1. yle.fi
  2. Urheilu
  3. NHL

Ensimmäinen suomalainen varattiin NHL:ään vihdoin numerolla 44 – Carolina nappasi Aleksi Heimosalmen

Ässien puolustaja Aleksi Heimosalmi varattiin ensimmäisen suomalaisena tämän vuoden NHL:n draftissa. Suomalaisten kärkivaraukseksi ennakoitu Aatu Räty varattiin vasta neljäntenä suomalaisena.

Aleksi Heimosalmi alle 18-vuotiaiden MM-kisoissa. Kuva: HHOF-IIHF Images/All Over Press

Jääkiekkoliiga NHL:n varaustilaisuudessa jouduttiin odottamaan pitkään ensimmäisen suomalaisen varausta. Ensimmäisellä kierroksella viime yönä ei varattu suomalaisia lainkaan. Toisella kierroksella lauantai-iltana Suomen aikaa ensimmäisenä meni lopulta Porin Ässien Aleksi Heimosalmi numerolla 44. Hänet varasi Carolina Hurricanes.

Heimosalmi, 18, on Ässien puolustaja, joka on pelannut toistaiseksi vain junioripelejä. Hän pelasi keväällä alle 18-vuotiaiden MM-kisoissa, ja teki siellä seitsemässä ottelussa tehot 2+6=8.

Heimosalmen jälkeen varattiin kolme Kärppien hyökkääjää. Philadelphia Flyers varasi Samu Tuomaalan numerolla 46. Seuraavan suomalaisen varasi jälleen Carolina, joka otti Ville Koivusen numerolla 51.

Etukäteen odotettiin, että suomalaisista olisi varattu ensimmäisenä Kärppien Aatu Räty, mutta hän meni vasta neljäntenä suomalaisena numerolla 52. Rädyn varasi New York Islanders. Räty arvioitiin vuosi sitten yhdeksi draftin kärkivarauksista, mutta vaisu kausi Kärpissä pudotti hänen osakkeitaan.

Toisella kierroksella varattiin vielä Samuel Helenius numerolla 59 Los Angelesiin ja Oliver Kapanen numerolla 64 Montrealiin. Kolmannella kierroksella New Jersey varasi Samu Salmisen numerolla 68.

Neljännellä kierroksella suomalaisista varattiin Ville Ottavainen tulokasseura Seattleen, Kalle Väisänen NY Rangersiin ja Rasmus Korhonen Arizonaan.

Suomi jäi ilman ykköskierroksen varausta ensimmäisen kerran sitten vuoden 2009.

Lue myös:

NHL:n varaustilaisuudessa odotettu ykkösnimi – Jarmo Kekäläinen teki jättikaupan, suomalaisia ei varattu lainkaan avauskierroksella

Aatu Rädyn piti tehdä suomalaishistoriaa NHL:n varaustilaisuudessa – tilanne muuttui, kun superlupaus joutui Kärpissä sivurooliin