1. yle.fi
  2. Urheilu
  3. jalkapallo

Mikä ihmeen Konferenssiliiga? Uusi eurokilpailu tarjoaa suomalaisille jalkapallojoukkueille paremmat mahdollisuudet päästä lohkovaiheeseen

Honka, Inter ja KuPS aloittavat tänään Konferenssiliigan karsinnoissa. Kaikkien kolmen suomalaisjoukkueen pitää voittaa neljä kaksiosaista karsintaottelua ennen lohkovaiheeseen pääsyä.

Espoon Hongan Matias Rale puski kesäkuussa debyyttiosumansa Veikkausliigassa. Arkistokuva. Kuva: Petri Saarelainen / All Over Press

Torstaina 8. heinäkuuta alkaa Euroopan jalkapalloliiton Uefan uusi kilpailu, Konferenssiliiga. Sarjassa kilpailevat eurooppalaiset miesten jalkapalloseurat. Tällä kaudella suomalaisista mukana ovat Kuopion Palloseura, FC Inter Turku ja Espoon Honka.

Konferenssiliiga on kahden muun, Mestarien liigan ja Eurooppa-liigan, sarjan alla europelien kolmas taso. Uusi järjestelmä parantaa suomalaisten seurojen mahdollisuuksia päästä europelien lohkovaiheeseen, sillä vaikka Eurooppa-liigan lohkovaihe supistuu 16 joukkueella, europelien lohkovaiheeseen pääsevien joukkueiden kokonaismäärä kasvaa.

Alla olevasta grafiikasta voit katsoa, miten suomalaisjoukkueet voivat päästä Konferenssiliigan lohkovaiheeseen. Lohkovaiheeseen karsintaotteluiden jälkeen pääsee 32 joukkuetta, jotka jaetaan kahdeksaan neljän joukkueen lohkoon. Lohkovaihetta seuraa pudotuspelit: neljännesvälierät, puolivälierät, välierät ja finaali.

Konferenssiliigan ensimmäisen karsintakierroksen pelit pelataan 8. heinäkuuta ja 15. heinäkuuta. Inter aloittaa tämän kauden eurotaipaleen kotikentällään unkarilaista Puskás Akadémia FC:tä vastaan. Honka saa Helsingissä Töölön jalkapallostadionilla vastaansa färsaarelaisen NSÍ Runavikin. KuPS kohtaa ensimmäisessä osaottelussa vieraissa armenialaisen FC Noahin.

Kaikkien kolmen suomalaisjoukkueen pitää voittaa neljä kaksiosaista karsintaottelua ennen lohkovaiheeseen pääsyä.

Suomen mestari voi päätyä Konferenssiliigaan voittamalla karsintaottelunsa sen jälkeen, kun se putoaa Mestarien liigan tai Eurooppa-liigan karsinnoista. Toinen vaihtoehto on edetä Eurooppa-liigan karsintojen play-off vaiheeseen, jonka häviäjät pääsevät suoraan Konferenssiliigan lohkovaiheeseen.

Hallitseva mestari Helsingin Jalkapalloklubi aloitti tiistaina karsintaurakkansa Mestarien liigan ensimmäisellä karsintakierroksella voittamalla montenegrolaisen Buducnostin 3–1. Toinen osaottelu pelataan 13. heinäkuuta. Jos HJK voittaa kaksi ensimmäistä karsintakierrostaan, etenee joukkue Konferenssiliigan lohkovaiheeseen.

Aki Riihilahden mukaan uusi liiga antaa pienille maille aidon mahdollisuuden päästä pidemmälle

Uudistus parantaa erityisesti Suomen kaltaisten pienempien maiden tilannetta. HJK:n toimitusjohtaja ja Euroopan seurajoukkueiden ECA:n varapuheenjohtaja Aki Riihilahti sanoi huhtikuussa uuden liigan antavan hyvän mahdollisuuden pienemmille maille ja niiden seuroille päästä lohkovaiheeseen.

– Aikaisemmin lohkovaiheeseen pääsi 24 maata, ja tällä uudella systeemillä 37 maata pääsee lohkovaiheeseen asti. Se antaa ensimmäistä kertaa aidon mahdollisuuden päästä pidemmälle, Riihilahti kertoi Yle Urheilulle.

Hänen mukaansa uudistukset takaavat myös lisää rahaa suomalaisille Veikkausliiga-seuroille. Varallisuus pyritään jakamaan tasaisemmin myös niille, jotka eivät osallistu europeleihin.

Lue myös:

HJK voitti Mestarien liigan ensimmäisen karsintaottelun – Päävalmentaja Toni Koskela: "Otteluparin olisi voinut ratkaista toisella puoliajalla"

Jalkapallossa alkaa uusi eurokilpailu, jolla on mullistava vaikutus Suomelle – jokaiselle Veikkausliigan seuralle voi olla luvassa yli 100 000 euroa rahaa