1. yle.fi
  2. Urheilu
  3. NHL

Ismo Lehkonen hehkuttaa Canadiensin viisikkopeliä ja poikansa voittomaalia: ”Hyville ihmisille sattuu hyviä asioita”

Montrealin viisikkopelin tiiveys tukehdutti lopulta kasinokaupungin kultakypärät. Kanadalaisten tien finaaliin siivittänyt Artturi Lehkosen jatkoaikaosuma herätti ylpeyttä isä Ismo Lehkosessa.

Altavastaajan asema on tullut Montrealille tutuksi, sillä harva kaupungin ulkopuolella uskoi aiemmin keväällä finaalipaikkaan, mestaruudesta puhumattakaan. Kuva: Vaughn Ridley / Getty Images

– Isukkina minulle isoin juttu on, että Artturi on hyvä ihminen ja tiimijätkä. Elämä ei ole aina reilua, kaikki me täällä koko ajan osumaa otetaan. Mutta jos painat hommia, hoidat asiat viimeisen päälle ja autat parhaasi mukaan muita niin hyviä asioita tapahtuu enemmin tai myöhemmin.

Artturi Lehkosen aikaisin perjantaiaamuna iskemä jatkoaikaosuma osui syvälle jääkiekosta ja poikansa urasta elävään isään, Ismo Lehkoseen. SM-liigassa omalla pelaajaurallaan pelannut ja myöhemmin valmentanut Lehkonen katseli poikansa ratkaisuosuman aamun tunteina jälkilähetyksenä.

Isä ymmärsi juhlan hetkellä ison kuvan, joka usein jää suurelta yleisöltä kovassa huumassa huomaamatta.

Vaikeuksien kautta voittoon

Lehkosen kausi NHL:ssä on ollut kaikkea muuta kuin helppo. Runkosarjassa kokoonpanon ulkopuolellekin tiputettu turkulaispelaaja on hakenut paikkaansa ja parasta peliään Montrealissa nyt jo parin vuoden ajan.

Lehkonen on kuitenkin aina ollut luottopelaaja, jonka pelissä mikään ei ainakaan jää kiinni tunnollisuuden tai työmäärän puutteesta. Siksi moni soi perjantain suuren onnistumisen juuri hänelle.

– Siitä nostan "Arsille" hattua, että hän on painanut hartiat kyyryssä hommia ja hoitanut aina roolinsa, isä kehuu.

– Välillä on tullut kaksitoista, välillä kuusitoista minuuttia jääaikaa. Alivoimavastuu toki hänellä myös on. Artturia on myös paljon peluutettu nuorten pelaajien vierellä, jolloin hän pystyy auttamaan ja antamaan neuvoja, että he selviävät siellä. Tämän opin hän sai aikanaan Tomas Plekanecilta.

Ismo Lehkonen nostaa hattua poikansa Artturin työmoraalille. Kuva: Tomi Hänninen

Poikansa tunnelmia isä ei ole vielä ehtinyt kuulemaan.

– Veikkaan, että pelaajat ovat olleet melkein koko yön hallilla, koska jo edellisen kierroksen ratkaisevan ottelun jälkeen heiltä kesti kolme tuntia päästä ulos hallilta fanien vuoksi. Nyt siellä oli vielä enemmän ihmisiä kuin aiemmin.

Montrealissa nähtiin pelin jälkeen aikamoiset mellakat, kun fanit kaatoivat autoja ja tekivät tuhojaan kaupungilla juhlahumussa. Ilmiö on Montrealin edellisiltä menestysvuosilta (1986, 1993) tuttu ja monet pelkäävätkin, että levottomuudet lähtevät tälläkin kertaa hallinnasta.

Kun Vancouver edellisenä kanadalaisjoukkueena esiintyi Stanley Cupin loppuotteluissa 2011, kaupunkilaiset polttivat keskustan maan tasalle ratkaisevan, tappioon päättyneen finaaliottelun jälkeen.

– En usko, että tuo tulee hallinnassa pysymään. Montrealin kaupunki tulee olemaan vaikeuksissa, jos siellä ei hallia avata finaaleihin kokonaan. Siellä tulee olemaan hirvittävät ihmismassat kaduilla pelien aikaan. Ja he ovat siellä kuin sillit purkissa, Lehkonen huokailee.

Omaa show'ta ei sallita, kun kyseessä on ainutlaatuinen mahdollisuus

Isä-Lehkonen on yksi niistä harvoista jääkiekkoihmisistä Suomessa, joka on jo pitkään liputtanut voimakkaasti Montrealin mahdollisuuksien puolesta. Eikä tämän usko ainakaan haalistunut, kun Les Habitants nousi pudotuspelien avauskierroksella 1–3-tappioasemasta 4–3-voittoon Kanadan divisioonan ylivoimaista voittajaa, Torontoa vastaan.

– Varsinkin Leafs-sarjan jälkeen minulla on ollut vahva usko. Tuo joukkue ymmärtää tämän pudotuspelileikin ja sen, mitä prosenttilätkä pitää sisällään. He joutuivat jo runkosarjassa pumppaamaan peliään, että pääsivät edes pudotuspeleihin ja se on tehnyt tuosta yhtenäisen pumpun, Lehkonen linjaa.

Montreal on todella tehnyt prosenttilätkästä pudotuspeleissä taidetta. Kanadalaisjoukkueen pelissä on paljon samoja piirteitä, joiden avulla Suomen maajoukkue on viime vuodet menestynyt MM-kisoissa. Tiiviit viisikot, laadukas puolustuspelaaminen sekä kiekollisen pelin varmuus luovat pohjan vahvalle kokonaisuudelle.

Kun vielä maalinsuulla operoi kevään kuumin veskari Carey Price, kasvutarina on vain jatkanut etenemistään.

Vaikka välieräsarjassa Vegas oli materiaaliltaan varmasti kahdesta joukkueesta laadukkaampi, Montrealin viisikkopelin tiiveys tukehdutti lopulta kasinokaupungin kultakypärät. Vegas hallitsi pelivälinettä Montrealia enemmän, mutta ykkössektorin maalipaikoille sillä ei ollut asiaa: kanadalaiset veivät vaaralliset maalipaikat sarjassa tasakentällisin 55-prosenttisesti.

– Millä sinne ykkössektoriin menet, kun koko viisikko toteuttaa suunnitelmaa henkensä kaupalla lyhyillä vaihdoilla. Kyllä Montreal sen tiesi, että jos viisikot ei ole tiiviitä, tukkaan tulee. Montreal esimerkiksi purki painetta loistavasti, välillä syöttämällä, välillä nöyrästi aluetta voittamalla. Joka jätkä pystyi siihen.

Kovin montaa virhettä ottelua kohden ei Montrealille tullut keskialueen kiekonmenetyksistä tai oman alueen siirtokiekoista. Kurinalaisuus on kaiken perusta.

– Ei siellä kukaan ala Carey Pricen edessä leikkiä. Tai joku Shea Weber, hän ei todellakaan anna kenenkään vetää siellä mitään omaa show’ta, kun porukalla on käsissään kerran elämässä -mahdollisuus. Kokeneet äijät ovat osoittaneet siellä hienoa esimerkkiä, Lehkonen painottaa.

Altavastaajana luistelua vastatuuleen

Montrealin vastustaja Stanley Cupin loppuotteluihin selviää aikaisin lauantaiaamuna, kun Lightning ja Islanders pelaavat välieräsarjansa ratkaisevan seitsemännen ottelun. Lehkonen ei jaksa spekuloida vastustajalla sen enempää, vaan toteaa, että ollakseen paras, täytyy voittaa kaikki.

Altavastaajan asema on tullut työteliäälle ja yhtenäiselle Montrealille tutuksi, sillä harva kaupungin ulkopuolella uskoi aiemmin keväällä finaalipaikkaan, mestaruudesta puhumattakaan.

– Totta kai tämä on asia, mistä joukkue saa voimaa ja se saattaa myös viedä sitä vastustajalta, Lehkonen näkee.

Lehkosen mukaan joukkue voi ammentaa voimaa myös jääkiekosta elävän kaupungin energiasta.

– Esimerkiksi kanadalainen lehdistö kyseenalaistaa, arvostelee ja haukkuu aika lailla koko ajan. Käytännössä se on maanpäällinen helvetti. Mutta jos tilanne kääntyy, kuten nyt, joukkue saa siitä aivan älyttömän buustin. Nuo Canadiensin jätkät on tällä hetkellä Montrealissa Jeesuksesta seuraavia, Lehkonen hymyilee.

Lue myös:

Montrealin fanit villiintyivät rajulla tavalla Artturi Lehkosen maalista ja NHL:n finaalipaikasta – poliisiauto murjottiin karuun kuntoon

Kommentti: NHL:ssä sivurooliin ajautuneen Artturi Lehkosen sitkeys palkittiin uskomattomalla tavalla

Artturi Lehkonen ratkaisi finaalipaikan Montrealille – kauden yllättäjä pelaa Stanley Cup -finaaleissa 28 vuoden tauon jälkeen

Kommentti: Montreal loi melkoisen mestariteoksen NHL:n välierissä – ja se on kuin Jukka Jalosen reseptikirjasta

Rökäletappiosta toipunut Islanders venytti ratkaisun seiskapeliin – Tampan supertähti Kutsherov loukkaantui