Senni Salmisen peruskallio

Kun Senni Salmisen ura junnasi paikallaan ja hän harkitsi lopettamista, kolmiloikkaaja kertoi huolistaan lapsuuden valmentajalleen Lauri Asikaiselle. Asikainen auttoi nuoren urheilijan uuteen alkuun.

Senni Salminen iski kesäkuun alussa Paavo Nurmen kisoissa pöytään jymypaukun, kun hän loikki uudeksi Suomen ennätykseksi 14,51.

Salminen nousi kertaheitolla olympiakoneeseen ja yhdeksi suureksi menestystoivoksi.

Hän onnistui vielä pari viikkoa myöhemmin parantamaan SE-tulostaan.

Salmisen yleisurheilu-ura alkoi, kun hän meni yhdeksänvuotiaana kaksoisveljensä Kallen kanssa Imatran Urheilijoiden yleisurheilukouluun.

Siellä vastassa oli valmentaja Lauri "Lalli" Asikainen, joka kertoo, että välillä sisarusten yhteisharjoittelu kääntyi painiksi.

Asikainen kuvaa Salmisen olevan synnynnäinen ponnistaja.

Salminen oli jo pikkutyttönä "kimmoisa sekä voitontahtoinen" ja urheilun ulkopuolella "eläväinen ja nauravainen".

Lapsuuden valmentajan mukaan kilpailuhenkinen Salminen kisasi nuorena erittäin paljon. Jopa niin paljon, että välillä hirvitti.

Asikainen uskoo, että kova kilpaileminen on ollut silti hyvällä tavalla ratkaisevaa Salmisen uran kannalta.

Parikymppisenä lahjakkaan Salmisen kehitys alkoi tasaantua ja eteen tuli loukkaantumisia.

Vuoden 2018 alussa nuori loikkaaja puhui Asikaiselle lopettamisaikeistaan.

Asikainen totesi Salmiselle, että "et kyllä lopeta, minä etsin sinulle uuden valmentajan".

Ja niin Asikainen teki. 2018 Salminen aloitti yhteistyön valmentajansa Matti Monosen kanssa.

Salminen on kiitollinen, että Asikainen auttoi ja otti hänen huolensa tosissaan. SE-nainen kirjoitti tukihenkilölleen kiitoskirjeen.

Lauri Asikainen herkistyi Salmisen kirjettä lukiessa.

"Tämä on ihan super. Laitan sen kehyksiin."

Salminen saapui tapaamaan Asikaista Imatran urheilukentälle.

Juuri kirjeen lukenut Asikainen ja Salminen liikuttuivat kohtaamisessaan.

Asikainen oli yhdessä Imatran kaupungin kanssa järjestänyt myös Salmiselle yllätyksen.

Avoimesti urheilumaailmassa seksuaali-identiteettinsä kertomisen kanssa kamppailusta kertonut Salminen sai vetää Pride-lipun kotikenttänsä salkoon.

Suomen ennätystä tänä kesänä tulokseen 14,63 parantanut Salminen pääsee olympianäyttämölle heti yleisurheilun avauspäivänä perjantaina kolmiloikan karsinnassa.

Ura ei loppunut ja siitä Salminen on kiitollinen myös Asikaiselle.

Uuden valmentajan löytyminen oli avain hyvälle menestykselle ja sille, että Salminen kilpailee nyt uransa ensimmäisissä olympialaisissa.

Tekijät

Henriikka Hiilloskorpi

Alexandra Kral-Leszczynski

Videot ja kuvat

Ville Ristolainen, Senni Salmisen kotialbumi, Roni Rekomaa / Lehtikuva, Jaakko Stenroos / AOP

Julkaistu 30.7.