eteni, sitä voimakkaammin Vegas sitä eri sektoreilla hallitsi. Nopeus, fyysisyys, materiaalin syvyys, viisikkopelaamisen tiiveys ja maalivahtipeli käänsivät sarjan kasinokaupungin joukkueelle. Colorado oli erikoistilannepelaamisessa edellä, mutta tämänkin ongelman Vegas ratkaisi kurinalaisuudella: perjantaina se joutui alivoimalle yhden kerran.

Kunnia pitää antaa sinne, minne se kuuluu.

Vegasin sisääntulo NHL:ään hakee urheilumaailmasta vertaistaan. Vasta neljä vuotta sitten liigassa aloittanut Golden Knights eteni jo ensimmäisellä kaudellaan Stanley Cupin finaaleihin ja nyt se on välierävaiheessa jo kolmatta kertaa. Vegasista voidaan hyvällä syyllä puhua seurajohtamisen ja valmentamisen mallioppilaana, mikä ei pitäisi neljän vuoden jälkeen olla mahdollista. Näin se kuitenkin on.

Miten Colorado voi säilyttää kivikovan rungon?

Coloradolle kirvelevän tappion voi laskea osaksi oppimisprosessia. Vaikka MacKinnonin kirosi ottelun jälkeen suurten voittojen puutetta, nyt käsillä oleva nuori ydinryhmä on ollut kasassa vasta vähän aikaa. Avalanche on huippujoukkue jo nyt, mutta timantin hiomiseen tapaa parhailtakin mennä aikaa. Vegas paljasti tylyllä tavalla ne puutteet, joita Coloradon pelistä vielä löytyy.

Toki esimerkiksi Nazem Kadrin pitkä kahdeksan ottelun pelikielto heikensi Coloradon keskikaistaa merkittävästi.

Coloradon Cale Makar pää painuksissa, Vegasin pelaat juhlivat taustalla. Kuva: 2021 Getty Images

Yhtä kaikki jatkossa Avalanche seurana joutuu yhä tarkemmin miettimään, miten se säilyttää kivikovan joukkueen rungon. Kapteeni Gabriel Landeskogin lisäksi tähtipuolustaja Cale Makarin sopimus päättyy kuluvaan kauteen. Myös neljän muun hyökkääjän sekä kaikkien maalivahtien sopimukset umpeutuvat kuluvana kesänä.

Kun huomioon otetaan, että Coloradolla on käytössään tulevalle kaudelle noin parikymmentä miljoonaa taalaa, tilannetta tältä osin voidaan pitää haastavana. Modernissa NHL:ssä mestaruusikkunat avautuvat, mutta myös sulkeutuvat nopeammin kuin aiemmin. Coloradon ikkuna toki lepattaa jatkossakin ammollaan, mutta loputtomasti ei tälläkään ydinryhmällä ole aikaa.

Lopuksi vielä: perjantain kuudes kamppailu oli NHL:lle taas sellainen mainospommi, ettei paremmasta väliä. Uuden ajan NHL:ssä pelataan parhaimmillaan silmiä hivelevän huimaa jääkiekkoa ja tämä oli taas kerran sitä. Hirmuinen intensiteetti ja tunnetila yhdistyivät poikkeukselliseen taitotasoon sekä kovaan mutta puhtaaseen fyysiseen peliin. Tästä ei jääkiekko voi paremmaksi tulla.

Lue myös:

Vegas päätti Coloradon kauden, Rantasen maali laiha lohtu Avalanchelle – "Tämä kirpaisee paljon"

Jukka Jalonen jäi ilman NHL-pestiä, Jarmo Kekäläinen teki valintansa

Tuukka Rask saattaa joutua leikkaukseen – konkari puhui niukkasanaisesti tulevaisuudestaan: "Se nähdään"

Kommentti: Crosby, 33, Rask, 34, ja Ovetshkin, 35, ulkona – heidän joukkueidensa kohtalo kertoo NHL:ssä tapahtuvasta vallankumouksesta

Joel Armia kertoo, miten Montreal sekosi Canadiensin yllättävästä menestyksestä: "Oikea hullunmylly päällä, emme päässeet lähtemään hallilta kotiin"